Putin dice que las acciones de Rusia en Ucrania estaban justificadas y fortalecerán a su nación.Fuente: Bloomberg
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Bloomberg Opinión — Hubo fuegos artificiales en Moscú cuando los militares rusos se retiraron precipitadamente de la ciudad clave de Izyum, en la región ucraniana de Kharkiv, el 10 de septiembre. En realidad, la capital rusa no estaba celebrando la debacle: el espectáculo formaba parte de las festividades del Día de la Ciudad. Pero no podría haber una mejor ilustración de la absoluta falta de preparación del régimen de Putin para la derrota. Su intento de llevar a cabo una guerra de invasión mientras mantiene la apariencia de que la vida sigue como siempre estaba condenada desde el principio, y las opciones a las que se enfrenta ahora son muy duras.

En cuestión de días, Ucrania expulsó a las tropas rusas de la región de Kharkiv. Puede que no parezca una gran victoria en términos de territorio recuperado: unos 2.500 kilómetros cuadrados, o un poco más por ahora, de los 125.000 kilómetros cuadrados que Rusia tenía en Ucrania antes de esta semana. Sin embargo, el júbilo ucraniano y occidental está justificado.

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La región de Kharkiv ha sido históricamente implacable con la arrogancia. Cuando las fuerzas rusas fueron derrotadas allí en los últimos días, muchos comentaristas recordaron el desastroso empuje del mariscal Semyon Timoshenko en 1942 contra una fuerza alemana más pequeña en la zona, que se movió hábilmente para cortar las fuerzas de Moscú desde el norte. Unos 250.000 soldados soviéticos fueron hechos prisioneros. El fiasco abrió el camino para que los ejércitos de Hitler llegaran a Stalingrado, donde sólo fueron detenidos con un enorme coste de vidas humanas.

El actual revés ruso también es estratégicamente significativo. La pérdida de las posiciones de Kharkiv convierte en una quimera el objetivo de rodear a las fuerzas ucranianas en la región de Donetsk: Las tropas rusas ya no pueden presionar desde el norte. El ejército invasor se retiró para evitar que se le bloquearan las líneas de suministro y los refuerzos. Sin embargo, los rusos no pudieron evitar el daño a su ya baja moral.

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Los soldados de Putin se atrincheran en la orilla oriental del río Oskil, pero las posiciones defensivas carecen de profundidad, al igual que en los alrededores de Izyum. Las fuerzas rusas -incluidas las que se encuentran en zonas en poder de aliados de los rusos desde 2014- serán vulnerables a nuevos contraataques ucranianos, que se esperan ahora tanto en la región de Luhansk como en la de Donetsk.

Estos empujes tratarán de aprovechar lo que puede resultar ser el mayor error de Rusia en toda la campaña. Desde la retirada de Kiev y el norte de Ucrania en abril, el mando ruso ha utilizado las fuerzas combatientes de las autoproclamadas Repúblicas Populares de Luhansk y Donetsk como carne de cañón. Al hacerlo, han perdido a miles de los únicos soldados que tenían piel en el juego de Putin: Estos hombres en edad de luchar eran antiucranianos por definición, y estaban comprometidos con el combate tan ferozmente como los propios ucranianos. Pocos soldados rusos podían igualar su determinación. Cuando Kiev comenzó su contraataque, los combatientes de Luhansk y Donetsk habían sido casi eliminados por desgaste.

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De hecho, las posiciones en la región de Kharkiv estaban ocupadas por militares regulares rusos que luchaban por dinero: Se retiraron sin oponer mucha resistencia cuando los ucranianos presionaron lo suficiente.

Ahora, la República Popular de Luhansk, “aparte de las zonas de primera línea, está probablemente vacía de tropas”, tuiteó el analista militar polaco Konrad Muzyka, uno de los observadores más astutos de la campaña. Los hombres en edad de combatir fueron reclutados en gran número en los últimos meses, dijo, lo que significa que “no hay hombres para luchar en Luhansk”.

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Para mantener el grueso del territorio conquistado, Rusia necesita urgentemente reducir el frente y traer reservistas. Va a ser difícil hacer cualquiera de las dos cosas lo suficientemente rápido como para contrarrestar el impulso de Ucrania. Incluso una movilización general llegaría ahora demasiado tarde para evitar nuevas derrotas. La extrema derecha rusa ha insistido desde el principio en que sería necesario para ganar la guerra.

Ahora, incluso aquellos locales que en otras circunstancias habrían dado la bienvenida a una toma de posesión rusa, negarán su apoyo. Se mantendrán al margen o ayudarán a las guerrillas ucranianas. Las afirmaciones en voz alta de muchos funcionarios rusos desde febrero de que “Rusia está aquí y se quedará para siempre” suenan vacías cuando los coches de los colaboradores que huyen se alinean en la frontera cerca de Belgorod.

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Los suministros de sofisticadas armas occidentales están ahora asegurados para Ucrania. Kiev ha demostrado que es capaz de defenderse y ganar, así que no hay razón para que la OTAN dude de la eficacia de su ayuda.

En Rusia, mientras tanto, una comunidad de nacionalistas extremos enfadados se está convirtiendo rápidamente en una amenaza para el régimen. Desde el comienzo de la invasión ha sido la única a la que se le ha permitido expresarse con relativa libertad porque es incondicional de la guerra. La narrativa dominante en la extrema derecha en los canales de Telegram está ahora llena de indignación por la incompetencia de los corruptos dirigentes militares y políticos. Propagan una teoría de apuñalamiento por la espalda centrada en los líderes de la “operación militar especial” que no son rusos étnicos -como el ministro de Defensa Sergei Shoigu, que es de Tuva, cerca de Mongolia- o el líder checheno Ramzan Kadyrov. Dado el gran apoyo de los ultranacionalistas en los todopoderosos cuerpos de seguridad de Rusia, es concebible que el descontento se esté gestando entre las mismas fuerzas en las que Putin se ha apoyado para mantenerse en el poder.

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Es demasiado pronto para predecir una derrota militar de toda la fuerza rusa en Ucrania, y mucho menos un colapso del régimen. Pero, de repente, esos son destellos de posibilidad gracias a lo que es esencialmente un éxito ucraniano. Esto es una consecuencia de la falla más fundamental en el pensamiento detrás de la campaña de Putin en Ucrania, si es que hubo algún pensamiento en medio de toda la emoción imperialista. Rusia nunca se tomó en serio a su oponente, ni siquiera consideró a Ucrania como una entidad viable. Así que nunca contempló la posibilidad de una derrota.

No se hicieron planes para escenarios pesimistas, y ninguno parece existir hoy en día. En una guerra, el bando que no está preparado para los contratiempos puede venirse abajo a las primeras de cambio; el exceso de confianza y el pánico son caras opuestas de la misma moneda. Los rusos entraron sin la voluntad de ganar, pero tampoco estaban preparados para el riesgo de perder. Cualquier revés se convierte entonces en un golpe catastrófico para el orgullo nacional. Esto molestará incluso si Rusia consigue frenar el actual impulso de Ucrania. Estos factores podrían ser los ingredientes de una derrota histórica.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.