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Ebanx se expande a África; su CEO dice que lo peor de la crisis de las startups ya pasó

La fintech brasileña, Ebanx, apuesta que en las próximas décadas habrá una fuerte digitalización en el continente africano como la que está ocurriendo en América Latina

Ebanx serves as the payment platform for for international companies in LatAm.
14 de septiembre, 2022 | 08:34 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Ciudad de México — La fintech de tecnología de pagos brasileña, Ebanx, está ampliando operaciones fuera de América Latina hacia África. Durante su evento anual de negocios digitales Latin America Summit, en la Ciudad de México dio a conocer que sus primeros mercados serán las principales economías africanas: Sudáfrica, Nigeria y Kenia.

João Del Valle, CEO y co-fundador de Ebank dijo en entrevista con Bloomberg Línea que estaban por tomar esta decisión hace muchos años y que ahora es el momento exacto para hacerlo. “Las próximas décadas tal vez van a ser increíbles para la región, para el 2050 un tercio de la población adulta económicamente activa estará en África y el e-commerce crecerá, entonces para allá vamos”, apuntó.

La llegada a África del unicornio brasileño valuado en US$1.000 millones de dólares lo hace en asociación de pagos con Pipefy, una plataforma SaaS low-code para la gestión de flujos de trabajo fundada en 2015 en América Latina y que opera en más de 200 países de todo el mundo.

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Según el informe publicado en junio The Inflection Point: La economía digital de África está preparada para despegar de Endeavor, con contribuciones de McKinsey & Company, junto con Egipto, los tres países africanos en los que Ebanx se está enfocando en primer lugar (Sudáfrica, Kenia y Nigeria) representan el 32% de la población del continente, el 51% de su PIB y el 73% de las aceleradoras de startups activas actualmente en el continente. La tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) de África entre 2010 y 2019 fue superior a la de Europa y América Latina.

Del Valle considera que este es el momento para África y recuerda a un panorama bastante parecido a lo que vivió América Latina por el año 2012, cuando Ebanx comenzó su trayectoria brindando a los merchants globales acceso para vender más bienes y servicios digitales a través de internet a los latinoamericanos utilizando métodos de pago locales. Actualmente cuenta con alrededor de cien formas de pago.

Hoy el ecosistema digital latinoamericano se ha fortalecido gracias a empresas como Mercado Pago, Nequi, Ualá y Nubank, resalta Del Valle. “Alrededor del 31% de los pagos en la región están hechos a través de billeteras digitales”, señala.

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Llegar a África tiene sus desafíos. Del Valle indica que entre los retos está instalarse y adaptarse en un mercado que se encuentra a 3.000 kilómetros de distancia, “además de la cosa cultural hay desafíos regulatorios, cada país tiene su articulación diferente de medios de pago, de cambio de moneda, además, allá la infraestructura tecnológica de pagos no está en el lugar exacto todavía, aunque también se están haciendo revoluciones y acelerar es positivo”.

Importancia del mercado africano

Según el informe de Endeavor actualmente en África hay una economía digital de US$115 billones de dólares gracias a una combinación de población joven con conocimientos digitales, una mayor penetración digital y el impacto de la pandemia por Covid-19.

“África está desbordando su potencial de crecimiento. La adopción digital y el consumo de bienes y servicios en línea se han acelerado rápidamente en sus países, y el capital de inversión se ha volcado en la región”, destacó Paula Bellizia, presidenta de Pagos Globales de Ebanx.

El alto nivel de penetración y consumo de telefonía móvil en los países africanos posiciona a la región como la “próxima frontera”. En África los dispositivos móviles y las transferencias de dinero digital son la base para el acceso a la banca y la inclusión financiera para la enorme población del continente de más de mil millones de personas.

Asimismo, cuando se trata del mercado de juegos digitales, la región de África es la que más crece en el mundo, según Newzoo. Actualmente es un mercado de US$2,6 billones de dólares, con un crecimiento cinco veces más rápido que la media mundial en 2022, y se espera que mantenga un ritmo de crecimiento del 10% anual hasta el 2026. Además, se espera que el mercado del streaming en África, con un valor de US$1.9 billones de dólares en la actualidad, se acelere aún más, con un 14% anual hasta 2026.

Ebanx se expande a África después de ajustes

A principios de año, cuando comenzó la crisis de capital en las startups, Ebanx fue de las primeras en hacer ajustes y realizar recortes de personal.

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La brasileña despidió a 340 sus empleados “para centrarse” en su negocio principal de pagos internacionales, justificó en mayo de este año en un escenario tecnológico que sufre un cambio brusco y profundo en el entorno macroeconómico.

La startup respaldada por Advent International, dijo en ese entonces en un comunicado que estaba reestructurando partes de su negocio y que algunos proyectos serían eliminados.

Ebanx descontinuó su producto de billetera digital Ebanx Go. Y con los despidos van a desaparecer proyectos completos en diferentes áreas de la empresa, dijeron a Bloomberg Línea personas familiarizadas con el tema.

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Sin embargo, Del Valle afirma que “tal vez lo peor ya pasó, nosotros seguimos fuertes para 2023 en inversiones, en crecimiento, aunque con una cierta sensibilidad con relación al momento”.

La empresa fundada en 2012 con presencia en 15 países de América Latina, ha estado retrasando su OPI (oferta pública inicial) este año debido al entorno de acciones a la baja de empresas tecnológicas en la bolsa.

La brasileña podría buscar una valoración superior a US$10.000 millones, según informó Bloomberg News, pero por ahora está esperando un entorno más favorable para hacerlo.

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