La ola de despidos en LatAm continúa con la brasileña Ebanx y la colombiana Frubana

La brasileña Ebanx despidió a 340 sus empleados “para centrarse” en su negocio principal de pagos internacionales; Frubana despidió a menos del 3% de su equipo en Brasil

Los despidos en startups de LatAm provocarán el cierre de muchos proyectos en las empresas.

Bloomberg Línea — Ebanx, el unicornio brasileño de pagos transfronterizos respaldado por Advent International, anunció el despido de 20% de sus 1.700 empleados (340 personas). La colombiana Frubana, que recaudó US$65 millones de GGV, SoftBank y Tiger Global el año pasado, está recortando personal brasileño en “menos del 3%”, dijo la compañía.

El competidor de la uruguaya dLocal (DLO), Ebanx, obtuvo una ronda de US$430 millones de Advent en 2021 con el objetivo de hacer una oferta pública inicial, pero renunció a salir a bolsa en la primera mitad del año debido a la volatilidad del mercado. En este contexto, en mayo de 2022, la firma de private equity con sede en Boston recaudó un nuevo fondo de US$25 mil millones, el segundo mayor fondo de capital privado de todos los tiempos.

El unicornio brasileño fintech dijo en un comunicado que está reestructurando partes de su negocio y que algunos proyectos serán eliminados.

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Haciéndose eco de algunas de las razones que otras startups de la región han expresado al anunciar despidos, Ebanx dijo que la empresa tomó esta decisión en base al escenario actual del mercado tecnológico que sufre un cambio brusco y profundo en el entorno macroeconómico.

En los últimos días, Ebanx descontinuó su producto de billetera digital Ebanx Go. Ahora, por los despidos van a desaparecer proyectos completos en diferentes áreas de la empresa, de acuerdo con personas familiarizadas con el tema. Ebanx se une así a una lista de otros nueve unicornios en LatAm que despidieron recientemente: Kavak, Vtex, Olist, Bitso, 2TM, QuintoAndar, Loft, Facily y Creditas.

Bloomberg Línea buscó a Advent, pero el fondo declinó hablar sobre esta situación.

Mientras tanto, Tiger ha sufrido grandes pérdidas y ha movido cada vez más su brazo de capital de riesgo a acuerdos de boletos más pequeños. Si antes Frubana y otras empresas emergentes podían contar con Tiger para respaldar valoraciones enormes a un ritmo de implementación rápido, ahora el dinero es escaso y se les pide que reduzcan costos. ZAK, brasileña respaldada por Tiger, también despidió personal en los últimos meses.

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Frubana es una plataforma de comercio electrónico para restaurantes. Fue fundada en 2018 en Colombia con el objetivo de reducir intermediarios y costos. Además de su país de origen, la startup tiene operaciones en México y Brasil, donde pretende seguir operando. “Debido a cambios en la estrategia de la empresa, hubo una reducción de personal de menos del 3% del equipo brasileño”, dijo Frubana.

Mientras que en Estados Unidos Crunchbase dice que más de 21.000 trabajadores han sido despedidos, aproximadamente 1.600 empleados de startups fueron despedidos en Brasil en los últimos tres meses, según el sitio web Layoffs Brasil.

Compañías latinoamericanas se olvidan de la expansión

Si el año pasado Ebanx y otras startups estaban pasando por un “impulso latinoamericano”, ahora las empresas parecen ser más conservadoras en cuanto a la presencia geográfica. Las empresas colombianas Merqueo y Tul están saliendo de México y Ecuador, respectivamente. Las oficinas de comunicación de Merqueo en Colombia y México confirmaron que la aplicación de entrega de comestibles a pedido se cerró el 8 de junio en el país.

A pesar de haber obtenido US$181 millones en una ronda de inversión Serie B que le permitiría expandirse en Ecuador y en Brasil, donde ya tiene operaciones, la startup colombiana para ferreterías Tul cerró sus operaciones en Ecuador, según dijeron a Bloomberg Línea fuentes cercanas a la empresa.

“Nos duele tomar esta decisión, pero hoy nos enfrentamos a una nueva realidad de tener que buscar mayores eficiencias y enfocarnos en otros mercados para continuar”, dijo Enrique Villamarín Lafaurie, cofundador y CEO de Tul.

A diferencia de la peruana Favo, una empresa de comercio social que recientemente decidió suspender operaciones en Brasil debido a dificultades financieras provocadas por el escenario macroeconómico, Frubana dijo a Bloomberg Línea que su nueva estrategia de crecimiento y expansión incluye seguir invirtiendo en Brasil y fortalecer su presencia en las ciudades donde opera actualmente: Sao Paulo, Belo Horizonte, Curitiba y Campinas.

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La empresa que dirige Fabián Gómez conecta a productores con restauranteros y sirve como canal alternativo de consumo inmediato de productos, artículos e insumos para la industria.

El año pasado la empresa cerró su ronda Serie B para expandirse en América Latina. En los mercados donde opera, Frubana logró “un crecimiento de 6x en el número de usuarios, triplicó las ventas y amplió su oferta de productos con nuevas categorías como proteínas, alimentos básicos y productos envasados durante 2020 y continuando hasta el primer trimestre de 2021″, dijo.