Startups

Colombiana Merqueo cierra en México en medio de complejo panorama de startups

La compañía cerró sus operaciones en México luego de recibir millonarias rondas de inversión. El panorama de las startups no ha sido fácil en los últimos meses.

El supermercado 100% en línea Merqueo, fundado por los emprendedores Miguel McAllister y José Calderón.
10 de junio, 2022 | 03:45 pm
Tiempo de lectura: 3 minutos

México-Bogotá — La empresa de delivery colombiana Merqueo cerró sus operaciones en México y su plataforma ya no está disponible para realizar pedidos en ese país en medio del complejo panorama para las startups en Latinoamérica.

Las oficinas de comunicaciones de Merqueo en Colombia y México confirmaron que la aplicación se cerró el 8 de junio, pero dijeron no contar con más información sobre las razones.

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La principal dark store de Merqueo en México cuenta con una extensión de 1.200 metros cuadrados y está ubicada en la zona de Coltongo de la capital mexicana, muy cerca de las plantas industriales de otras compañías como Bimbo y FEMSA.

Esta infraestructura contaba con 100 empleados, según informó la empresa el pasado abril.

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La noticia se conoce después de que el supermercado 100% digital obtuviera un financiamiento por US$22 millones del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para expandirse en Brasil y mejorar su plataforma tecnológica.

Además, a mediados del año pasado Merqueo levantó US$50 millones en una ronda serie C liderada por IDC Ventures, Digital Bridge e IDB Invest.

A la ronda de inversión también se sumaron MGM Innova Group, Celtic House Venture Partners, Palm Drive Capital y accionistas anteriores.

Merqueo fue fundada por los emprendedores Miguel McAllister y José Calderón, también precursores de Domicilios.com, que a su vez fue adquirida por Delivery Hero y luego por la brasileña iFood.

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La compañía llegó a México a finales del 2020, en el 2021 se expandió a Brasil y en 2022 Merqueo completó seis años de operaciones en Colombia.

“Es muy difícil rentabilizar un modelo cuando acabas de arrancar una operación en un país. En Colombia, por ejemplo, ya tenemos bodegas y ciudades rentables. En México todavía no hemos llegado a ese punto, pero deberíamos llegar en un par de años”, dijo Jario Medina, country manager de Merqueo en México, al diario mexicano El Economista en abril.

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Los principales competidores de Merqueo en México eran Jüsto y el unicornio Jokr, que han sabido aprovechar la creciente adopción de pedidos en línea en el país.

En México un 14,5% de la población usa los servicios de los supermercados en línea, de acuerdo con el “Estudio sobre los hábitos de personas usuarias de internet en México 2022″, realizado por la Asociación de Internet MX.

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En una entrevista con Bloomberg Línea, el fundador y CEO del supermercado virtual, Jüsto, Ricardo Weder, dijo que la industria en la que se encuentran “es compleja la parte operativa y que hay muchas barreras de entrada”.

Esta situación bien pudo haber afectado el posicionamiento de la colombiana en territorio mexicano.

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Weder comentó en sus redes sociales que “siempre es una lástima” ver a un participante de la industria cerrar e invitó a los colaboradores de Merqueo en México a aplicar a las vacantes de la empresa.

Cuestionado acerca del número de empleados que fueron vinculados, manifestó que “apenas están empezando los procesos de aplicación a las vacantes”.

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La inflación en los precios de alimentos en México también pudo ser un factor en contra de la operación y la demanda, dado que esta se encuentra por arriba de los 7 puntos porcentuales.

En los últimos meses el panorama de las startups de la región se ha visto afectado por la falta de capital disponible, mayores tasas de interés y el aumento de la inflación en varios de los más importantes ecosistemas.

En medio de este contexto los unicornios latinoamericanos Vtex (200 personas despedidas) y Bitso (de 80 a 100 personas despedidas) tuvieron que prescindir de personal.

Esta situación se ha repetido con otras compañías en Brasil con casos como los de 2TM (recortará al 12% de su plantilla), QuintoAndar (160 empleados despedidos), Loft (159), Facily (139) y Creditas (11), o en Argentina con Buenbit (50% de su plantilla).

Merqueo no es la primera startup que decide retirarse de un mercado, recientemente firma la peruana de social commerce Favo salió de Brasil tras dos años de operación.

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