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Colombiana Tul cerró en Ecuador y se suma a la ola de despidos en Latinoamérica

La empresa culmina su etapa en Ecuador, en donde tenía prevista una inversión de US$15 millones para su expansión en ese mercado

Una fuente cercana al asunto confirmó a este medio que se habrían presentado varios ceses en Tul, aunque no indicó un número exacto.
14 de junio, 2022 | 06:33 PM

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La startup colombiana para ferreterías Tul cerró sus operaciones en Ecuador, a pesar de haber obtenido US$181 millones en una ronda de inversión Serie B que le permitiría expandirse en ese mercado y en Brasil, en donde ya tiene operaciones, confirmaron a Bloomberg Línea fuentes cercanas a la compañía.

“Nos duele tomar esta decisión, pero hoy nos enfrentamos a una nueva realidad de tener que buscar mayores eficiencias y enfocarnos en otros mercados para poder continuar”, dijo Enrique Villamarin Lafaurie, cofundador y CEO de Tul.

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En el marco de este plan, también cerró algunas unidades de negocios que no están relacionadas directamente con ferretería, que es su foco principal.

La empresa cerró sus operaciones en Ecuador, en donde esperaba invertir cerca de US$15 millones, luego de que la también colombiana Merqueo saliera de México sin aclarar las razones.

Tul había logrado hasta enero cerca de 30.000 descargas de su aplicación, más de 173.000 despachos y crecimientos mensuales del 20% en Ecuador.

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En ese país la empresa tuvo alcance en Pichincha, Guayas, Imbabura, Tungurahua, Santo Domingo, Cotopaxi, Manabí, Imbabura, Carchi, Santa Elena y Los Ríos. Además, alcanzó una cobertura superior a los 4.400 ferreteros.

Asimismo, en línea con la tendencia global de la ola de despidos, una fuente cercana al asunto confirmó a este medio que se habrían presentado varios ceses en Tul, aunque no indicó un número exacto.

La empresa dijo en un comunicado que “además de respaldar a sus empleados con el reconocimiento del pago que por ley corresponde en Ecuador, pagará incluso a personal con contrato especial emergente y que superó el periodo de prueba 3 meses como bonificación. También creó un grupo de apoyo para reubicar al personal que salió de la empresa”.

Tul, fundada en 2020, esperaba alcanzar a finales de este año una tasa de ejecución de ingresos de US$450 millones.

Luego de alcanzar su ronda por US$181 millones de inversores como Avenir Growth Capital, Coatue, Tiger Global y SoftBank Latin America Fund, la compañía alcanzó una valoración de unos US$800 millones.

Los últimos meses no han sido fáciles para las startups en Latinoamérica debido a las altas de interés que trajo consigo la reactivación económica global, así como la falta de capital disponible por cuenta de las estrategias que han asumido algunos fondos de Venture Capital, ahora más concentrados en operaciones de menor monto.

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En este contexto, Bloomberg Línea constató que startups colombianas como la fintech Addi y la plataforma Hunty pusieron en marcha despidos en sus organizaciones.

“Hoy nos estamos enfrentando a una coyuntura que es bien interesante, en la que hay que adaptarse muy rápidamente, porque veníamos de un mundo en el que la plata era prácticamente gratuita, se podía salir a levantar capital y se priorizaba más crecer que la eficiencia. Y hoy en día, cuando uno se pone analizar lo que pasó en el año 2000 con la burbuja de las .com, o lo que pasó en el 2008, aquellas compañías que terminaron ganando de verdad en el juego fueron las que se adaptaron más rápido y buscaron crecer conscientemente y con rentabilidad”, dijo a Bloomberg Línea el fundador de la empresa, Sebastián Caro.

En ese país la empresa tuvo alcance en Pichincha, Guayas, Imbabura, Tungurahua, Santo Domingo, Cotopaxi, Manabí, Imbabura, Carchi, Santa Elena y Los Ríos. Además, alcanzó una cobertura superior a los 4.400 ferreteros.dfd

A una consulta reciente de Bloomberg Línea, Tul indicó que Colombia era el mercado en el que estaba más consolidada su operación con la mayor cantidad de bodegas y el grueso de sus usuarios que sumaban más de 11.000 hasta marzo.

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En Colombia, la empresa tiene presencia en Bogotá, Medellín, Bucaramanga, Cali, Barranquilla y Palmira, entre otros.

La compañía, que es respalda por otros inversores como Monashees, Lightrock y Foundamental, esperaba en 2022 lograr crecimientos similares a los que alcanzó el año pasado, de más del 20% mes sobre mes.

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Para esto, indicó a este medio que iba a destinar una inversión de aproximadamente US$26 millones en el país.

En día pasados Bloomberg Línea informó que la empresa de delivery colombiana Merqueo cerró sus operaciones en México y su plataforma ya no está disponible para realizar pedidos en ese país en medio del complejo panorama para las startups en Latinoamérica.

Las oficinas de comunicaciones de Merqueo en Colombia y México confirmaron que la aplicación se cerró el 8 de junio, pero dijeron no contar con más información sobre las razones.

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La principal dark store de Merqueo en México cuenta con una extensión de 1.200 metros cuadrados y está ubicada en la zona de Coltongo de la capital mexicana, muy cerca de las plantas industriales de otras compañías como Bimbo y FEMSA.

Esta infraestructura contaba con 100 empleados, según informó la empresa el pasado abril.

De acuerdo a información de TTR (Transactional Track Record) y Datasite, Colombia registró un total de 47 operaciones de Venture Capital por un valor de US$1.003 millones en lo corrido del año hasta mayo, impulsada por la ronda de inversión de la proptech Habi que la llevó a convertirse en el segundo unicornio del país después de Rappi.

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