Cripto

“The Merge”: Ethereum completa su esperada actualización para ahorrar energía

Como consecuencia el cambio, que pasará a utilizar tokens de ether para ordenar el registro de transacciones en la blockchain, el consumo de energía caerá un 99%

Imagen de un token de Ether
Por Olga Kharif
15 de septiembre, 2022 | 07:06 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Ethereum, la red comercial más importante del ecosistema cripto, ha completado este jueves una actualización de software clave, de acuerdo a uno de sus fundadores, Vitalik Buterin.

Llamada The Merge (La Fusión, en español), reemplazó el sistema mediante el cual se utilizaban computadoras para ordenar las transacciones en la red por uno más eficiente en términos energéticos.

Como consecuencia el cambio, que pasará a utilizar monedas del token nativo de la red, Ether (XET), el consumo de energía de Ethereum caerá alrededor de un 99%.

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Nunca se había intentado un cambio de esta magnitud en el ecosistema cripto. Menos en Ethereum, que alberga alrededor de 3.500 aplicaciones centralizadas activas y que van desde exchanges hasta juegos donde se manejan miles de millones de dólares en cripto.

La fusión, en la que se lleva trabajando desde hace años, no cambia la experiencia del usuario final en Ethereum, pero es un paso clave para más actualizaciones que harán que la red sea más rápida y barata, y que debería aumentar su calibre y uso.

“Este es el primer paso en el gran viaje de Ethereum hacia un sistema muy maduro”, dijo Buterin durante una fiesta de visualización en línea de The Merge, esencialmente una videollamada pública en la que los desarrolladores siguieron el progreso en vivo del cambio. “Y aún quedan pasos por dar. Todavía tenemos que escalar, tenemos que arreglar la privacidad. Para mí The Merge simboliza la diferencia entre un Ethereum en fase inicial y el Ethereum que siempre hemos querido”.

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Cuando quedó claro que la transición había funcionado, los desarrolladores que habían trabajado en el proyecto durante meses empezaron a felicitarse mutuamente en la llamada. La fiesta, a la que asistieron más de 41.000 personas en su punto álgido, incluyó contenidos que iban desde explicaciones técnicas de lo que supondría la fusión hasta la interpretación de una canción sobre ella. La letra incluía el siguiente pasaje: “La huella de carbono ha desaparecido. Por eso cantamos la canción de la fusión”.

“!Terminamos! Feliz fusión para todos. Es un gran momento para el ecosistema de Ethereum. Todos los que contribuyeron a que sucediera deberían sentirse orgullosos hoy”

La Fusión también modificó las propiedades del ether, haciéndolo más parecido a los valores que generan rendimientos. El ether “apostado” (staked en el sistema de proof-of-stake) generará un rendimiento, que se espera sea de alrededor del 5,2% después de la Fusión, según el rastreador Staking Rewards. Junto con una disminución neta esperada en el suministro de tokens de ether poco después de la actualización, eso debería hacer que la moneda sea más atractiva para los inversores.

Ether subió hasta un 3% tras la fusión antes de ceder las ganancias y cotizar en rojo. El token ha subido más de 500% en 2021, superando al bitcoin (XBT) por un amplio margen, en parte por el optimismo sobre la fusión. Ambas criptomonedas han sufrido fuertes caídas desde que alcanzaron máximos históricos en noviembre, y ether lo ha hecho más del 50% este año.

El precio ha mostrado fuertes oscilaciones de cara a The Mergedfd

La actualización del software se llama The Merge porque la blockchain de Ethereum existente se combinará con una red paralela que lleva casi dos años funcionando para probar el concepto de proof-of-stake. La actualización ha estado en estudio durante más de siete años.

Aunque se haya completado, la fusión podría ir seguida de días o incluso semanas de contratiempos, basándose en lo ocurrido tras algunas actualizaciones anteriores del software de Ethereum. Preocupados por los bugs y los hackeos, las bolsas de criptomonedas como Coinbase Global Inc. (COIN) pusieron en pausa los retiros y depósitos relacionados con Ethereum en el momento de la actualización del software. El prestamista de criptomonedas Aave había suspendido los préstamos de ether antes de la fusión.

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A la preocupación se suma la probable creación de copias de Ethereum que siguen utilizando ordenadores que consumen mucha energía, llamados mineros. Estas bifurcaciones, como EthereumPOW, crean sus propias copias de monedas de ether que se entregan a todos los titulares de ether de la corriente principal. Los tokens pueden tener cierto valor. Pero la existencia de varias versiones de Ether, cada una de las cuales se ejecuta en una cadena diferente, podría crear confusión y dar lugar a ataques y estafas. Lo mismo puede ocurrir con las copias de otros tokens que se ejecutan en cadenas bifurcadas.

Aunque todas las aplicaciones y billeteras que funcionan actualmente en Ethereum se han replicado en las cadenas bifurcadas, es probable que la mayoría de las aplicaciones no funcionen, ya que los principales actores -el emisor de stablecoins USDC, Circle, y el proveedor de oráculos, Chainlink, entre otros- han dicho que no admitirán las versiones bifurcadas. Queda por ver si las cadenas bifurcadas pueden seguir siendo viables a largo plazo.

Grandes equipos de desarrolladores de Ethereum de todo el mundo han trabajado en la fusión durante años. A finales de 2020 debutaron con la cadena Beacon, una red paralela que probaba la ordenación de las transacciones a través de monedas apostadas. En The Merge, Beacon se fusionó con la red principal de Ethereum, que utilizaba mineros, e hizo de Beacon la forma de Ethereum de probar el ordenamiento de las transacciones de la red.

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Con la ayuda de Sidharta Shukla

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