Tecnología

Errores de software de VW apuntan a un futuro similar al de iOS y Android para autos

Herbert Diess ve a otros fabricantes de automóviles luchando con el software, una startup del sector espera que un par de sistemas operativos se imponga

Errores de software de VW apuntan a un futuro similar al de iOS y Android para autos
Por Elisabeth Behrmann
17 de septiembre, 2022 | 04:42 PM
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — Herbert Diess compartió las imágenes de su cena de despedida en su último día como CEO de Volkswagen. En el vídeo se ve cómo el directivo de 63 años toma un micrófono, pide a sus colegas que se acerquen un poco más y luego hace una predicción: Los otros fabricantes de la vieja guardia tendrán problemas con el software al igual que VW.

“Lo que nos cuesta a nosotros”, dijo Diess, “será lo mismo para todos los demás”.

El comentario fue un guiño a los problemas que muchos propietarios de VW están teniendo con sus vehículos, desde pantallas táctiles congeladas hasta funciones de asistencia al conductor con errores que los clientes están optando por desactivar. Las dificultades de la unidad de software de la empresa, Cariad, están retrasando nuevos modelos cruciales y son una de las principales razones por las que Diess se vio obligado a entregar las llaves este mes al nuevo consejero delegado, Oliver Blume.

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Mientras que los fabricantes de automóviles tradicionales han reorganizado rápidamente sus fábricas para fabricar vehículos eléctricos y han realizado grandes inversiones en la capacidad de fabricación de baterías, sus esfuerzos en el ámbito del software parecen ser más irregulares. Se espera que la gran cantidad de nuevas funciones digitales en los vehículos cree nuevas fuentes de ingresos y aumente los márgenes de beneficio. A los fabricantes les va a costar cosechar esos potenciales beneficios sin un desarrollo de software más rápido y una experiencia de usuario más fluida.

Hablamos del impulso tecnológico de la industria del automóvil con Jan Becker, CEO y cofundador de Apex.AI, con sede en Palo Alto, California, que ha desarrollado un sistema operativo que sirve de base para el software específico de los fabricantes de vehículos. Entre los socios de Apex.AI se encuentran Toyota, Volvo Cars y Jaguar Land Rover, así como varios proveedores importantes.

 Fuente Apex.AIdfd

A continuación se presentan algunos extractos de la entrevista, editados para que sean más largos y claros.

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¿Por qué fabricantes de automóviles como VW parecen tener más problemas con el software que con el cambio a la energía de las baterías?

Es más fácil dominar la electrificación porque es una forma diferente de convertir la energía, y que hace que los vehículos sean menos complejos.

El software moderno es un área de competencia completamente nueva que debe construirse desde cero, a diferencia del desarrollo continuo de las habilidades existentes. Lo que vemos ahora es un cambio en la forma en que se hacían las cosas antes, cuando un fabricante de automóviles compraba sistemas a los proveedores, como los de frenado o dirección, que ya contenían el software. Así que antes, los conocimientos de software estaban principalmente en el proveedor y no en el fabricante de automóviles.

¿Cuál fue su reacción ante la sustitución de Herbert Diess, que se produjo tras los crecientes problemas de la unidad Cariad de VW?

Mucho de lo que hizo en materia de software fue positivo. La creación de una unidad dedicada fue un paso acertado, al igual que centrar a toda la empresa en la creciente importancia de esta tecnología.

¿Se ha suplantado la electrificación por un enfoque en el desarrollo de software? Y si es así, ¿por qué?

La atención se ha desplazado desde que todos los principales fabricantes se han dado cuenta de que la mayor parte de la innovación futura en los vehículos procederá del software: se calcula que será de alrededor del 80%. Esto se debe, en parte, a que los elementos de ingeniería tradicionales, como los sistemas de frenado, la dirección o el chasis, están totalmente desarrollados. Y como los fabricantes de vehículos quieren ser dueños de la innovación, ahora tendrán que dominar el software.

Los distintos fabricantes de automóviles avanzan a distintas velocidades. ¿Qué diferencias regionales observa?

En Europa, y sobre todo en Alemania, los fabricantes de automóviles son más conscientes de que tienen que desarrollar conocimientos de software y de que necesitan un sistema operativo de base sólido y limpio para sus vehículos, sobre el que luego puedan establecer sistemas de software. Los problemas con el VW ID.3 demostraron claramente la necesidad de una plataforma de este tipo. Es un tema muy importante en Alemania, más que en cualquier otro lugar.

No ocurre lo mismo en Japón, donde Toyota (que, al igual que VW, tiene una unidad de software dedicada) es el líder en innovación. A partir de ahí, la tecnología suele llegar rápidamente a los demás fabricantes.

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En EE.UU., el único punto de venta de Tesla es el coche construido en torno a una plataforma de software, mientras que los fabricantes de automóviles tradicionales están menos avanzados.

China ha impulsado sus empresas tecnológicas autóctonas, con productos como WeChat que se utilizan casi exclusivamente en el país. ¿Qué significará esto para los futuros sistemas operativos de los vehículos?

Es probable que el gobierno chino impulse soluciones de software para vehículos que al menos mantengan los datos generados dentro del país. El ejemplo de los vehículos Tesla a los que se les ha bloqueado la entrada a ciertas zonas por la preocupación de que sus cámaras recojan datos sensibles es un buen indicador.

Entonces, ¿cómo se desarrollará esta carrera?

En el software de los vehículos, creo que veremos una evolución similar a la de los teléfonos celulares. Habrá un actor dominante, el equivalente a Apple, que sea el primero en comercializar un sistema operativo que ofrezca una experiencia de usuario superior.

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Ahí es donde tenemos actualmente a Tesla. Fueron los primeros en comercializar un vehículo con un ordenador central en el que toda la innovación se actualiza permanentemente a través de un nuevo software. Ahí es donde los demás están empezando a ponerse al día.

¿Veremos surgir múltiples sistemas operativos para vehículos?

Todos los fabricantes de automóviles aumentarán su experiencia en software, pero probablemente se darán cuenta de que no es lo más inteligente que cada fabricante de tamaño medio desarrolle y mantenga actualizado su propio sistema operativo. Esto se debe a que el esfuerzo de actualizar unos 10 sistemas diferentes no crea suficiente valor.

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De nuevo existe un paralelismo con los sistemas operativos de los teléfonos móviles, donde los desarrolladores de software y aplicaciones gravitan hacia los sistemas más grandes como Android. Sólo mantendrán actualizados los sistemas operativos más grandes donde haya una mayor penetración de clientes.

¿Cómo se beneficia Apex.AI del aumento del gasto en software y de la necesidad de actuar con rapidez?

Hemos desarrollado un sistema operativo para vehículos que funciona de forma modular, basándonos en el modo en que el sector de la robótica ha abordado esta cuestión durante la mayor parte de la última década. Aunque nos adelantamos un poco a nuestro tiempo, ahora tenemos una solución preparada en la que podemos ofrecer ciertos elementos modulares a los fabricantes de automóviles y permitirles avanzar más rápido que si tuvieran que desarrollarlo todo ellos mismos.

Nuestra gran ventaja es que nuestro sistema está totalmente certificado para cumplir las elevadas normas de seguridad exigidas por la industria del automóvil. Los fabricantes de automóviles pueden personalizar nuestros bloques de construcción según sus requisitos, de forma similar a como Samsung o LG personalizarían Android según sus necesidades.

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Estamos hablando con todos los integrantes de la industria del automóvil y hemos iniciado conversaciones para integrar nuestros sistemas en futuros modelos de producción en serie.

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