EE.UU.

Florida se prepara para la llegada del huracán Ian, con posibles efectos devastadores

“Ya no es posible evacuar de manera segura”, dijo el gobernador del estado, Ron DeSantis. “Es hora de ir a un lugar seguro y prepararse para la tormenta”

Imagen de Fort Myers Beach, Florida
Por Brian K. Sullivan y Will Wade
28 de septiembre, 2022 | 12:18 PM

Bloomberg — El huracán Ian se encamina a Florida y los funcionarios estatales están urgiendo a aquellos en su camino a que se preparen para vientos posiblemente mortales e inundaciones de la que podría ser una de las tormentas más costosas en la historia de EE.UU.

“Ya no es posible evacuar de manera segura”, dijo el gobernador del estado, Ron DeSantis. “Es hora de ir a un lugar seguro y prepararse para la tormenta”.

El huracán ha ganado intensidad de manera veloz mientras se aproxima a la Costa del Golfo de Florida. Se espera que toque tierra en Fort Myers.

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Actualmente sus vientos están justo por debajo de la velocidad mínima para ser considerado un huracán de categoría 5, el más alto en la escala Saffir-Simpson, de acuerdo al Centro Nacional de Huracanes de EE.UU.

El Caloosahatchee Bridge en Fort Myersdfd

Sólo cuatro huracanes de categoría 5 han golpeado el territorio continental de EE.UU. en los registros que se remontan a 1851. Los vientos máximos de Ian están azotando la costa con un efecto devastador.

“Ian está en el umbral de la categoría 5″, dijo Eric Blake, especialista en huracanes, en un comunicado. “Se espera que Ian toque tierra en el suroeste de Florida en las próximas horas como un huracán catastrófico”.

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Se estima que Ian infligirá daños por valor de US$67.000 millones, según Chuck Watson, modelador de desastres de Enki Research. Esto lo situaría fácilmente entre las 10 tormentas más caras de la historia de Estados Unidos.

Las calles de Tampa -que ayer parecía estar en la línea directa de Ian- estaban prácticamente desiertas a las 8 de la mañana, hora local, después de que las autoridades animaran ayer a más de 2 millones de personas de la región a evacuar. Los autobuses funcionaban, aunque casi nadie los utilizaba, y pocos coches circulaban por las carreteras.

Los vientos de la tormenta son tan fuertes que están expulsando el agua de la bahía de Tampa, dejando al descubierto el fondo marino del puerto.

La Cruz Roja ha almacenado suficientes suministros de refugio para ayudar a 60.000 personas, dijo la directora ejecutiva de la agencia, Gail McGovern, durante una reunión informativa con funcionarios federales de desastres.

Casi 280.000 clientes de servicios públicos a lo largo de la costa suroeste de Florida estaban sin electricidad a partir de las 11 de la mañana hora local, según PowerOutage.us.

Southwest Airlines Co., American Airlines Group Inc. y United Airlines Holdings Inc. fueron algunas de las principales aerolíneas que suspendieron, o suspenderán, sus operaciones en varios aeropuertos de Florida el miércoles. Los vuelos no se reanudarán hasta el jueves o el viernes. Las ciudades afectadas son Tampa, Sarasota, Fort Myers, Orlando, Miami y Fort Lauderdale. American y Southwest también han suspendido sus vuelos hacia y desde La Habana al menos hasta el miércoles.

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Una casa tapiada en Florida ante la llegada de Iandfd

Las compañías aéreas han cancelado cerca de 2.000 vuelos estadounidenses el miércoles y unos 1.600 para el jueves, según el rastreador de datos Flightaware.com. Orlando, Miami y Tampa encabezan la lista de aeropuertos con más vuelos cancelados el miércoles.

Ian arrasará con las plantaciones de cítricos de Florida, pudiendo arrancar la fruta madura de los árboles y arruinar la cosecha, dijo el meteorólogo de Maxar Technologies Inc. Donald Keeney. Más del 90% del cinturón de cítricos de Florida está en riesgo, dijo. Es probable que la trayectoria de Ian la lleve de nuevo al Atlántico por el lado oriental de Florida antes de que toque tierra por segunda vez como una tormenta mucho más débil en la costa de Georgia o Carolina del Sur, lo que perjudicará la calidad del algodón allí.

Se producirán inundaciones masivas en toda Florida que podrían incluso superar los daños causados por el viento y las mareas de tempestad, lo que amenaza con asestar un duro golpe al debilitado sector de los seguros de Florida.

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Imagen de Fort Myersdfd

Las mayores aseguradoras redujeron su presencia en el estado para esquivar las pérdidas provocadas por los huracanes del Atlántico, y las aseguradoras más pequeñas que siguen activas allí se han visto obligadas a subir las primas y a reducir la cobertura para seguir el ritmo de los litigios y el fraude. En lo que va de año, seis aseguradoras que suscriben pólizas en el estado se han declarado insolventes, y una gran tormenta podría poner a prueba las finanzas de las empresas que aún siguen en pie.

Si Ian mantiene su fuerza al llegar a tierra, será la primera tormenta de categoría 4 que golpea a EE.UU. desde el huracán Ida del año pasado. Sin embargo, Ida golpeó una zona poco poblada de Luisiana, mientras que Ian apunta a una parte más densa de la nación. Al igual que Ida, el verdadero peligro de Ian puede residir en las fuertes lluvias, que pueden superar los 60 centímetros en Florida y el sureste de Estados Unidos.

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