EE.UU.

Estados Unidos cierra aeropuertos y escuelas antes de la llegada de huracán Ian

Cerca de 2,5 millones de personas a lo largo de la costa del Golfo de Florida fueron instadas a evacuar antes del huracán Ian, dijo el gobernador Ron DeSantis en una sesión informativa

Un hombre tapia una casa antes del huracán Ian en San Petersburgo, Florida, Estados Unidos, el martes 27 de septiembre de 2022. Ian tocó tierra en el oeste de Cuba como un huracán de categoría 3, mientras se dirigía a Florida en lo que podría ser la peor tormenta que golpea Tampa en más de un siglo. Fotógrafo: Tristan Wheelock/Bloomberg
Por Brian K. Sullivan
28 de septiembre, 2022 | 07:06 AM

Bloomberg — La llegada del huracán Ian generó evacuaciones masivas, el cierre de escuelas y la cancelación de miles de vuelos en Florida, el tercer estado más grande de Estados Unidos.

La tormenta, que se espera sea una de las más costosas en la historia de ese país y que ya provocó un apagón nacional en Cuba, ha registrado vientos máximos de casi 120 mph (más de 190 kilómetros por hora) mientras se acercaba al sureste del Golfo de México, a unos 290 kilómetros de Punta Gorda, en Florida, según informó el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos en la noche del martes.

Las autoridades esperan que el huracán se fortalezca hasta hoy miércoles y que genere fuertes lluvias en el sureste de Estados Unidos y mareas de tempestad de dos metros en la bahía de Tampa.

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El Aeropuerto Internacional de Tampa (TPA) antes del huracán Ian en Tampa, Florida, Estados Unidos, el martes 27 de septiembre de 2022. Ian tocó tierra en el oeste de Cuba como un gran huracán de categoría 3, mientras se agita hacia la Florida en lo que podría ser la peor tormenta que golpea Tampa en más de un siglo.dfd

Las carreteras interestatales estaban atascadas con coches y camiones con personas que intentaban huir de las zonas vulnerables de la costa occidental de Florida, según videos difundidos por medios locales. Chuck Watson, modelador de desastres de Enki Research, calculó que bajo las previsiones actuales los daños y las pérdidas económicas en la zona podrían superar los US$45.000 millones.

Según los datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, Ian sería el octavo huracán más costoso de Estados Unidos. Las estimaciones anteriores eran más altas cuando parecía que Ian iba a impactar directamente en Tampa.

La tormenta llega en un momento en el que el cambio climático alimenta las condiciones meteorológicas extremas en todo el mundo, incluidos los huracanes que ganan fuerza rápidamente a medida que se acercan a tierra.

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Este año ya ha traído consigo inundaciones mortales en Kentucky, una ola de calor que ha matado a más de 2.000 personas en Portugal y España, una sequía implacable que se ha apoderado del oeste de Estados Unidos y un gran huracán que ha dejado daños catastróficos desde Puerto Rico hasta el Atlántico canadiense.

Los vientos con fuerza de huracán se extienden hasta 40 millas desde el centro de Ian y los vientos con fuerza de tormenta tropical se extienden hasta 140 millas, dijo la agencia. Los Cayos de Florida deberían sentir el viento a partir del martes. Algunas partes del centro de Florida podrían recibir 60 centímetros de lluvia.

Se prevé que los vientos de Ian alcancen un máximo de 130 millas por hora en las próximas 12 a 24 horas, lo que la convierte en una tormenta de categoría 4 en la escala Saffir-Simpson de cinco pasos, dijo el centro de huracanes. Se espera que toque tierra a finales del miércoles.

Ian ya provocó inundaciones y un apagón nacional el martes cuando tocó tierra como tormenta de categoría 3 en el oeste de Cuba, el corazón de la industria del tabaco de la isla. La tormenta arrancó tejados, árboles e inundó calles, concentrando la mayor parte de los daños en la provincia más occidental de Pinar del Río. El Sistema Eléctrico Nacional no producía electricidad hasta las 8:30 p.m. hora local, según el medio estatal Granma.

El presidente Joe Biden dijo a los medios en un evento en Washington que aprobó las solicitudes de ayuda de emergencia de Florida. La Agencia Federal de Gestión de Emergencias ha desplegado 700 efectivos en el estado y su gobernador activó 5.000 soldados de la Guardia Nacional del estado y se esperan otros 2.000 de otros estados, dijo Biden.

Cerca de 2,5 millones de personas a lo largo de la costa del Golfo de Florida fueron instadas a evacuar antes del huracán Ian, dijo el gobernador Ron DeSantis en una sesión informativa el martes por la tarde. Los residentes deben prepararse para un golpe importante que podría traer una marea de tormenta histórica el miércoles, dijo.

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Tampa y la región circundante se ha estado preparando para la tormenta, con órdenes de evacuación ahora en lugar de los condados de Levy y Lee, un tramo de más de 240 millas a lo largo de la costa occidental. Los puertos alrededor de Tampa, San Petersburgo y Manatee han sido cerrados, según la Guardia Costera de los Estados Unidos.

Duke Energy Corp., que suministra electricidad a 1,9 millones de clientes en el estado, advirtió de la posibilidad de que se produzcan cortes de energía prolongados. Tampa Electric dijo que cortaría el suministro eléctrico en las zonas bajas del centro de Tampa para evitar que el agua salada dañara sus equipos, pero más tarde se retractó después de que la trayectoria prevista de la tormenta cambiara.

Walt Disney Co. (DIS) cerrará sus parques temáticos de Florida el miércoles y el jueves, mientras que SeaWorld Entertainment Inc. cerró Busch Gardens en Tampa hasta el 29 de septiembre.

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El Aeropuerto Internacional de Tampa anunció la suspensión de sus operaciones a las 5 de la tarde y American Airlines Group Inc. emitió una alerta de viaje para 20 aeropuertos del Caribe occidental y Florida. El Aeropuerto Internacional de Orlando tenía previsto suspender sus vuelos a partir de las 10:30 horas del miércoles. Las compañías aéreas han cancelado más de 2.800 vuelos para la región hasta el jueves.

Las compañías aéreas estadounidenses añadieron el martes al menos 14 vuelos adicionales a ciudades de Florida ante la proximidad del huracán, según sus portavoces. United Airlines Holdings Inc. (UAL) también cambió a aviones más grandes para transportar más pasajeros en un vuelo a Tampa, Sarasota Bradenton International y Southwest Florida International en Fort Myers, dijo el portavoz Joshua Freed.

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Es probable que la tormenta intensifique la inflación de los alimentos, ya que Ian apunta directamente a las zonas cruciales de cultivo de naranjas y de fabricación de fertilizantes. Al menos el 75% de los naranjales del estado están amenazados, según el meteorólogo de Maxar Technologies Inc. Donald Keeney. Mientras tanto, las instalaciones clave de fosfato de Mosaic Co. al este de Tampa también están en riesgo, dijo el analista de Bloomberg Intelligence Alexis Maxwell.

--Con la ayuda de Jim Wyss, Chunzi Xu, Tatiana Freitas, Jen Skerritt, Justin Sink, Joe Deaux, Mark Chediak, Dan Murtaugh y Andrew Janes.

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