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Huracán Ian dejaría pérdidas económicas por más de US$45.000 millones en EE.UU.

Tras azotar Cuba, el huracán de categoría 3 se desplazaba sobre el Golfo de México en dirección a Florida donde tocaría tierra el miércoles por la noche

Huracán Ian azota Cuba. Fuente: Bloomberg
Por Brian K. Sullivan
27 de septiembre, 2022 | 07:13 PM

Bloomberg — El huracán Ian de categoría 3, que amenaza con azotar la costa oeste de Florida con vientos devastadores, podría ser una de las tormentas más costosas en la historia de los Estados Unidos al causar potenciales daños y pérdidas multimillonarias.

Tras azotar Cuba, la tormenta se desplazaba por el Golfo de México a 375 kilómetros al sur de Sarasota, Florida, llevando vientos máximos sostenidos de 195 kilómetros en dirección a la costa oeste de Florida, según un aviso del Centro Nacional de Huracanes (NHC) de EE. UU. la tarde del martes.

“Ian es un huracán categoría 3 en la Escala de Vientos de Huracán de Saffir-Simpson. Se espera que se vuelva a fortalecer más tarde hoy hasta el miércoles. Se pronostica que Ian se acercará a la costa oeste de Florida como un huracán intenso extremadamente peligroso”, dijo en su reporte.

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Los daños y las pérdidas económicas en el área podrían superar los US$45.000 millones si se cumple el pronóstico actual, dijo Chuck Watson, un modelador de desastres de Enki Research. Eso ubicaría a Ian como el octavo huracán más costoso de EE.UU., según cifras de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Las estimaciones anteriores eran más altas cuando parecía que Ian iba a dar un golpe directo a Tampa.

La tormenta se produce cuando el cambio climático alimenta el clima extremo en todo el mundo, incluidos los huracanes que ganan fuerza rápidamente a medida que se acercan a tierra. El año ya ha traído inundaciones mortales en Kentucky, una ola de calor europea que mató a más de 2.000 personas en Portugal y España, y sequías más implacables que afectan al oeste de los EE.UU. y un gran huracán que dejó daños catastróficos desde Puerto Rico hasta el Atlántico canadiense, cada desastre cobrando su propio costo humano y financiero.

El aviso del centro “se extendía hacia el sur, al suroeste de Florida, con expectativas de marejada ciclónica amenazante a la vida, vientos e inundaciones catastróficas con el huracán Ian en la península de Florida”, dijo el Centro.

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Ian podría ganar fuerza a categoría 4 en la escala Saffir-Simpson de cinco pasos, dijo el centro de huracanes. Se espera que toque tierra el miércoles por la noche.

Ian ya provocó inundaciones y apagones el martes cuando tocó tierra como tormenta de categoría 3 en el oeste de Cuba, el corazón de la industria tabacalera de la isla. La tormenta arrancó techos, arrancó árboles e inundó calles, con la mayor parte de los daños concentrados en la provincia más occidental de Pinar del Río. La compañía eléctrica de La Habana se vio obligada a cortar el servicio a la capital alrededor de las 13:30 hora local después de que la tormenta dejara sin electricidad a más del 70% de la ciudad.

El presidente Joe Biden dijo a medios en un evento en Washington, DC que aprobó las solicitudes de asistencia de emergencia de Florida. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias ha desplegado 700 personas en Florida y su gobernador activó a 5.000 de la Guardia Nacional del estado y se esperan otros 2.000 de otros estados, dijo Biden.

Aproximadamente 2,5 millones de personas a lo largo de la costa del Golfo de Florida pidieron evacuar antes del huracán Ian, dijo el gobernador Ron DeSantis en una sesión informativa el martes por la tarde que los residentes deben esperar un gran golpe que podría provocar una marejada ciclónica histórica el miércoles.

Tampa y la región circundante se han estado preparando para la tormenta, con órdenes de evacuar vigentes desde los condados de Levy y Lee, un tramo a lo largo de la costa occidental. Los puertos alrededor de Tampa, St. Petersburg y Manatee han sido cerrados, según la Guardia Costera de EE. UU.

Walt Disney Co. cerrará sus parques temáticos de Florida el miércoles y jueves, mientras que SeaWorld Entertainment Inc. cerró Busch Gardens en Tampa hasta el 29 de septiembre.

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