Ian pasa a ser tormenta tropical pero sigue causando desastres en Florida

Al norte de su trayectoria a través de Florida continuará dejando caer fuertes lluvias y hasta 30 centímetros podrían caer también en Georgia y partes de Carolina del Sur

El huracán Ian en Fort Myers, Florida
Por Brian K. Sullivan
29 de septiembre, 2022 | 08:56 AM

Bloomberg — Ian pasó a ser una tormenta tropical este jueves, con vientos de poco más de 100 kilómetros por hora, mientras sigue con su avance por el noreste de Florida.

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2,5 millones de hogares y negocios están sin electricidad, mientras que también se registran árboles caídos y caminos inundados como consecuencia de una de los huracanes más costosos y poderosos de la historia de EE.UU.

Se espera que la tormenta siga azotando al estado sureño antes de seguir su camino hacia el Océano Atlántico. Luego pasará por Georgia y Carolina del Sur y del Norte.

North Point, en Florida, vio la caída de casi 50 centímetros de lluvia, cerca de donde la tormenta tocó tierra, de acuerdo al Servicio Meteorológico Nacional.

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El paso de Ian por Floridadfd

Los ríos del centro de Florida se han desbordado hasta alcanzar el nivel de las grandes crecidas y algunos han batido récords, según el Servicio Meteorológico Nacional. En todo el sureste de EE.UU., al menos 31 medidores de ríos y mareas registraron inundaciones.

La tormenta podría seguir ganando fuerza antes de volver a golpear la costa de EE.UU., dijo el centro. Al norte de su trayectoria a través de Florida continuará dejando caer fuertes lluvias y hasta 30 centímetros podrían caer también en Georgia y partes de Carolina del Sur.

“Ian podría acercarse a la intensidad de un huracán a medida que se acerca a la costa de Carolina del Sur”, escribió Robbie Berg, especialista en huracanes de la agencia en su perspectiva.

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Tocó tierra el miércoles por la tarde con vientos de 249 kilómetros por hora, empatando con el quinto huracán más fuerte que ha golpeado el territorio continental de EE.UU., dijeron Jeff Masters y Bob Henson, meteorólogos de Yale Climate Connections.

El huracán empujó un muro de agua hacia Naples, Fort Myers y otras ciudades, anegando coches, derribando edificios y cortando la electricidad. Las estimaciones de daños realizadas por Chuck Watson, de Enki Research, cifran las pérdidas potenciales en unos US$69.000 millones.

El gobernador Ron DeSantis dijo el miércoles que el impacto de la tormenta “va a estar ahí durante días, semanas, meses y, por desgracia en algunas circunstancias, incluso años.”

Imagen de Fort Myers, Floridadfd

La novena tormenta de la temporada atlántica de 2022, Ian podría producir diluvios hasta Nueva Jersey. Las inundaciones en Georgia podrían perjudicar la calidad del algodón con muchas plantas listas para la cosecha, dijo Don Keeney, meteorólogo del pronosticador comercial Maxar.

Ian también amenaza con hacer tambalearse aún más el ya inestable mercado de seguros de hogar de Florida. Las mayores aseguradoras redujeron su presencia en el estado para esquivar las pérdidas provocadas por los huracanes, y las aseguradoras más pequeñas que siguen activas allí se han visto obligadas a subir las primas y a reducir la cobertura para seguir el ritmo de los litigios y el fraude. En lo que va de año, seis aseguradoras que suscriben pólizas en Florida se han declarado insolventes. La destrucción provocada por Ian y la que está por venir podría poner a prueba las finanzas de las empresas que aún siguen en pie.

Además, la industria de los cítricos del estado, que se encuentra en dificultades, también recibirá una prueba no deseada. Más del 90% de sus arboledas, repletas de fruta madura, quedaron en la trayectoria de los vientos de Ian. Florida, el mayor productor de jugo de naranja de EE.UU., ha estado luchando contra el enverdecimiento de los cítricos, que daña la fruta y acaba matando los árboles. Los precios de los futuros se dispararon antes de Ian.

Después de la temporada de huracanes de 2005, que fue récord, muchos productores de cítricos de Florida no pudieron restablecer totalmente sus operaciones, dijo el analista de Rabobank Andrés Padilla. “Los intensos daños en las cosechas podrían retirar definitivamente del mercado a algunos de los productores”, añadió.

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