Panamá

Panamá rechaza amenaza de ‘garrote’ comercial, de parte de Costa Rica

Las declaraciones del ministro de Comercio Exterior de Costa Rica, Manuel Tovar, fueron consideradas como desafiantes y revanchistas por los panameños.

De enero a octubre de 2021 Panamá exportó a Costa Rica $28 millones, mientras que las importaciones fueron por $384 millones.
01 de octubre, 2022 | 05:01 AM

Ciudad de Panamá — Productores agropecuarios, que en muchas ocasiones reclaman y están inconformes, esta vez cerraron filas con las autoridades panameñas y dijeron estar seguros de que las palabras del ministro de Comercio Exterior de Costa Rica, Manuel Tovar, ante la diferencia comercial existente, no representan “los valores ni el código de conducta del culto e ilustrado pueblo costarricense”.

“Yo espero que ellos entiendan por el garrote, como se dice en mi pueblo, los hemos demandado ante la OMC y estamos dispuestos a llegar a las últimas consecuencias”, expresó Tovar al ser abordado por las restricciones impuestas por Panamá a la importación de leche, cárnicos y frutas de su país durante su comparecencia en el congreso, esta semana.

Tovar acusó a Panamá de “dar atolillo con el dedo” (engañar) a Costa Rica y de “no mostrar una genuina voluntad o interés de resolver” este conflicto por lo que amenazó con interponer medidas de retorsión a los productos panameños que ingresan a Costa Rica sin impuestos.

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Sus palabras provocaron la reacción del ministro de Comercio e Industrias de Panamá, Federico Alfaro Boyd, quien explicó que existe un proceso ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) y que el derecho internacional ha servido para sustituir con diplomacia y diálogo lo que durante mucho tiempo en la región “lamentablemente era resuelto con violencia”.

¿Restricciones o incumplimientos de procedimientos?

El problema, a juicio de las autoridades panameñas, es que se aplican medidas para que los productos que ingresan al país canalero no arriesguen la salud de los panameños ni ingresen plagas cuarentenarias que pudieran afectar productos como la piña y el banano, dijo Alfaro Boyd en una entrevista para la televisora local Telemetro.

Panamá no cerró el mercado a los lácteos y cárnicos de Costa Rica, sino que la habilitación para exportar de una serie de plantas o industrias venció en junio del 2020 y “Costa Rica no ha cumplido con los procedimientos de verificación, control y aprobación que están establecidos en las leyes panameñas para que puedan volverse a habilitar”, explicó el Ministerio de Comercio de Industrias (Mici) a Bloomberg Línea.

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Actualmente, Panamá y Costa Rica mantienen dos procesos de solución de diferencias, uno de ellos en ejecución del laudo por medidas fitosanitarias sobre la polilla del tomate y otro, más reciente, sobre lácteos y otros productos agropecuarios, añadió el ministerio.

El caso de los lácteos y otros productos agropecuarios fue sometido a solicitud de Costa Rica a la OMC en enero del 2021.

‘Garrote’ comercial con la balanza a favor de Costa Rica

Sin embargo, las cifras comerciales entre ambos países indican que la balanza comercial se inclina a favor de Costa Rica. De enero a octubre de 2021 Panamá exportó a Costa Rica $28 millones, mientras que las importaciones fueron por $384 millones, según las cifras oficiales más recientes.

“No es común ese argot en los pasillos de la OMC, ese no es el lenguaje de las disputas, lo que impera es la discusión técnica y científica” comentó a Bloomberg Línea, extrañado, Euclides Díaz, ganadero panameño quien participó como parte del equipo técnico de Panamá en las reclamaciones comerciales del banano contra la Unión Europea.

“Cuando yo vi la noticia me sentí ofendido con una continuidad de aspectos que tenemos de Costa Rica..”, dijo por su parte Venancio González, presidente de la Cooperativa Cooleche, en un encuentro con las autoridades.

Los porcicultores también alzaron su voz y rechazaron “enérgicamente” las declaraciones emitidas por Tovar.

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“Consideramos poco ético y lastimoso que una autoridad del nivel del ministro de Comercio Exterior de Costa Rica se exprese en términos tan altaneros en contra de nuestro país, lo cual en nada contribuye a mantener el clima de respeto y entendimiento que debe prevalecer en las relaciones entre países hermanos”, expresa un comunicado de la Asociación de Porcicultores Unidos de Panamá.

Como “atrevidas” calificó las palabras del ministro costarricense, la Asociación Nacional de Ganaderos “porque están totalmente desubicadas del contexto que fundamenta el diferendo que está siendo discutido en las esferas de los organismos de solución de diferencias internacionales y lo dejan como un total ignorante del derecho internacional, del derecho de los pueblos de marcar su destino y defender su modo de vida”, añadió el gremio.

“En lugar de blandir garrotes, debe procurar diseñar políticas y programas dirigidos a crear un balance comercial que impulse el crecimiento y desarrollo del pueblo centroamericano”, concluye la asociación.

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Los avicultores panameños tampoco guardaron silencio “es verdaderamente lamentable que una autoridad del nivel del ministro de Comercio Exterior de Costa Rica se exprese en términos tan desafiantes y revanchistas en contra de nuestro país”, y también coincidieron que las palabras eran inapropiadas y altaneras.

La Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá también condenó las declaraciones de Tovar y solicitó a las autoridades de ambas naciones buscar el balance mediante un diálogo continuo y constructivo, propiciando un mejor intercambio entre Panamá y Costa Rica.

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Importante mercado binacional

Según Tovar, como medida de retorsión, se estarían gravando las exportaciones de Panamá que ingresen a Costar Rica libres de impuestos.

El vecino fronterizo de Panamá es un histórico socio comercial solo antecedido por Estados Unidos y países europeos. Desde que entró en vigor tratado de libre comercio entre ambos países, firmado en 2007, más del 90% de los productos exportables del país canalero obtuvieron acceso inmediato, detalla el portal del Sistema de Información de Comercio Exterior de la Organización de los Estados Americanos.

Entre otros aspectos pactados, en materia de servicios financieros del tratado se consolidó el derecho a las sucursales de instituciones financieras de Panamá a establecerse directamente en Costa Rica.

A nivel centroamericano, Costa Rica es el primer destino de las exportaciones panameñas y también el principal proveedor de mercancías y productos de Panamá.

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