Panamá

Renegociación del TPC: Panamá espera, Estados Unidos no responde

El tratado comercial entre ambas naciones entró en vigencia en octubre de 2012

El tratado estipula que se debe esperar hasta el 2025 para evaluar si los productores panameños fueron afectados por las importaciones tras lo pactado en el TPC
28 de septiembre, 2022 | 07:33 AM

Ciudad de Panamá — Sin humo blanco, así se encuentra hasta el momento una aparente cada vez más lejana posible renegociación del Tratado de Promoción Comercial (TPC) entre Estados Unidos y Panamá, que entró en vigencia el 31 de octubre de 2012, un acuerdo en donde este último país reclama que no ha visto mayores beneficios.

Las autoridades panameñas de la Cancillería y del Ministerio de Desarrollo Agropecuario alientan la idea de poder renegociar el acuerdo comercial, ante el escepticismo de los productores, los más perjudicados con la desgravación arancelaria pactada en el acuerdo comercial.

“Esperemos que Estados Unidos acepte la posición de Panamá de revisar productos tan sensitivos para la economía panameña, como lo son el arroz, el pollo, cerdo y leche, que este año comenzaron su desgravación arancelaria”, han manifestado en diversas ocasiones las autoridades agropecuarias.

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Pero, Euclides Díaz, secretario ejecutivo de la Asociación Nacional de Ganaderos (Anagan), dijo que pese a la intención de las autoridades panameñas “llevamos como siete u ocho meses en que no hemos tocado el tema en una comisión que se había creado para la renegociación del TPC”.

En diciembre pasado el gobierno panameño instaló una mesa de análisis para supuestamente unificar criterios y pedirle a Estados Unidos la renegociación del tratado.

Cuatro meses después, el agregado agrícola de la embajada de Estados Unidos en Panamá, Peter Olson, dijo ante miembros del Consejo Nacional de la Empresa Privada (Conep) que no existía ni la más remota oportunidad de renegociar el convenio y menos de hacer un análisis de los cuatro rubros sensitivos: arroz, pollo, cerdo y leche.

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El funcionario estadounidense señaló en esa ocasión que el tratado estipula que se debe esperar hasta el 2025 para evaluar si en realidad los productores panameños han sido afectados por lo pactado en el TPC.

Sin respuestas

Desde la entrada en vigencia del tratado, Estados Unidos registra un superávit superior a los 2 mil 800 millones dólares en la balanza comercial y de más de 400 millones de dólares en la balanza agrícola, mientras que Panamá apenas alcanza la exportación de productos con un valor de 90 millones de dólares, según reportes de la Asociación Nacional de Avicultores.

En tono pesimista y basado en el panorama actual, el secretario ejecutivo de los ganaderos panameños, Euclides Díaz, sostuvo que Estados Unidos va a mantener su posición de “no renegociar nada”, lo que atentará de manera directa contra la producción agrícola panameña.

Aunque las negociaciones del TPC provocaron en su momento la renuncia del entonces ministro de Desarrollo Agropecuario, Laurentino Cortizo Cohen, hoy presidente de Panamá, ni el actual ministro Augusto Valderrama ni el viceministro de Desarrollo Agropecuario, Carlos Rognoni, respondieron a las llamadas y mensajes de Bloomberg Línea para conocer mayores detalles sobre las gestiones que adelantan para una cada vez más difícil renegociación.

Relevancia del tema

Panamá no ha usufructuado los tratados de libre comercio y acuerdos comerciales mientras que sus socios comerciales aumentan sus exportaciones significativamente. El acceso a esos mercados es restringido por la limitada oferta exportable, costos de producción altos, incumplimiento de requisitos de certificación y deficiente mercadeo, indica el plan de gobierno 2020-2024 del Ministerio de Economía y Finanzas (MEF).

En el sector rural agrícola vive el 31% de la población panameña, es decir 1.3 millones de habitantes, donde la actividad agropecuaria genera el 1.8% del PIB y se aporta el 12.4% del empleo.

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“El agro representa la base fundamental de la economía local en la mayoría de las provincias y comarcas indígenas del país. La ausencia de una política de Estado y la improvisación de las dos últimas administraciones han tenido como consecuencia un sector sin rumbo”, añade el documento en el portal del MEF.

Los productores panameños han advertido que la aplicación del TPC provocará la migración del hombre del campo a la ciudad y aumentará el desempleo en un país donde la mitad de la población está en la economía informal y el desempleo es de 9.9%, según cifras oficiales.

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