Más del 25% de la población de América Latina es pobre: en qué regiones es mayor

Alrededor de 170 millones de personas estarán debajo de la línea de la pobreza en 2022 en 18 países de la región. La cifra se incrementaría si hubiese números oficiales de Venezuela

Pobreza. Cada país utiliza una metodología distinta para medirla. Foto: Rodrigo Capote/Bloomberg
04 de octubre, 2022 | 08:57 AM

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La zona comprendida por América Latina y el Caribe es una de las más afectadas del mundo por la pobreza y así lo demuestran cifras de organismos internacionales. Los datos del Banco Mundial permiten estimar que en 2022 alrededor de 66 millones de personas terminarán el año viviendo en la indigencia, lo que equivale al 11,2% de la población de los países relevados por la entidad.

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No obstante, si se toma la cifra de pobreza total, dentro de la cual se incluye la indigencia, se observa que a finales de este año serán unas 170 millones las personas (28,8%) las que afrontarán una situación de carencia entre las 590 millones que viven en los territorios analizados. Según la CEPAL, la cifra es del 33%.

Y hay un dato que agrava la situación: las cifras mencionados no contemplan a Venezuela, país que atraviesa una severa crisis humanitaria y podría sumar un número aún más preocupante. Al no haber datos oficiales, es difícil determinar ciencia cierta cuántas de los 28,44 millones de personas que viven en tierras venezolanas son pobres.

Sin embargo, existen estudios privados que permiten relevar la situación y tener el pulso de la gravedad. Entre ellos está la Encuesta de Condiciones de Vida (Encovi) de la Universidad Católica Andrés Bello (UCAB), que señala que la pobreza en Venezuela se situó en 94,5% en 2021. Y la pobreza extrema se ubicó en 76,6%. De todas formas, Luis Pedro España, investigador de la universidad, señaló días atrás a Bloomberg Línea que es muy posible que la cifra de pobreza total vaya a mostrar un fuerte descenso en 2022, hasta una zona de 70%.

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Fuente: Encovidfd

Pobreza en la región

Los países de Latinoamérica y el Caribe de los cuales el Banco Mundial tiene cifras de pobreza son: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana y Uruguay. Además del caso de Venezuela, la mayoría de países caribeños tampoco aportan cifras actualizadas.

El organismo internacional lleva adelante su relevamiento de pobreza basado en una unidad de medida llamada Paridad de Poder Adquisitivo (PPA), que supone un dólar estadounidense que tiene el mismo poder adquisitivo en todos los países. Desde 2022, se utiliza como referencia la PPA a valores de 2017.

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A partir de ello, los datos que recibió Bloomberg Línea arrojan que para 2022 se estima que serán 66 millones de personas las que vivan con menos de US$3,65 PPA por día (extrema pobreza) y 170 millones las que viven con menos de US$6,85 PPA por día (pobres). El segundo dato engloba también al primero.

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Personas de Latinoamérica que viven con menos de US$3,65 según PPA 2017 y personas que viven con menos de u$S6,85 según PPA 2017.dfd

Estas cifras implicarían una mejora respecto de 2021, ya que el año pasado fueron 70 millones las personas que vivieron con menos de US$3,65 (según PPA 2017) y unas 177 millones las que subsistían con menos de US$6,85 diarios a PPA.

Análisis metodológico

La línea que utiliza el Banco Mundial para medir qué cantidad de personas viven en la pobreza más extrema implica contabilizar a aquellos individuos que deben subsistir con menos de US$2,15 al día (a paridad de poder adquisitivo). Sin embargo, un especialista en la materia señaló que la vara para América Latina debe ser más alta, por lo cual se optó por considerar como extrema pobreza la subsistencia con el escalón inmediatamente superior.

Leopoldo Tornarolli, investigador senior del Centro de Estudios Distributivos, Laborales y Sociales (CEDLAS), explicó a este medio que la actual medida de US$2,15 a (PPA de 2017) es la que a comienzos de este siglo se denominaba vivir con “un dólar al día”, mientras que la que actualmente se ubica en US$3,65 PPA diarios equivale a lo que en ese momento se llamaba vivir con “dos dólares al día”.

Hecha esa primera aclaración metodológica, Tornarolli detalló que “para un país de América Latina (región de ingresos medios) la línea de US$3,65 PPA marcaría la pobreza extrema y la de US$6,85 PPA la línea de pobreza”. Y aclaró: “La línea de US$2,15 se piensa como pobreza extrema para regiones de ingresos bajos (África principalmente)”.

Cabe señalar que la visión de Tornarolli es más que autorizada en el asunto, ya que algunos de los datos que el Banco Mundial utiliza tienen a Cedlas como fuente.

Características demográficas de las personas más pobres

Si bien no estaban disponibles datos demográficos de aquellas personas que viven con menos de US$3,65 PPA al día, Bloomberg Línea sí pudo acceder a un desagregado que permite colocar una lupa sobre aquellas personas que subsisten con menos de US$2,15 al día en América Latina. Es decir, con lo mínimo, incluso para estándares de los países africanos más pobres.

Y estas son algunas de las conclusiones a las que se puede arribar sobre los casos de pobreza más extrema en América Latina.

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  • Tomando los datos de 2021, el 52,7% de las personas que viven con menos de US$2,15 PPA en América Latina habita en áreas urbanas y el 47,3% en zonas rurales. Esto significa un fuerte cambio de tendencia, ya que hasta 2019 el 47,7% de las personas que atravesaban esta situación en la región vivían en territorio urbano.
  • Por otra parte, el 52,1% de las personas que viven con US$2,15 PPA al día son mujeres y el 47,9%, son hombres.
Fuente: Banco Mundialdfd
  • El 57,2% de las personas que viven en estos niveles de indigencia tiene entre 15 y 64 años. El 39,4% tiene entre 0 y 14 años y el 3,4% es mayor de 65 años.
  • De las personas que tienen el menor ingreso diario en toda la región, el 45% vive en los países de Centroamérica, México y Haití; el 38% vive en Brasil; el 15,9% en la parte andina (Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú) y el 1% en el Cono Sur (Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay). Esto último puede deberse a que el país con mayor población del Cono Sur (Argentina) cuenta con un ingreso universal mínimo para los niños que permite que las personas en situación de indigencia estén un poco por encima del mínimo establecido por el Banco Mundial para definir la pobreza extrema.

En 2019 un 5,2% de la población (30 millones de personas) vivía con menos de US$2,15 PPA al día y esa cifra cayó a 5% en 2020. ¿Cómo se explica la baja durante los confinamientos por el Covid-19? Fuentes del Banco Mundial indicaron a Bloomberg Línea que “en 2020, el número de personas que vivían con menos de US$2,15 PPA al día aumentó en la mayoría de los países de América Latina y el Caribe. Sin embargo, Brasil implementó un programa de transferencia de emergencia que benefició a casi 67 millones de personas y sacó a millones de personas de esa franja de extrema pobreza. Como resultado, el número se redujo”.

Personas que viven con menos de $2,15 en Latinoamérica según PPA 2017.dfd

En 2021 hubo un rebote que elevó la cifra a 5,6%.

La pobreza según CEPAL

Para tener una fuente que contraste con los datos aportados por Banco Mundial, este portal se comunicó con la Comisión Económica para América Latina (CEPAL), un organismo dependiente de la Organización de las Naciones Unidas responsable de promover el desarrollo económico y social de la región. Esta entidad realiza mediciones de pobreza en base a los ingresos de la población.

Las últimas cifras publicadas por CEPAL, en junio de 2022, estiman que para este año la pobreza extrema alcanzaría al 14,5% de la población y la pobreza total a un 33% de la población. El organismo releva los mismos países que el Banco Mundial, con excepción de Haití.

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Fuente: CEPAL.dfd

Xavier Mancero, jefe de la Unidad de Estadísticas Sociales de la División de Estadísticas de la CEPAL, detalló a Bloomberg Línea algunos de los puntos destacados del último informe por la organización:

  • La pandemia generó un deterioro importante en la situación. En 2020 la pobreza había alcanzado al 33% de la población, incluyendo un 13,1% que vivía en condiciones de pobreza extrema.
  • La tasa de pobreza se ubicó en un nivel similar al de finales de la década de 2000, mientras que la pobreza extrema se elevó a niveles registrados 20 años atrás.
  • El deterioro en los indicadores se produjo como consecuencia de una pronunciada caída de los ingresos laborales, que fue parcialmente compensada por las transferencias de ingresos recibidas por los hogares, sin las cuales las cifras de pobreza habrían alcanzado niveles aún más altos.
  • Por otra parte, las proyecciones de pobreza para este año consideran un escenario de bajo crecimiento económico y de creciente inflación, especialmente en los alimentos. Este contexto guarda relación con la guerra en Ucrania, especialmente el incremento de los precios de algunos alimentos.
  • CEPAL prevé que la incidencia de la pobreza regional volvería a aumentar hasta un 33% (había caído a 32,1%), es decir, regresaría a niveles similares a los observados en 2020, durante la pandemia. Por su parte, la pobreza extrema mantendría su tendencia al alza, que se manifestado en los últimos años de manera continua.
Fuente: Cepaldfd
  • Según el Panorama Social de América Latina 2021 de CEPAL, las cifras al 2020 muestran que las mujeres de entre 25 y 59 años tienen tasas más altas de pobreza que los hombres del mismo rango etario en todos los países de la región.

“Los resultados respecto del limitado desempeño económico esperado para 2022 y una creciente inflación generan un contexto adverso para las condiciones de vida de la población y su posibilidad de adquirir bienes y servicios esenciales”, detalla un estudio reciente de CEPAL.