Economía, tema obligado para demócratas que intentan mantenerse en las elecciones

En decenas de entrevistas, los votantes sacaron a relucir temas como el aborto, el derecho a las armas y la delincuencia. Pero todos acaban volviendo a la economía

Tom Malinowski
Por Erik Wasson
22 de octubre, 2022 | 10:24 AM

Bloomberg — Desde las comunidades mineras más duras hasta los suburbios ricos de Nueva Jersey, los ataques del Partido Republicano a la economía están obligando a los candidatos demócratas a la Cámara de Representantes en los distritos del noreste, que son imprescindibles para ganar, a enfrentarse a un tema que los ha atormentado.

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La inflación persistente y el temor a una recesión se han convertido en un simple grito de guerra para los republicanos, que culpan de los problemas económicos al gasto del presidente Joe Biden y de los demócratas. Para los demócratas, el contraataque es más complicado.

Los titulares del partido en tres distritos de Pensilvania y Nueva Jersey en los que hay que elegir -Tom Malinowski, Matt Cartwright y Susan Wild- se apresuran a redactar sus argumentos finales sobre la cuestión decisiva de las elecciones de noviembre.

En decenas de entrevistas, los votantes sacaron a relucir temas como el aborto, el derecho a las armas y la delincuencia. Pero todos acaban volviendo a la economía. La inflación está en su punto más alto de los últimos 40 años, y Bloomberg Economics prevé que EE.UU. entrará en recesión el año que viene, mientras la Reserva Federal combate el aumento de los precios subiendo los tipos de interés.

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En un acto reciente en una casa de Readington, Malinowski destacó las leyes recientemente aprobadas para reducir los precios de los medicamentos e impulsar la fabricación de semiconductores.

“Tengo algo de lo que hablar y me siento muy bien”, dijo Malinowski a docenas de republicanos y demócratas mientras tomaban un cóctel y comían algo.

Pero a Steve Foster, ejecutivo de marketing jubilado y partidario de Malinowski, le preocupa que no funcione. El mensaje político de Malinowski, dijo, no es compatible con el simple argumento del aspirante republicano Tom Kean Jr. de que Malinowski ayudó a Biden y a la presidenta Nancy Pelosi a impulsar la inflación.

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“No puedo decir cuál es la historia de 20 segundos de Tom”, dijo Foster.

El distrito del congresista de dos mandatos en Nueva Jersey incluye ahora más zonas rurales de tendencia republicana, lo que da más ventaja a los republicanos.

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Malinowski ganó terreno frente a Kean -el ex líder del GOP en el Senado estatal e hijo de un popular ex gobernador- en medio de la reacción a la decisión del Tribunal Supremo de anular el derecho al aborto a nivel nacional. Pero la atención de los votantes está volviendo a lo que los republicanos han bautizado como “Bideninflación”.

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Malinowski defiende con ardor el gasto federal de la era Covid mientras hace campaña, diciendo que no hace “ninguna apología” para evitar otra Gran Depresión.

“Todo está subiendo. Lo único que baja son los números de las encuestas de los políticos”, dijo Craig Halloran, de 68 años, a la salida de un debate celebrado el 13 de octubre en un Holiday Inn de Clark.

Durante un debate con Malinowski, Kean dijo que quiere “romper la espalda de la inflación” revirtiendo el gasto “fuera de control” y bajando los impuestos. Pero más tarde se negó a responder a las preguntas sobre los recortes de gastos que haría. Su campaña también rechazó una solicitud de entrevista.

Su portavoz, Harrison Neely, dijo que Kean daría prioridad al recorte del presupuesto de auditorías fiscales del Servicio de Impuestos Internos y a la recuperación de las exenciones de la era Covid concedidas a empresas que lo merecen, como los campos de golf, y que ninguna de estas medidas haría mucha mella en el presupuesto federal.

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Neely también dijo: “La reducción de impuestos para la clase media debería formar parte de la ecuación”. Sin embargo, recortar los impuestos podría avivar aún más la inflación.

Malinowski dice que quiere combatir la inflación reprimiendo el fraude en los precios, impulsando la inmigración legal para hacer frente a la escasez de trabajadores y castigando a los países de la OPEP para motivarlos a bajar los precios del petróleo.

Muchos economistas afirman que el alza de precios no es la causa principal de la inflación actual. Y el plan de Malinowski de traer más manufacturas a Estados Unidos no es una solución rápida para la inflación.

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Algunos republicanos locales dijeron que les gustaba el discurso político y que están entusiasmados con un acuerdo de inmigración para añadir más trabajadores.

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“Supongo que me ha convertido en un RINO”, dijo John Reardon, residente en Readington, utilizando el acrónimo de Republicano sólo de nombre.

Wild-Scheller

El distrito de Wild se centra en el Valle del Lehigh, la tercera área metropolitana de Pensilvania, que incluye Allentown, Bethlehem y Easton. La redistribución de los distritos ha añadido antiguas comunidades mineras de carbón en el montañoso condado de Carbon, una ventaja para los republicanos, que confían en poder ganar allí.

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“La gente, ya sea un republicano que cometió el error de no apoyar a Donald Trump en 2020 o los independientes o algunos demócratas, se han dado cuenta del desastre que es la economía de Biden”, dijo el presidente del GOP de Lehigh Valley, Joe Vichot, en una entrevista.

Aunque los demócratas en algunas carreras se centran en el derecho al aborto, Wild dice a los votantes que ella se centra principalmente en bajar los precios.

“Siento el dolor de la gente en este momento”, dijo Wild en un debate de WFMZ-TV Allentown. “Yo bombeo mi propia gasolina, compro mis propios comestibles”.

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Wild afirma que la zona, que alberga las universidades de Lafayette y Lehigh, necesita empleos mejor pagados. Prevé transformar la región en un centro de fabricación de alta tecnología.

En el tema del empleo es donde ataca a su contrincante del Partido Republicano, Lisa Scheller, directora ejecutiva de Silberline Manufacturing Co. Inc. que fabrica pigmentos de aluminio. En un acto con los trabajadores del sindicato en una planta de Silberline cerrada en Lansford, Wild arremetió contra Scheller por la subcontratación de puestos de trabajo a China.

“Personalmente, creo que siempre se trata de dinero”, dijo Francis Loughney, de 58 años. “Si miras por la ciudad puedes ver que es una zona deprimida”.

Scheller dice que es una “mentira” decir que ha enviado puestos de trabajo de EE.UU. al extranjero y presume de la fábrica que le queda con más de 160 trabajadores. Dijo en una entrevista que está haciendo crecer su negocio nacional y que Wild no entiende las dificultades a las que se enfrentan las empresas.

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“Llevamos creando puestos de trabajo en Estados Unidos desde 1945 y en Pensilvania de forma ininterrumpida desde 1963″, dijo.

Scheller dijo que bloquearía los intentos demócratas de aumentar el gasto, recortar el presupuesto del IRS y eliminar el despilfarro.

Cartwright-Bognet

La carrera por el octavo distrito del noreste de Pensilvania es una revancha entre Cartwright y Jim Bognet. El distrito, que apoyó en dos ocasiones a Donald Trump, se reconfiguró para que se inclinara ligeramente hacia los demócratas.

En sus anuncios, Bognet culpa a Cartwright de la inflación y retoma muchos de los ataques de la campaña de 2020.

Cartwright, titular de cinco mandatos, dice que puede dirigir los dólares federales a la zona de Scranton, que aún no ha recuperado su gloria de la era del carbón, y a los Poconos, donde escasean los empleos bien remunerados.

“Nadie espera que un congresista local reactive toda una economía local, pero es mucho lo que puede hacer como miembro principal del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes”, dijo.

Cartwright se atribuyó el mérito de proyectos locales millonarios, entre ellos 16,6 millones de dólares para construir un centro de investigación científica y de ciberseguridad en la Universidad de Scranton.

En un acto de la NAACP en Stroudsburg, los residentes acribillaron a Cartwright acerca de los planes para aumentar las subvenciones federales para la calefacción y la vivienda. Dijo que ambas cosas estaban sobre la mesa. Rechaza el exceso de gasto federal como causa de la inflación.

“Habría que tener algo malo para creer eso, dado que Europa y todas las demás naciones están experimentando la misma inflación post-pandémica”, dijo.

Bognet, que declinó una solicitud de entrevista, se ha mantenido en el guión de la inflación del GOP.

“Estamos a punto de entrar en recesión”, dijo Bognet en un debate televisado el 20 de octubre. “Esta recesión está causada por la inflación Biden-Pelosi-Cartwright”.

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