Economía

Estos países de Centroamérica congelaron los precios de los combustibles

Cuatro países del istmo centroamericano y República Dominicana mantienen fijos los precios al público y tres los han liberado

Yacimientos de petróleo en Rusia
02 de noviembre, 2022 | 09:54 AM

Bloomberg Línea — Los precios de los combustibles han fluctuado sustancialmente en todo 2022. La cotización del barril en Nueva York abrió el año en US$75,21 y cerró ayer en US$88,87 –una subida acumulada del 18,8%– y llegó a tocar los US$130 y US$123 en marzo y en junio, respectivamente.

Para evitar la convulsión del bolsillo de los consumidores, los gobiernos de la región centroamericana y República Dominicana echaron mano de medidas como el congelamiento de precios. La mayoría de países las implementaron entre marzo y abril y algunos las han extendido a lo que resta del año.

Estos son los países que mantienen fijos los precios hasta la fecha, ordenados desde las menores tarifas hasta las mayores en cuanto a la gasolina regular: Panamá, El Salvador, República Dominicana y Nicaragua.

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Panamá

Gasolina regular: US$3,25

Hasta el 15 de enero de 2023, los panameños podrán llenar sus tanques con el combustible a precios ya establecidos: el galón de gasolina regular y el diésel cuestan US$3,25.

La Presidencia panameña aprobó la medida en junio y originalmente estaba prevista para finalizar el 18 de octubre, pero una extensión la habilitó hasta el 15 de enero de 2023.

¿Cuánto gasta el país? El gobierno autorizó unos US$320 millones para financiar el congelamiento de precios en Panamá.

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Sobre los precios de mercado, los panameños están ahorrando 16,8% en la gasolina de 91 octanos; 21,1% en la de 95 octanos; y 23,5% en el diésel, en cifras a finales de octubre.

“Este subsidio representa un esfuerzo fiscal para el Estado en medio de las medidas de austeridad adoptadas como consecuencia de la guerra entre Rusia y Ucrania, y un impulso adicional para continuar con la reactivación económica”, argumentó la Presidencia de Panamá.

El Salvador

Gasolina regular: US$4,15

Con las campanadas para recibir el Año Nuevo 2023, el precio de los combustibles debería volver a liberarse.

Mientras tanto, los precios están fijados en US$4,15 la gasolina regular, US$4,31 la gasolina superior y en US$4,14 el diésel, todos en galones.

Los salvadoreños ahorran entre 3% y 4% sobre el precio de mercado de las gasolinas, y alrededor del 13,5% en el diésel, en cifras hasta mediados de octubre.

El Salvador definió precios máximos a los combustibles desde el 5 abril de 2022, como parte de un programa más amplio para contener la inflación.

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El gobierno de Nayib Bukele tenía previsto terminar el esquema el 20 de octubre, pero decidió prolongarlo hasta el 31 de diciembre de 2022.

“Aún a la fecha continuamos viendo incrementos en los precios del combustible, vemos que se ha reducido las proyecciones de producción de petróleo”, argumentó la ministra de Economía, María Luisa Hayem.

Según el Ministerio de Hacienda, la estabilización en el precio de los combustibles le cuesta al país unos US$50 millones mensuales.

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Nicaragua

Gasolina regular: US$5,01

Los nicaragüenses disponen de precios congelados para los combustibles desde el 9 de abril de este año.

La gasolina regular cuesta en torno a los US$5,01 por galón y la superior vale alrededor de US$5,13, según los precios del Instituto Nacional de Energía.

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El diésel ronda los US$4,53 por galón. En esta materia, Costa Rica tiene el más alto de la región, con US$5,30.

En una presentación ante la Asamblea Nacional, José Antonio Castañeda, director del Instituto Nicaragüense de Energía (INE), analizó desde agosto la cotización del petróleo se ha estabilizado, pero los derivados siguen volátiles.

“No somos un país rico pero tenemos los precios congelados para beneficio de la economía del país. Grandes productores de petróleo como Brasil, Estados Unidos, México tienen precios más altos que los que tenemos hoy en día en Nicaragua en gasolina y diésel”, defendió Castañeda.

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República Dominicana

Gasolina regular: US$5,05

El gobierno dominicano aplica un “subsidio extraordinario” desde marzo de este año, el cual funciona cuando el barril de petróleo cotiza por encima de los US$85 y por debajo de los US$115.

Según el esquema anunciado por el presidente Luis Abinader, cuando la cotización supera los US$115 se recarga a los precios internos, pero no se incluye el impuesto ad-valorem en el cálculo.

Con este esquema de congelamiento parcial, Dominicana ofrece precios más altos en comparación con la mayoría de los países de Centroamérica.

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A la fecha, el galón de gasolinas premium y regular valen 293,6 y 274,5 pesos dominicanos, equivalentes a unos US$5,40 y $5,05 respectivamente.

El galón de gasoil (diésel) de tipo óptimo cuesta 241,1 pesos dominicanos (US$4,43) y el de tipo regular, 221,6 pesos dominicanos (US$4,07), según los precios establecidos por el Ministerio de Industria, Comercio y Mipymes.

Los precios se establecen de forma semanal. En el período del 29 de octubre al 4 de noviembre, República Dominicana destinó 500 millones de pesos dominicanos (US$9,2 millones) en financiamiento de la medida.

La disposición llegó a costarle más de US$32 millones al gobierno dominicano en la primera semana de junio, cuando el barril promedió US$119,15 y acumuló una subida del 50,1% de precios.

Panamá y El Salvador tienen los precios más bajos de combustibles en la región. Fotógrafo: David Paul Morris / Bloombergdfd

¿Y los países sin fijación de precios?

Entre los países sin precios congelados, o con subsidios parciales a la fecha, los precios varían de la siguiente manera, siempre en orden de más baratos a más caros en la gasolina regular:

Honduras

Gasolina regular: US$4,18

Desde el 24 de octubre, la Secretaría de Energía implementará por segunda vez un subsidio al 50% de los incrementos en el diésel, por un período de cuatro semanas.

En este país, el galón de gasolina regular cuesta unos US$4,18, la superior vale US$4,64 y el diésel US$4,60, en precios para la ciudad capital, Tegucigalpa.

Del 15 de marzo al 26 de junio el gobierno ya había aplicado un alivio del 50% a los incrementos en el diésel, medida que le costó cerca de US$4,4 millones.

El gobierno de Xiomara Castro también mantuvo congelado el precio de la gasolina regular y el diésel por cuatro semanas, del 27 de junio al 24 de julio, ambos en alrededor de US$5,15.

Honduras sigue aplicando una reducción de 10 lempiras (US$0,40) en el impuesto a las gasolinas y el diésel, medida que le demandó recursos por US$145,4 millones al Estado entre febrero y septiembre.

Guatemala

Gasolina regular: US$4,63

Guatemala atraviesa una volatilidad en el precio de los combustibles, ya que ha optado por mantener libres los precios.

El Ministerio de Energía y Minas monitorea constantemente los expendios de combustible, pero por ley no puede fijar su monto de comercialización.

Un comportamiento que llama la atención es que el diésel supera en precios a las gasolinas. A finales de octubre se observaron precios promedios de 41.25 quetzales (US$5,27) para el producto mencionado, mientras que la gasolina regular valía 36,27 quetzales (US$4,63) y la superior, 37,17 quetzales (US$4,75).

Alberto Pimentel Mata, titular del MEM confirmó en el Congreso, que hay un grupo técnico formado por el Ministerio de Finanzas (Minfin), la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT) y el Banco de Guatemala (Banguat) con miras a estudiar potenciales nuevos subsidios.

Costa Rica

Gasolina regular: US$4,96

En su más reciente ajuste en vigor desde el 1 de noviembre, la Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos (Aresep) definió leves incrementos a los combustibles, entre el 0,23% y 0,59%.

El galón de gasolina regular ronda un equivalente a US$4,96, el de especial US$5,21, mientras que el diésel queda en US$5,30. En este país, el producto se comercia en litros.

Costa Rica no controla los precios de los combustibles y depende en la totalidad de su importación, sin embargo la Asamblea Legislativa aprobó en junio el congelamiento del Impuesto Selectivo a los Combustibles, durante un plazo de seis meses.

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