Guatemala

Polémica por uso que funcionarios guatemaltecos dieron a jeeps que donó EE.UU.

Una investigación de la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de Estados Unidos (GAO, en inglés) mostró que algunos equipos tuvieron, supuestamente, un uso indebido

Jeeps proporcionados del DOD al Gobierno de Guatemala.
02 de noviembre, 2022 | 02:23 PM

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Bloomberg Línea — Ante los retos de seguridad que históricamente ha enfrentado el Triángulo Norte de Centroamérica, conformado por El Salvador, Guatemala y Honduras, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DOD, por sus siglas en inglés) les ha proporcionado equipo —como vehículos y gafas de visión nocturna— y otros tipos de apoyo a estos países con el fin de asistirlos.

Entre los años fiscales de 2017 y 2021, los Departamentos de Defensa y de Estado proporcionaron más de US$66 millones en asistencia al Triángulo Norte, según un reporte publicado este miércoles.

Sobre ello, una investigación de la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de Estados Unidos (GAO, en inglés) mostró que algunos equipos han sido supuestamente usados en maneras indebidas.

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Por ejemplo, desde agosto de 2018 hasta octubre de 2021, según funcionarios del gobierno de Guatemala, unos Jeeps proporcionados por el DOD supuestamente se utilizaron de manera indebida en varias instancias para fines diferentes de los funcionamientos previstos. En un caso, el DOD determinó que se utilizaron para intimidar a funcionarios de la Embajada de EEUU.

Sin embargo, ni el DOD ni el Departamento de Estado registraron la mayoría de estas denuncias porque no tienen políticas que definen cómo hacerlo. Como resultado, las agencias no pudieron determinar si potencialmente existían patrones de presunto uso indebido.

Además, el DOD no tiene políticas para investigar el presunto uso indebido de equipo provisto conforme a ciertas autoridades, y puede que no esté abordando las denuncias de uso indebido eficazmente, dice el informe.

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Más hallazgos de la GAO

El DOD, a través del programa Golden Sentry, verifica que los artículos o servicios de defensa transferidos por el Gobierno de los Estados Unidos a destinatarios extranjeros se estén utilizando de acuerdo con los términos y condiciones del acuerdo de transferencia u otro acuerdo aplicable.

La GAO determinó que el DOD no mantuvo datos precisos sobre qué equipo sensible estaba sujeto a monitoreo más riguroso de uso final. Sin datos precisos sobre el equipo y el tipo de monitoreo requerido de uso final, el DOD no puede dar cuenta del equipo proporcionado, señala el estudio.

Para ciertos artículos y servicios de defensa, la ley federal requiere que, en la medida de lo posible, existe un programa de monitoreo de uso final que proporcione garantías razonables de que los receptores utilizaran estos artículos y servicios de defensa para los fines proporcionados.

Sin embargo, funcionarios del DOD indicaron a la GAO que el programa Golden Sentry no está diseñado para verificar cómo los receptores utilizan el equipo. En cambio, según los funcionarios del DOD, el programa está diseñado para verificar que el receptor haya mantenido el equipo bajo su custodia y haya implementado las protecciones de seguridad físicas requeridas.

Los funcionarios del DOD indicaron que dependen principalmente de informes de terceros para descubrir instancias de uso indebido, pero los funcionarios no habían considerado investigar las alegaciones en informes de terceros que encontró la GAO. Ya que el DOD no diseñó su programa para descubrir posibles casos de uso indebido, es posible que no pueda ofrecer garantías razonables de que los receptores utilizaran el equipo únicamente para los fines autorizados.

Un caso sonado en Guatemala

En 2019, durante el gobierno de Jimmy Morales, un vocero de la Embajada de EE.UU. en Guatemala confirmó que el Departamento de Defensa había cesado la transferencia de equipos y la capacitación a las Fuerzas de Tarea debido al uso incorrecto de los jeeps J8.

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La decisión derivó luego de que el Gobierno de Guatemala ordenara el 31 de agosto de 2018 que los vehículos artillados donados por EE.UU. hicieran un recorrido por las calles de la capital, que entre otros sectores incluyó la sede de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), en la zona 14, y la Embajada de aquel país.

Ese mismo día, Morales anunció, rodeado de militares, que no renovaría el mandato de la Cicig.

Por su parte, los congresistas Norma Torres y Eliot Engel comenzaron a utilizar la etiqueta #ReturnTheJeeps para presionar al gobierno de EE.UU. que aceptara el retorno de los jeeps J8.

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Propósito del informe de la GAO

La Sección 1336 de la Ley de Autorización de Defensa Nacional para el año fiscal 2022 incluye una disposición para que la GAO evalúe los procedimientos del DOD para el monitoreo del uso final respecto al uso indebido de equipo en los países del Triángulo Norte.

Este informe examina hasta qué punto se alinearon las medidas que tomaron los Departamentos de Defensa y de Estado para abordar el presunto uso indebido con los procedimientos y las directrices pertinentes, cómo y hasta qué nivel el DOD monitoreó el equipo, y hasta qué punto este monitoreo asegura que los receptores estén usando el equipo para los fines previstos.

La GAO analizó los documentos de los Departamentos de Defensa y del Estado relativos a su respuesta a los presuntos incidentes de uso indebido y los datos sobre el monitoreo realizado por el DOD en el Triángulo Norte. La GAO también entrevistó a funcionarios de las agencias.

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