Honduras

Estados Unidos señala como corruptos a 60 funcionarios centroamericanos

Las personas extranjeras en el informe presentado al Congreso generalmente no son elegibles para visas y admisión a los Estados Unidos y cualquier visa actual será revocada inmediatamente

La "Lista Engel" surgió por iniciativa del excongresista demócrata de Nueva York Eliot Engel en 2019 para sancionar actos de corrupción y ataques a la democracia en la región centroamericana, y se aprobó al año siguiente.
15 de julio, 2022 | 02:56 PM
Tiempo de lectura: 5 minutos

San Pedro Sula — El Departamento de Estado de los Estados Unidos identificó a funcionarios y personas vinculadas a los gobiernos de El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua presuntamente involucradas en acciones antidemocráticas; corrupción; y en la obstrucción de investigaciones sobre tales actos de corrupción.

La divulgación de las personas identificadas va en conformidad con Ley de Compromiso Reforzado entre los Estados Unidos y el Triángulo Norte, más conocida como “Lista Engel”, aprobada en 2020 como herramienta para contrarrestar la corrupción en la región de Centroamérica.

Las personas extranjeras en el informe presentado al Congreso generalmente no son elegibles para visas y admisión a los Estados Unidos y cualquier visa actual será revocada inmediatamente y cualquier otra visa válida o documentación de entrada cancelada, señala el documento que contiene la lista de los seis salvadoreños, 16 guatemaltecos, 15 hondureños y 23 nicaragüenses.

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El Departamento de Estado informó que seguirá revisando a las personas enumeradas en el informe y considerará todas las herramientas disponibles para disuadir e interrumpir la actividad corrupta y antidemocrática en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua.

También revisará de forma activa “la información creíble adicional y las denuncias sobre corrupción o actividad antidemocrática y utiliza todas las autoridades correspondientes, según corresponda, para garantizar que a los funcionarios corruptos o antidemocráticos se les niegue un refugio seguro en los Estados Unidos”, añadió.

Bloomberg Línea tuvo acceso a la versión final de la Lista Engel, sobre la cual algunos personajes nombrados ahí han reaccionado.

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Funcionarios y aliados de Bukele

Seis salvadoreños estarían involucrados en la lista de corrupción y el socavamiento de las instituciones democráticas, cuatro funcionarios o aliados clave del gobierno de Nayib Bukele.

El documento menciona a Christian Guevara, jefe de fracción de Nuevas Ideas, partido con la mayoría en la Asamblea Legislativa que respalda a Bukele; Francisco Javier Argueta, Asesor Jurídico de la Presidencia; y Ernesto Sanabria, Secretario de Prensa.

El actual alcalde de San Miguel, José Wilfredo Salgado, de la Gran Alianza Nacional (GANA), partido que legalmente postuló Bukele a la presidencia, estaría acusado de utilizar su cargo para el tráfico de drogas y el lavado de dinero.

Además se añade a René Figueroa, exministro de Seguridad Pública durante el gobierno de Antonio Saca, de la Alianza Republicana Nacionalista (ARENA), y apropiarse de US$3 millones de fondos públicos; junto a su esposa Cecilia Alvarenga de Figueroa.

Por censura a periodistas

Christian Guevara, jefe de fracción de Nuevas Ideas, figura en la “Lista Engel” por introducir reformas que censuran la reproducción de mensajes de pandillas en los medios de comunicación, con penas de 10 a 15 años de cárcel.

“La verdadera razón por la que me pusieron sanciones es por introducir una ‘Ley Contra las Pandillas’, por combatirlas, por declararles la guerra”, escribió Guevara en su cuenta de Twitter el viernes, adjuntando una captura de pantalla del informe.

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Los cambios al Código Penal y a la Ley de Proscripción de Maras se remontan a abril de este año. La medida ha sido criticada por la Sociedad Interamericana de Prensa porque deja un amplio margen al Estado para criminalizar a periodistas que aborden el tema de las maras o pandillas.

La Asociación de Periodistas de El Salvador (APES), acompañada de la ONG Cristosal, interpusieron un recurso de inconstitucionalidad, por una serie de irregularidades de forma y fondo.

Los funcionarios de Bukele siguen expandiendo la Lista Engel. Anteriormente ya estaban Carolina Recinos, jefa de Gabinete de gobierno; Rolando Castro, ministro de Trabajo; Conan Castro, secretario Jurídico de la Presidencia, Osiris Luna Meza, viceministro de Seguridad y director de Centros Penales, Pablo Anliker, exministro de Agricultura, entre otros.

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Señalados de Honduras

La nueva “Lista Engel” incluye a 15 hondureños, entre ellos varios exfuncionarios del gobierno de José Manuel Zelaya Rosales (2006-2009), como Enrique Flores Lanza, quien actualmente funge como asesor presidencial.

EE.UU. lo señala de haber recibido US$2 millones en dinero público del Banco Central de Honduras (BCH) y redistribuirlo indebidamente entre aliados políticos.

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Además de los actuales diputados del Partido Libertad y Refundación (Libre), Edgardo Casaña y Rasel Tomé, quien se desempeña como uno de los vicepresidentes del Congreso Nacional.

Según el informe, Tomé incurrió en una “importante corrupción” cuando usó su cargo como presidente de la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel), durante el gobierno de Zelaya Rosales, para malversar aproximadamente US$327,000 de fondos públicos.

En conferencia de prensa este viernes, el diputado dijo que “los actos de difamación en mi contra han sido recurrentes, pero jamás, nunca, me van a extorsionar ni a doblarme el brazo. Aquí estoy”,

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Casaña, señalado por reestructurar indebidamente el Instituto Nacional de Pensiones de los Maestros para destinar más de $5 millones en beneficios a aliados políticos y electores, con el fin de asegurar votos y mantener el poder político, aseguró que “el pueblo tiene una verdadera lista de corruptos, y les aseguro que ahí no estamos nosotros”.

Otras personas mencionadas

También de la administración Zelaya Rosales figuran Javier Rodolfo Pastor Vásquez, exsecretario de Salud, quien aceptó $235,000 en sobornos para interferir en los procedimientos de contratación pública para adjudicar indebidamente contratos a aliados políticos y agilizar los pagos, detalla el informe.

Además de Carlos Josué Montes Rodríguez, secretario del Trabajo, quien aceptó sobornos para otorgar contratos indebidamente a aliados políticos y para agilizar los pagos; y Roberto David Castillo Mejía, miembro del Comité Ejecutivo de la Empresa Eléctrica de Honduras (ENEE).

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De la administración de Porfirio Lobo Sosa (2010-2014) se mencionan a Juan Carlos “El Tigre” Bonilla Valladares, director de la Policía Nacional de 2012 a 2013, quien usó su cargo para facilitar el movimiento de cocaína a través de Honduras a cambio de sobornos.

En la actualidad, Bonilla Valladares espera su audiencia en Nueva York, tras ser extraditado a Estados Unidos en mayo pasado, al acusársele de delitos relacionados al narcotráfico.

Capacidad para combatir la corrupción

Recientemente se presentó el Índice de capacidad para combatir la corrupción (CCC) 2022, que evalúo la capacidad de 15 países de América Latina para detectar, castigar y prevenir la corrupción.

Según el reporte Guatemala experimentó el mayor descenso en el Índice, y Uruguay, Argentina, Brasil y México también registraron retrocesos. En tanto, República Dominicana fue el país que vio la mayor mejora en su puntuación, continuando una trayectoria ascendente de dos años.

Uruguay fue el país con mejor rendimiento en el Índice por tercer año consecutivo. Costa Rica y Chile se mantuvieron en los tres primeros lugares, como lo han hecho desde 2020. Los tres últimos países del ranking también fueron los mismos que en 2021 (Guatemala, Bolivia y Venezuela).

--ACTUALIZACIÓN: En su versión inicial, este artículo mencionó que Alejandro Zelaya, ministro de Hacienda de El Salvador, estaba incluido en la Lista Engel, según un documento filtrado a la prensa. La versión final publicada por el Departamento de Estado de Estados Unidos el 20 de julio de 2022 no menciona a Zelaya.

Por lo anterior, el título de esta noticia cambió de 61 personas, a 60 personas, el 20 de julio de 2022.

Este artículo se actualizó el 15 de julio de 2022 para puntualizar el origen de la versión de la lista final--

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