Colombia

Las opciones que tienen Avianca y Viva para revivir su posibilidad de integración

Las aerolíneas pueden reformular su solicitud cambiando los términos de la operación de cara al consumidor porque los actuales resultan adversos para el mercado

solicitaron integrarse ante la Aerocivil en agosto pasado
09 de noviembre, 2022 | 01:00 AM

Bogotá — No todo está perdido para Avianca y Viva: las aerolíneas todavía tienen recursos legales que pueden usar con el objetivo de revertir la decisión de la Aeronáutica Civil de objetar su integración, argumentando que la operación conlleva riesgos para la competencia del sector y el bienestar de los consumidores, así como para el mercado al generar efectos adversos.

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Pues bien, son tres las opciones que tienen ambas aerolíneas para revivir su posibilidad de integración. “Contra esta decisión, que fue adoptada con celeridad y eficiencia debido a la urgencia manifestada por las empresas intervinientes, proceden los recursos de reposición y, en subsidio de apelación, que podrán presentarse dentro de los 10 días siguientes a la notificación (y ante la misma autoridad)”, indicó Alexandra Palomino, directora de transporte aéreo y asuntos comerciales de la Aerocivil.

El recurso de reposición “consiste en solicitar que se revoque la decisión tomada y se adopte exactamente la contraria. Va dirigido hacia el mismo funcionario que tomó la medida a través del acto administrativo. Esto muy rara vez pasa, por regla general se mantiene la primera decisión tomada”, explicó Alexis Faruth, abogado experto en derecho de la competencia.

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Asimismo, señaló que para este recurso es posible que los interesados presenten más pruebas y evidencias de acuerdo con sus intereses.

La segunda opción es la apelación, que va dirigida a un funcionario superior. Y si es en subsidio de apelación, como en este caso, es el mismo funcionario de la reposición el que se encarga de hacer el envío a esta otra instancia.

“Si las partes así lo consideran, pueden reformular y volver a presentar su solicitud con condicionamientos y teniendo presentes los argumentos expuestos en la parte considerativa del acto administrativo”

Alexandra Palomino, directora de transporte aéreo y asuntos comerciales de la Aerocivil

Para estos dos recursos hay un tiempo reglado de respuesta: en caso de que se presenten, la Aeronáutica Civil tendría un plazo de dos meses para resolverlos.

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Y la tercera opción es la más compleja, “si las partes así lo consideran, pueden reformular y volver a presentar su solicitud con condicionamientos y teniendo presentes los argumentos expuestos en la parte considerativa del acto administrativo. Pero se advierte que solo se aceptarán los condicionamientos que solucionen las preocupaciones de competencia de la autoridad. De presentar una nueva solicitud, los análisis efectuados en esta oportunidad por la autoridad podrán ser actualizados o ajustados y se tomará el tiempo para estos efectos, garantizando en todo caso el derecho al debido proceso”, detalló Palomino.

Lo que quiere decir que si utilizan esta alternativa, Avianca y Viva deberían cambiar totalmente los términos en los que solicitaron su integración de cara al consumidor, porque en la petición anterior se evidencia que se quedan con rutas exclusivas y que serían dominantes en otras. Y es que la autoridad aérea especificó que con esta operación el grupo económico consolidado alcanzaría el 100% de la participación en 16 rutas nacionales.

Asimismo tendrían que probar la excepción de empresa en crisis si mantienen este argumento para referirse a la situación de Viva, y lo que no se logró con la primera solicitud. ¿Cómo? “Esta excepción solo tiene sustento legal si las partes intervinientes prueban el cumplimiento de cuatro criterios”, detalló la Aerocivil.

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El primero, que debido a la crisis, la empresa saldrá del mercado y es necesario venderla o que se integre con un tercero; el segundo, que no hay otro competidor viable que genere menos restricciones a la competencia económica; el tercero, que el daño a la competencia generado por la aprobación de la operación proyectada no puede ser mayor que aquel que provocaría la salida del mercado de la empresa en crisis; y el cuarto, que la crisis alegada o la falta de alternativas viables no puede haber sido generada o estar relacionada con la operación de integración proyectada.

¿Qué harán las aerolíneas?

Avianca recibió con preocupación la decisión de la Aerocivil. La aerolínea sostuvo que esta solicitud, que busca proteger pasajeros y empleos e impulsar conectividad en el país, habría permitido que Avianca apoye a Viva para darle un giro a la situación financiera de la low cost.

“Nos preocupa el sentido de la decisión, pues va en contravía de las necesidades del país y desconoce el potencial efecto que tendría la desaparición de Viva sobre los usuarios y el mercado. Desde Avianca reiteramos nuestra voluntad de participar activamente en el rescate de Viva, buscando mantener la conectividad de los viajeros, fortalecer el turismo y conservar el empleo formal”, expresó Adrian Neuhauser, presidente y CEO de Avianca.

La empresa agregó que ante este escenario analizará en detalle la decisión y evaluará todas las alternativas legales disponibles para buscar las aprobaciones necesarias.

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Por su parte, Viva comentó que recibe la decisión de forma respetuosa pero con sorpresa debido a que la alianza en sí misma hubiera constituido un respaldo a la continuidad del modelo de bajo costo en la región. “Bajo las sugerencias entregadas por la autoridad al dar su concepto, revisaremos las alternativas que nos presentan, dado que esta alianza es necesaria para la continuidad de Viva, seguir potenciando la conectividad aérea del país a precios bajos y la fuente de trabajo de los más de 5.000 colaboradores directos e indirectos de Viva”.

Y en esa línea, enfatizó que mientras se estudian las posibilidades que tienen como compañía para la revisión de esta decisión, “seguiremos operando como lo hemos hecho a lo largo de nuestros diez años de operaciones, y en estos últimos meses a pesar del difícil entorno macroeconómico que enfrentamos, comprometidos con promover la inclusión aérea en Colombia y la región, de la mano de nuestro modelo ‘súper bajo costo’ que ha generado mayores niveles de conectividad y desarrollo para el país y la región”.