Cripto

Exejecutivo de FTX invirtió US$ 6 millones en restaurantes de Massachusetts

Además de estas compras, hizo grandes donaciones a los candidatos republicanos durante las más reciente elección de mitad de período

Logotipo de FTX mostrado en la pantalla de un teléfono y representación de criptomoneda se ven en esta foto de ilustración tomada en Cracovia, Polonia, el 16 de febrero de 2022. Fotógrafo: Jakub Porzycki/NurPhoto/Getty Images
Por Carly Wanna
15 de diciembre, 2022 | 11:05 AM

Bloomberg — A miles de kilómetros de las villas de FTX en las Bahamas y de las playas, un importante ejecutivo de la malograda bolsa de cripto identificó otras posibilidades de inversión: los restaurantes de una localidad pequeña del oeste de Massachusetts.

El ex co-CEO de FTX Digital Markets, Ryan Salame, que avisó a las autoridades bahameñas del presunto mal uso de fondos en la cirptobolsa, gastó más de US$ 6 millones en restaurantes y propiedades inmobiliarias en la localidad de Lenox, en el condado de Berkshire, de acuerdo con los registros de la propiedad local. Es dueño de 5 empresas de gastronomía en el pueblo mediante el Lenox Eats Collective: dos restaurantes, una pastelería, una empresa de cátering y un food truck (camión de comida) llamado The Lunch Pail.

Durante el pasado mes, las prácticas financieras de Salame y otros responsables de FTX se han puesto en entredicho. Los líderes de la compañía destinaron millones a campañas políticas y al sector inmobiliario, aunque algunos de ellos le debían dinero al conocido imperio cripto.

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Los expedientes de quiebra revelaron que Salame obtuvo un préstamo de US$ 55 millones de Alameda Research, la división comercial de FTX. Esta empresa a su vez prestó US$ 1.000 millones a Bankman-Fried, ex co-CEO y US$ 543 millones a Nishad Singh, ex jefe de ingeniería. Salame no contestó a los mensajes que solicitaban comentarios

Salame dijo a los reguladores de las Bahamas el 9 de noviembre que los activos de los clientes se transfirieron a Alameda Research para “cubrir las pérdidas financieras” en la empresa comercial, según muestran los documentos judiciales. FTX y más de 100 empresas relacionadas, incluida Alameda, se declararon en quiebra el 11 de noviembre.

Los residentes del área de Lenox le dijeron a Bloomberg que Salame, que residía principalmente en las Bahamas, no participaba en las operaciones diarias de los restaurantes. Relegó gran parte de esas responsabilidades a la gerente local Jane Blanchard, quien se negó a comentar sobre los eventos recientes y solo agregó que es una “gran fan de Ryan”.

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Salame compró propiedades a través de una de las más de media docena de empresas conectadas con él, cada una registrada en Massachusetts según los registros estatales. Además de comprar propiedades, Salame entregó más de US$ 20 millones a los candidatos republicanos este ciclo. Otros ejecutivos de FTX mostraron un interés similar en las donaciones políticas.

Pero el talento para los restaurantes de el graduado de Amherst College en 2015 fue único. El gasto lo convirtió en un peso pesado en la pintoresca escena de restaurantes de Lenox, una ciudad de aproximadamente 5000 habitantes según los datos del censo de 2020.

Las compras también sorprendieron a los miembros de la comunidad. El nativo de Massachusetts comenzó a mirar los restaurantes locales en 2020 cuando la pandemia de Covid-19 obligó a muchos restaurantes a cerrar sus operaciones. En ese momento, respondió preguntas de reporteros locales sobre la escasez de personal y la prudencia de las inversiones en restaurantes en medio de la incertidumbre económica.

Durante el último mes, Salame se ha mantenido en silencio en línea, a diferencia de Bankman-Fried. El co-fundador, ahora caído en desgracia, había estado activo en las redes sociales y respondió preguntas a través de una transmisión en vivo antes de que los fiscales federales presentaran cargos penales en su contra esta semana. Bankman-Fried se encuentra actualmente en una cárcel de Bahamas luego de que se le negara la libertad bajo fianza

Desde que FTX se declaró en quiebra, los restaurantes de Salame han seguido funcionando como de costumbre. Este mes, The Olde Heritage Tavern y Firefly Gastropub & Catering Co. recibieron invitados para el recorrido de bares de la ciudad, el Jolly Poker Restaurant Walk. El food truck de Salame estacionado afuera de un mercado local durante el fin de semana.

Jennifer Nacht, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de Lenox, dijo que los restaurantes a menudo cambian de manos en la ciudad, aunque estas circunstancias particulares son un poco inusuales. Nacht, quien vendió su heladería “The Scoop” a Salame en 2021, dijo que lo conoció en múltiples ocasiones y lo describió como inteligente y amable.

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“Quería preservar la ciudad tal como era”, dijo Nacht. “Realmente creo que tenía un interés sincero”.

Con la asistencia de Kenneth Hughes.

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