Asia

Hong Kong levantará prohibición de importar hámsters mientras suaviza políticas Covid

Los hámsters importados seguirán teniendo que dar negativo en las pruebas de Covid antes de ponerse a la venta

Un voluntario transporta un hámster enjaulado tras impedir que su dueño lo entregara al gobierno en enero del año pasado.
Por Shirley Zhao
04 de enero, 2023 | 08:12 PM

Bloomberg — Hong Kong levantará la prohibición de importar hámsters para su venta a mediados de este mes, un año después de que la ciudad ordenara el sacrificio de estos peludos mamíferos y cerrara todas las tiendas de mascotas que los vendían para eliminar el virus Covid-19.

Los hámsters importados seguirán teniendo que dar negativo en las pruebas de Covid antes de ponerse a la venta, porque según los estudios son susceptibles de contraer el virus y podrían contagiarse fácilmente a los humanos, dijo un portavoz del Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación de la ciudad en un comunicado enviado por correo electrónico.

La ciudad prohibió la importación de todos los pequeños mamíferos con fines comerciales en enero del año pasado, después de que se descubriera que casi una docena de hámsters importados de los Países Bajos y vendidos en una tienda de animales local estaban infectados con delta, una variante virulenta del Covid-19 que no se había detectado en la ciudad durante meses hasta que un trabajador de la misma dio positivo. Las autoridades ordenaron el sacrificio de miles de mascotas. En mayo, el gobierno había reanudado la importación de todos los pequeños mamíferos, salvo los hámsters, dados los riesgos existentes.

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Hong Kong lleva meses desmantelando sus políticas de Covid Zero, incluida la supresión de la cuarentena en los hoteles, el levantamiento de las restricciones impuestas a los recién llegados para ir a bares o restaurantes y la eliminación de las pruebas PCR para los viajeros tras su llegada a la ciudad. El centro financiero ha declarado que tiene previsto mantener su mandato de máscaras, alegando su preocupación por la presión que tanto el Covid como la gripe están ejerciendo sobre el sistema sanitario.

En las últimas semanas, China también se ha alejado rápidamente de su tolerancia cero con el virus, tras tres años de aislamiento del resto del mundo. El país volverá a abrirse al mundo y eliminará la cuarentena para las llegadas a partir del 8 de enero, en un intento de impulsar su debilitada economía. Hong Kong, cuya frontera con China continental está cerrada de hecho desde principios de 2020, también pretende reanudar los viajes sin cuarentena con China continental el 8 de enero.

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