Tecnología

Apple está trabajando para incorporar pantallas táctiles a las computadoras Mac

La compañía tiene ingenieros involucrados en el proyecto, lo que indica que la consideración es seria, de acuerdo a personas con conocimiento de los esfuerzos

MacBook Pro
Por Mark Gurman
11 de enero, 2023 | 04:37 PM

Bloomberg — Apple Inc. (AAPL) está trabajando para agregar pantallas táctiles a sus computadoras Mac, una iniciativa que iría en contra de la ortodoxia de la compañía y algo que Steve Jobs alguna vez calificó de “ergonómicamente terrible”.

La compañía tiene ingenieros involucrados en el proyecto, lo que indica que la consideración es seria, de acuerdo a personas con conocimiento de los esfuerzos. No obstante, no hay planes finales de un lanzamiento y estos podrían cambiar.

La compañía ha dicho durante más de una década que las pantallas táctiles no funcionan bien en computadoras portátiles y que el iPad es una mejor opción para ello. También ha mostrado preocupación por la posibilidad de que computadoras Mac con pantallas táctiles interfieran con ventas de iPads.

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Pero los rivales han ido incorporando cada vez más pantallas táctiles a los ordenadores, presionando a Apple para que haga lo mismo. El resurgimiento de la Mac en los últimos años también ha hecho que el negocio genere más dinero que el iPad, y la compañía quiere mantener su línea de computadoras lo más atractiva posible.

Basándose en las deliberaciones internas actuales, la compañía podría lanzar su primera Mac con pantalla táctil en 2025 como parte de una actualización mayor del MacBook Pro, según las personas, que pidieron no ser identificadas porque los planes son privados.

Un representante de Apple, con sede en Cupertino, California, declinó hacer comentarios.

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Las acciones de Apple subieron el miércoles un 2,1%, hasta US$133,49. La acción ha subido un 2,7% en lo que va de 2023.

El trabajo actual prevé que el primer MacBook Pro con pantalla táctil de Apple mantenga un diseño tradicional de portátil, incluyendo un trackpad y un teclado estándar. Pero la pantalla del portátil sería compatible con la entrada táctil y los gestos, al igual que un iPhone o un iPad. Con el tiempo, Apple podría ampliar la compatibilidad táctil a más modelos de Mac.

Como parte de la renovación de la MacBook Pro, Apple también planea pasar sus pantallas a la tecnología OLED (diodo orgánico emisor de luz). En la actualidad, la empresa utiliza pantallas de cristal líquido (LCD) en sus Mac, pero los iPhone y los Apple Watch ya utilizan OLED. Esas pantallas ofrecen mejor brillo y color y también llegarán al iPad Pro en la primera mitad de 2024.

Si el Mac con pantalla táctil sigue adelante, sería un giro significativo. El fallecido Jobs dijo que la idea de que los usuarios de ordenadores se estiren para tocar una pantalla vertical “no funciona”.

“Las superficies táctiles no quieren estar en vertical”, dijo en 2010. “Después de un largo periodo de tiempo, tu brazo quiere caerse”.

El sucesor de Jobs como CEO, Tim Cook, mantuvo esa postura en años más recientes. En 2012, dijo que la mezcla de tabletas y portátiles de Microsoft Corp. (MSFT) equivalía a combinar una tostadora con un frigorífico.

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Pero Apple ha cambiado de rumbo en otras áreas. Jobs también dijo que Apple no vendería teléfonos ni tablets, que se convirtieron en negocios clave para la empresa.

Y los competidores de Apple en portátiles, como Dell Technologies Inc (DELL), HP Inc (HPQ), Microsoft, Lenovo Group Ltd, Samsung Electronics Co y Acer Inc, han seguido adelante con las pantallas táctiles. Apple es ahora el único de los grandes fabricantes de ordenadores que no ofrece este tipo de producto.

La Mac de Apple, con más ventas que el iPaddfd

También ha habido señales externas de que Apple está considerando un cambio de rumbo.

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En 2018, la compañía comenzó a combinar sus aplicaciones, llevando las apps del iPad a al Mac. Al año siguiente, hizo lo mismo con las apps de desarrolladores externos. En 2020, la compañía comenzó a permitir que las apps de iPhone se ejecutaran en sus computadoras.

Pero esa transición ha puesto de relieve la falta de compatibilidad táctil del Mac. Utilizar en el Mac una aplicación diseñada para un iPhone puede ser una experiencia frustrante.

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Incluso con la marcha atrás en las pantallas táctiles, Apple no está trabajando activamente para combinar los sistemas operativos iPad y Mac, dijeron las personas familiarizadas con la situación. Es probable que los primeros Mac con pantalla táctil utilicen macOS.

Durante años, algunos clientes de Apple han estado pidiendo Mac táctiles, y la compañía hizo intentos previos para satisfacer a esos usuarios. En 2016, lanzó la Touch Bar, una franja virtual en el teclado que controlaba funciones. La función fue un fiasco, confundiendo a los consumidores y nunca ganando suficiente impulso entre los desarrolladores de aplicaciones. Apple suspendió la función en 2021 en el MacBook Pro de gama alta.

El pasado mes de octubre, Apple parecía menos hostil a la idea de los Mac con pantalla táctil. Cuando se le preguntó sobre la perspectiva en una conferencia, el jefe de ingeniería de software Craig Federighi respondió: “¿Quién puede decirlo?”.

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