Tecnología

Apple fabricará sus pantallas en 2024 para reducir la dependencia de proveedores

Al llevar internamente las pantallas, Apple podría, a largo plazo, personalizar mejor sus dispositivos móviles y mantener un mayor control sobre su cadena de suministro

A corto plazo, las nuevas pantallas son los cambios más significativos que llegarán al Apple Watch
Por Mark Gurman
11 de enero, 2023 | 04:22 AM

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Bloomberg — Apple Inc. (AAPL) planea comenzar a utilizar sus propias pantallas personalizadas en los dispositivos móviles ya en 2024, un esfuerzo para reducir su dependencia de socios tecnológicos como Samsung y LG y traer más componentes internos.

La compañía tiene como objetivo comenzar con el cambio de la pantalla en la gama más alta de los relojes de Apple a finales del próximo año, según personas con conocimiento del asunto. Las pantallas mejoran el actual estándar OLED (diodo orgánico emisor de luz) a una tecnología llamada microLED, y Apple planea llevar las pantallas a otros dispositivos, incluido el iPhone.

Los cambios forman parte de una iniciativa global para sustituir los suministros de Apple por piezas de fabricación propia, una tarea que dará a la empresa más control sobre el diseño y las capacidades de sus productos. El gigante tecnológico ha abandonado los chips de Intel Corp. en sus ordenadores Mac en favor de diseños propios y planea hacer lo mismo con los componentes inalámbricos clave de sus iPhones. La empresa con sede en Cupertino (California) declinó hacer comentarios al respecto.

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Samsung es el fabricante de pantallas más avanzado del mundo, y ha estado produciendo su propia versión de microLED para televisores. Pero al llevar las pantallas internamente, Apple podría, a largo plazo, personalizar mejor sus dispositivos y mantener un mayor control sobre su cadena de suministro.

El cambio de pantalla de Apple ha estado en marcha durante años. Bloomberg informó por primera vez en 2018 sobre el plan de la compañía para diseñar sus propias pantallas, comenzando con el Apple Watch. El movimiento supondrá un golpe para Samsung Display Co. y LG Display Co. los dos principales proveedores de las pantallas del reloj.

Las acciones de LG Display cayeron hasta un 4,1% el miércoles después de que Bloomberg informara de la noticia. Al mismo tiempo, las acciones de Samsung Electronics Co recortaron la mayor parte de sus ganancias durante la negociación matutina en Seúl.

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El proyecto de Apple está liderado por Wei Chen, que dirige el grupo de tecnología de pantallas de Apple dentro de la división de Tecnologías de Hardware de Johny Srouji. La compañía ha empezado a probar las pantallas microLED en una actualización del Apple Watch Ultra, su nuevo reloj deportivo de gama alta.

En comparación con los Apple Watch actuales, las pantallas de nueva generación están diseñadas para ofrecer colores más vivos y brillantes y la capacidad de verse mejor en ángulo. Las pantallas hacen que el contenido parezca pintado sobre el cristal, según personas que las han visto, que pidieron no ser identificadas porque el proyecto aún es confidencial.

Las pantallas microLED serán las primeras de Apple diseñadas y desarrolladas íntegramente por la empresa. Actualmente, la empresa se abastece de pantallas de diversos fabricantes, como Japan Display Inc, Sharp Corp y BOE Technology Group Co, además de Samsung y LG.

Samsung y LG declinaron hacer comentarios. Apple representa el 36% de los ingresos de LG Display, según datos recopilados por Bloomberg. Samsung, que compite con Apple en el mercado de los teléfonos inteligentes además de servir como proveedor, obtiene alrededor del 6,6% de sus ventas del fabricante del iPhone.

El trabajo, cuyo nombre en clave es T159, se aceleró en torno a 2018 y Apple se había fijado el objetivo de empezar a cambiar a las pantallas microLED ya en 2020. Pero el proyecto languideció debido a los altos costos y desafíos técnicos, dijeron personas involucradas en el trabajo. Apple pretendía inicialmente incluir la tecnología en pantallas de gran tamaño, pero esas preocupaciones le llevaron a centrarse en su reloj - cuyas pantallas miden alrededor de 2 pulgadas - como su primer dispositivo móvil con las capacidades.

El objetivo de Apple para 2024 podría retrasarse hasta 2025, según algunas personas implicadas en el proyecto. La compañía también podría limitarse a ofrecer un suministro limitado de los nuevos dispositivos para iniciar la transición.

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Aunque Apple ha diseñado las nuevas pantallas y ha ideado su proceso de fabricación, es probable que dependa de un proveedor externo para gestionar la producción en masa. La empresa cuenta con unas instalaciones de 62.000 pies cuadrados en Santa Clara, California - a unos 15 minutos de su sede en Apple Park -, donde realiza pruebas de fabricación de las pantallas. También cuenta con un campus de investigación y desarrollo similar en Taiwán.

La investigación en pantallas forma parte de la búsqueda de Apple de nuevos productos de vanguardiadfd

Apple ha dedicado hasta ahora varios miles de millones de dólares a este proyecto, considerado internamente como uno de los más importantes de la empresa, junto con sus intentos de desarrollar un coche eléctrico, unos auriculares de realidad mixta y funciones clave de salud para sus relojes.

La empresa gastó unos US$ 26.000 millones en investigación y desarrollo en el ejercicio fiscal 2022. A corto plazo, las nuevas pantallas son los cambios más significativos que llegarán al Apple Watch. La compañía planea introducir nuevos modelos a finales de este año, pero serán actualizaciones modestas centradas en chips más rápidos y actualizaciones menores de los sensores de salud. Apple no ha actualizado el procesador principal de su reloj desde hace tres años.

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