Asia

Reporte de 60.000 muertes por Covid en China sería solo 10% del total: expertos

Expertos dicen que esto es por la escala y tasas de mortalidad vistos en los picos de las olas de otros países que habían adoptado estrategias similares

Imagen de un hospital en China
Por Bloomberg News
16 de enero, 2023 | 09:21 AM

Bloomberg — Las casi 60.000 muertes por Covid reportadas por China desde el comienzo del más reciente brote, hace cinco semanas, podría estar subestimando la cifra real por cientos de miles, dijeron expertos.

El abrupto fin de la política Cero Covid a principios de diciembre catalizó una oleada de infecciones de la variante ómicron y generó 59.938 muertes relacionadas con el virus en los hospitales del país hasta el 12 de enero, dijo este fin de semana la Comisión Nacional de Salud del país asiático.

Si bien el número es mucho mayor que las pocas docenas reportadas previamente (y habían generado amplias críticas a nivel doméstico e internacional, incluyendo a la OMS), expertos dicen que podría seguir siendo mucho menor a la cifra real dada la enorme escala y tasas de mortalidad vistos en los picos de las olas de otros países que habían adoptado estrategias similares a la de China.

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Oleadas tras salida de la estrategia Cero Coviddfd

“Este número notificado de muertes por Covid-19 podría ser la punta del iceberg”, afirmó Zuo-Feng Zhang, jefe del departamento de epidemiología de la Escuela Fielding de Salud Pública de la Universidad de California en Los Ángeles.

Aunque la cifra coincide aproximadamente con lo que Zhang calculó que podría proceder de los hospitales del país, dijo que es sólo una fracción del total de muertes por Covid en todo el país.

Utilizando un informe de la Escuela Nacional de Desarrollo de la Universidad de Pekín, según el cual el 64% de la población estaba infectada a mediados de enero, Zhang calculó que 900.000 personas habrían muerto en las cinco semanas anteriores, basándose en una tasa de letalidad conservadora del 0,1%. Esto significa que el recuento oficial de muertes en los hospitales es inferior al 7% de la mortalidad total registrada durante el brote.

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La cifra oficial se traduce en 1,17 muertes diarias por cada millón de habitantes del país en el transcurso de cinco semanas, según un análisis de Bloomberg. Esta cifra es muy inferior a la tasa media de mortalidad diaria observada en otros países que persiguieron inicialmente el Cero Covid o consiguieron contener el virus tras relajar sus normas pandémicas.

Muertes pandémicasdfd

Cuando ómicron golpeó Corea del Sur, las muertes diarias subieron rápidamente a casi siete por cada millón de personas. Australia y Nueva Zelanda registraron una mortalidad cercana o superior a cuatro por millón al día durante sus primeros inviernos con omicron. Incluso en Singapur, donde se produjo un cambio gradual y bien planificado de su enfoque de tolerancia cero, las muertes alcanzaron un máximo de dos por millón de personas al día.

“Estas cifras sugieren que China está sufriendo una oleada muy leve, con muy pocas muertes por caso”, afirma en un correo electrónico Louise Blair, responsable de vacunas y epidemiología de la empresa londinense de análisis predictivo de la salud Airfinity. “Sería la más baja de cualquier país/región que abandone una política de Cero Covid”.

Podría ser que muchas de las muertes del país se produjeran en centros de asistencia o en el hogar, lo que explicaría en parte el recuento insuficiente, dijo, ya que la última revelación de China sólo contabilizaba las muertes en hospitales. Los informes sobre crematorios desbordados en todo el país sugieren que el exceso de mortalidad es elevado.

En la actualidad, el grupo estima que el número total de muertes relacionadas con Covid en China es de unas 390.000, con un rango potencial de 77.000 a 945.000 según las muertes observadas en otros países, dijo.

El Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, acogió las nuevas cifras de China, afirmando que permiten comprender mejor la situación y el posible impacto de la oleada de Covid en China. También pidió al país que siguiera compartiendo esa información y proporcionara un desglose más detallado de los datos por provincias a lo largo del tiempo.

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Nueva definición

China redujo la definición de mortalidad por Covid tras desmantelar su planteamiento de tolerancia cero, y las autoridades sanitarias pidieron a los hospitales que limitaran las muertes por Covid a los fallecidos por insuficiencia respiratoria tras contraer el virus.

Esto provocó una escasez de muertes notificadas durante diciembre y principios de enero. De las 60.000 muertes por Covid reveladas el fin de semana, algo más del 9% sucumbieron a insuficiencia respiratoria, según el NHC. El resto murió de enfermedades subyacentes tras una infección por Covid, dijo la agencia.

Se espera que el número de muertes aumente a medida que el virus continúe su implacable camino por el país, ya que la mortalidad suele ir unas semanas por detrás de las infecciones, según las autoridades. La festividad del Año Nuevo Lunar, que comienza el 21 de enero y en la que millones de personas viajan a sus ciudades de origen, podría aumentar su propagación, señaló Ali Mokdad, profesor del Instituto de Métricas y Evaluación Sanitarias y director de estrategia para la salud de la población de la Universidad de Washington.

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Los modelos elaborados por el grupo pronostican entre 1,2 y 1,6 millones de muertes en China para finales de 2023, dependiendo de las medidas de mitigación que ponga en marcha el país, explicó Mokdad.

China es capaz de hacer un seguimiento preciso de la mortalidad por Covid a pesar de la magnitud de su brote actual, afirmó Zhang, de la UCLA, gracias a los datos de sus sistemas de seguridad pública, administración civil y hospitales.

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“Es necesario compartir información más detallada y datos transparentes sobre la situación del coronavirus en China con la Organización Mundial de la Salud, otros países y el propio pueblo chino”, afirmó.

--Con la colaboración de K. Oanh Ha.

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