China se dispone a reanudar la expedición de visados a turistas tras fin de Covid Cero

La reapertura a los turistas es una señal altamente simbólica de que China está dejando atrás su régimen absolutista de Covid Cero

Chinos visitan un espectáculo de la bandera nacional en el parque Chaoyang el 30 de septiembre de 2006 en Beijing, China. (Foto de China Photos/Getty Images).
Por Peter Martin y Jacob Gu
13 de marzo, 2023 | 09:44 PM

Bloomberg — China reanudará la expedición de visados a turistas y otros extranjeros, un paso significativo en la reincorporación del país al mundo y el abandono de sus estrictas restricciones Covid.

El cambio entrará en vigor el miércoles, según informó la embajada china en EE.UU. en un comunicado. También se reanudará la entrada sin visado en la provincia de Guangdong para los extranjeros en grupos procedentes de Hong Kong y Macao, y para los de cruceros que hagan escala en Shanghai.

La reapertura a los turistas es una señal altamente simbólica de que China está dejando atrás su régimen absolutista de Covid Cero. La estrategia, que implicaba frecuentes cierres, pruebas masivas y una frontera efectivamente cerrada, lastró el crecimiento económico, especialmente el año pasado. A principios de diciembre, tras las protestas que se produjeron en varias ciudades chinas y el empeoramiento de la situación económica, se abandonó abruptamente.

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El 8 de enero, China puso fin a la cuarentena obligatoria para los viajeros entrantes, el primer gran paso hacia la reapertura de sus otrora concurridas fronteras tras casi tres años de cierres destinados a mantener alejado el virus.

Desde que abandonó el Covid Cero, el Partido Comunista ha dado prioridad a la vuelta a un fuerte crecimiento, y el nuevo primer ministro chino, Li Qiang, pidió más esfuerzos para cumplir el objetivo de expansión del 5% para 2023 en una reunión de la asamblea legislativa nacional celebrada esta semana.

En 2022 solo se realizaron 115,7 millones de viajes entrantes y salientes, menos de una quinta parte de los que se efectuaron en 2019, antes de que se desatara la pandemia, según datos del Ministerio de Seguridad Pública chino. Los residentes en China continental realizaron 64,6 millones de viajes el año pasado, también alrededor de una quinta parte de los niveles anteriores a la pandemia.

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Los viajeros chinos estaban entre los que más gastaban en todo el mundo antes de la pandemia, y su ausencia afectó a los países dependientes del turismo, desde el sudeste asiático hasta Europa.

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Las aerolíneas chinas se han puesto las pilas para satisfacer la demanda desde que se levantó la cuarentena, añadiendo rutas internacionales después de que el gobierno permitiera la reanudación de los viajes de grupos al extranjero. El número de vuelos internacionales de este año será entre el 50% y el 60% del nivel registrado justo antes de la pandemia, y superará esa marca en 2024, según informó el China Securities Journal, citando una estimación de Citic Securities.

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Sin embargo, los vuelos en ambos sentidos entre EE.UU. y China siguen limitados a 12 semanales, una reliquia de las normas de la era Covid. Ambos gobiernos tienen que ponerse de acuerdo para levantar el límite, establecido en medio de un desacuerdo sobre los protocolos de pruebas de virus.

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China no ha dejado de normalizar su régimen fronterizo desde la medida adoptada en enero.

A partir de marzo, las autoridades flexibilizaron los requisitos de la prueba Covid para los viajeros procedentes de un puñado de países, entre ellos Nueva Zelanda, Rusia y Malasia. Ahora, los viajeros sólo tienen que presentar resultados negativos en la prueba rápida de antígenos antes de que se les permita embarcar en vuelos con destino a China, y las compañías aéreas no están obligadas a comprobar los resultados de las pruebas antes del embarque.

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China sigue exigiendo a una serie de países, incluido EE.UU., que presenten resultados negativos en las pruebas PCR antes de embarcar en los vuelos. La semana pasada, EE.UU. suprimió una norma similar para los viajeros procedentes del país, lo que hace prever que China pronto hará lo mismo.

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--Con la ayuda de Karen Leigh.