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Google Flights presenta función para garantizar tarifas más bajas en vuelos

La empresa vigilará los precios a diario y compensará a los usuarios si la oferta disminuye desde que se realiza la reserva hasta el despegue del vuelo

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Por Lebawit Lily Girma
03 de abril, 2023 | 01:32 PM
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Bloomberg — Con frecuencia, conseguir un precio asequible en un pasaje de avión parece una quimera. Con un poco de fortuna se puede encontrar una tarifa con un error a la baja o una oferta repentina. Lo más frecuente es buscar una y otra vez. ¿Se reserva? ¿Esperar? ¿Puede realmente haber quien venza a las compañías aéreas jugando en su propio terreno?

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Google, de Alphabet Inc (GOOGL), se ha propuesto hacer algo al respecto, y en esa línea anunció que desde este 3 de abril dispondrá de una nueva funcionalidad: vigilará los precios a diario y compensará a los usuarios si la oferta disminuye desde que se realiza la reserva hasta el despegue del vuelo.

Por el momento, la función solo ha sido implementada para determinados vuelos estadounidenses de las aerolíneas Alaska, Spirit y Hawaiian. Si el trayecto de ida y vuelta que está solicitando reúne los criterios, aparecerá un indicador de la garantía sobre el precio en color azul claro encima de la opción correspondiente a la tarifa. A continuación, el usuario deberá hacer la reserva directamente a través de Google, mediante el botón “Reservar en Google” que encontrará en los resultados de búsqueda. Es decir, hay que introducir los datos y la forma de pago directamente en una página web de Google, que a su vez los envía a la línea aérea, la cual se encarga de confirmar y gestionar la reserva.

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“Nuestro objetivo llevar al siguiente nivel la información relativa a los precios”, explica Jade Kessler, jefa de producto de Google Flights. “Confiamos en poder ofrecérselo al mayor número de personas posible y ampliarlo mucho más allá de Book on Google”. Si bien no hay un cronograma formal de ampliación, los planes de la compañía consisten en desplegar la garantía en el mayor número posible de vuelos nacionales e internacionales a través de la mayor cantidad posible de compañías aéreas.

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En cuanto a los reembolsos, los clientes recibirán notificaciones por correo electrónico y verán que los pagos aparecen automáticamente en sus cuentas de Google Pay. A partir de ahí, serán libres de transferir ese dinero a cuentas bancarias personales. Quienes no tengan una cuenta de Google Pay recibirán instrucciones sobre cómo configurarla para acceder a los fondos.

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Google se negó a discutir con qué frecuencia anticipa tener que compensar a los clientes por las bajadas de tarifas, solo para reafirmar su confianza en la precisión de sus algoritmos predictivos.

Google dice que no cobra a las aerolíneas por las reservas de vuelos a través de Book on Google ni recibe ingresos porcentuales de las aerolíneas por usar esta función; todos los costos por la garantía del precio correrán a cargo del gigante de las búsquedas. Price Guarantee de Google (precio garantizado) se une a su bolsa de herramientas para el consumidor para monitorear el costo de la tarifa aérea, incluido su gráfico de precios, el mapa Explore y las alertas de seguimiento de precios.

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“Esperamos que las personas confíen en Google Flights siempre que necesiten encontrar una buena oferta en viajes aéreos, y la garantía de precio podría ayudar a construir esa confianza aún más”, dice Kessler.

El momento parece oportuno, ya que los viajeros son cada vez más sensibles a los niveles de precios en medio de la inflación y la reducción de los viajes. Google ejecutó un programa piloto en esta función de garantía de precio en 2019 , pero lo puso en pausa; reanudó el esfuerzo en 2022 con pruebas públicas en el cuarto trimestre.

Otras rutas hacia el ahorro

La aplicación de reservas Hopper tiene lo que podría ser la herramienta más comparable: su opción de congelación de precios existe desde 2019. Permite a los clientes pagar una tarifa proporcional al precio del vuelo para fijar la tarifa cuando no están listos para reservar. (Una búsqueda reciente en la aplicación Hopper muestra una tarifa de US$30 para congelar una tarifa de ida y vuelta de $US350 a Perú en junio de 2023). Si esa tarifa baja, puedes pagar el precio más bajo. Hopper dice que el 55% de las personas que usaron esta función en el último año ahorraron dinero porque Hopper cubrió el aumento de precio.

Actualmente, Hopper no ofrece una garantía de reducción de precios después de las compras para los usuarios de su aplicación, pero existen otras funciones en la aplicación para ayudar a calmar la ansiedad por reservar tarifas, como una función gratuita de “ver un viaje” que le notifica cuando surge una oferta.

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Una táctica más popular es pensar en reservar pasajes aéreos como depositar dinero en un banco. (Ese “banco” por lo general se llamará Delta (DAL), United o American Airlines (AAL)). La mayoría de las aerolíneas de EE.UU., incluidas Delta, Frontier (ULCC) y United (UAL), eliminaron la tarifa de cambio para todas las tarifas económicas, excepto las más básicas, explica McKenzie, y emitirán un crédito electrónico para que pueda reutilizar esos fondos en un vuelo diferente en el futuro. Esto significa que puede mantener los fondos de su crédito electrónico almacenados y aplicarlos a sus futuras reservas de vuelos.

“Debido a que la industria ha pasado por tantos cambios en los últimos tres años, siempre es bueno comunicarse primero con la aerolínea, ya que aún existen muchas excepciones. El agente podrá acceder a su reserva en línea y evaluar la situación”, dice McKenzie.

Southwest (LUV) aún ofrece los términos más generosos entre las aerolíneas de EE.UU., lo que le permite cambiar el precio de su boleto en el sitio si aparece una tarifa más baja como resultado de una venta, por ejemplo, con el crédito restante almacenado en su cuenta para uso futuro.

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En otras palabras, hasta que Google automatice las garantías de precio de vuelo en más líneas aéreas y rutas, es posible que se quede atrapado en un proceso que requiera paciencia, esfuerzo y atención. Cuánto vale su tiempo puede ser la verdadera medida de pagar en exceso.

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