¿Una latina en la Fed por primera vez? Biden nomina a Adriana Kugler para gobernadora

La colombo-estadounidense de 53 años fue elegida por el mandatario para ocupar la vacante que dejó Lael Brainard, ahora en el gobierno

Nominada por Biden para ser gobernadora de la Fed
Por Catarina Saraiva - Josh Wingrove
12 de mayo, 2023 | 11:13 AM

Bloomberg — El presidente de EE.UU., Joe Biden, dijo este viernes que nominará a Adriana Kugler para un puesto de gobernadora de la Reserva Federal, lo que la podría convertir en la primera latina en un puesto de esta naturaleza en los 109 años de historia del banco central.

Kugler fue elegida para ocupar la vacante dejada por Lael Brainard, que dejó su puesto en febrero para pasar a trabajar en el gobierno de Biden como directora del Consejo Económico Nacional. Además, el mandatario eligió a Philip Jefferson para que sea el vicepresidente de la Fed, el puesto que tenía Brainard en la entidad.

El nombramiento se produce tras años de presiones del senador Robert Menéndez y otros legisladores para que la Fed sea más representativa de la población a la que sirve.

Philip Jefferson, Adriana Kugler y Lisa Cookdfd

Biden también anunció su intención de nombrar a Lisa Cook, de 58 años, que se incorporó al consejo como gobernadora el año pasado, para un mandato completo de 14 años. Su actual mandato expira en enero.

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Philip Jefferson

Aunque es relativamente nuevo en el Consejo, las declaraciones públicas de Jefferson sugieren que comparte la opinión generalizada en el Comité de Política Monetaria (FOMC) de la Reserva Federal de que las autoridades se mantienen firmes en su resolución de sofocar la inflación que llegó a tocar máximos de varias décadas. Es un mensaje que se espera que amplifique como número dos del presidente Jerome Powell, ya que el vicepresidente suele ayudar a comunicar las opiniones del presidente al resto del comité y al público.

“Estoy comprometido a reducir la inflación hasta nuestro objetivo del 2%”, dijo Jefferson en un discurso en febrero.

Se hizo eco de esos comentarios en marzo, afirmando que la Reserva Federal debería reducir la inflación “más pronto que tarde”, pero de una forma que no cause más daño a la economía del necesario.

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Antes de incorporarse a la Reserva Federal el año pasado, Jefferson, de 61 años, había pasado la mayor parte de su carrera en el mundo académico, más recientemente como vicepresidente de asuntos académicos y profesor de economía en el Davidson College de Carolina del Norte. Anteriormente había trabajado dos veces en la Reserva Federal, en la división de asuntos monetarios y en la sección de análisis fiscal.

Jefferson es autor y editor de libros y artículos sobre la pobreza, y la desigualdad ha sido uno de los temas centrales de su docencia. También ha enseñado en la Universidad de Columbia, la Universidad de Virginia, el Swarthmore College y la Universidad de California, Berkeley.

En su época de estudiante, Jefferson participó en el Programa Pipeline de la American Economic Association para estudiantes pertenecientes a minorías, lo que le permitió decidirse a cursar un doctorado en Economía.

El año pasado, el Senado confirmó a Jefferson en el cargo por 91 votos a favor y 7 en contra, lo que indica que podría volver a obtener un amplio apoyo bipartidista para su nuevo puesto. En su audiencia de confirmación, Jefferson fue elogiado por los senadores por su firme apoyo al mandato de inflación de la Reserva Federal.

Imagen de la sede de la Feddfd

Adriana Kugler

Kugler aportará su experiencia en el mercado laboral al banco central en un momento crucial.

Tras un año de rápidas subidas de tasas para enfriar la inflación, los responsables de la Reserva Federal señalaron a principios de este mes su voluntad de hacer una pausa y evaluar el impacto de una política monetaria más restrictiva en algunos segmentos de la economía, incluido el mercado laboral. La investigación realizada por Kugler en el pasado sobre cuestiones relacionadas con la mano de obra, como el empleo juvenil y el seguro de desempleo, incluso durante su etapa como economista jefe del Departamento de Trabajo en la administración del presidente Barack Obama, podría resultar especialmente útil a medida que la Fed se adentra en esta nueva fase de la política.

Una cuestión clave es si Kugler adoptará una postura más escéptica sobre la necesidad de subir más las tasas para controlar la inflación, especialmente si el mercado laboral empieza a debilitarse de forma significativa. Brainard fue una de los miembros más moderados de la Reserva Federal, y los demócratas progresistas han pedido a la Casa Blanca que designe a un candidato que adopte un punto de vista similar y sirva para contrarrestar lo que consideran un enfoque singular de Powell en la contención de los precios.

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Kugler, que fue confirmada por el Senado para su puesto en el Banco Mundial con un amplio apoyo el año pasado, se convertiría en la primera alta funcionaria de la Reserva Federal de origen latino. Nacida en EE.UU. de padres colombianos, Kugler pasó parte de su infancia en Bogotá y también ha publicado extensamente sobre desarrollo internacional.

Procede de una familia de economistas. Su padre fue economista y trabajó con el Banco Mundial en proyectos de desarrollo en América Central y del Sur, y su hermano Maurice Kugler es profesor de política pública en la Universidad George Mason. Los abuelos de Kugler huyeron de Europa en 1939, dejando atrás a familiares que murieron en campos de concentración durante el Holocausto, según declaró en su audiencia de confirmación ante el Senado en 2021.

Kugler se doctoró en Economía en la Universidad de California, Berkeley, bajo la tutela del premio Nobel de Economía George Akerlof, casado con la secretaria del Tesoro y ex presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen.

“Es bueno para la Reserva Federal contar con sus puntos de vista”, dijo Mauricio Cárdenas, ex ministro de Hacienda de Colombia, que conoció a Kugler en la UC Berkeley cuando ambos cursaban sus doctorados. “Es muy bueno para los economistas Latinxs y también es muy bueno para Colombia porque es su país de origen, es el país donde creció”.

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-- Con la ayuda de Matthew Bristow y Dave Merrill.

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