Actividad fabril de EE.UU. se contrae al ritmo más lento en casi un año

El indicador manufacturero del Institute for Supply Management subió a 49, el nivel más alto desde noviembre, desde los 47,6 del mes anterior

La Oficina del Censo de Estados Unidos tiene previsto publicar las cifras de bienes duraderos el 27 de octubre.
Por Augusta Saraiva
02 de octubre, 2023 | 10:59 AM

Bloomberg — Un indicador de la actividad de las fábricas estadounidenses registró en septiembre su menor contracción en casi un año, lo que permite albergar esperanzas de que lo peor haya pasado para los productores del país.

El indicador manufacturero del Institute for Supply Management subió a 49, el nivel más alto desde noviembre, desde los 47,6 del mes anterior, según los datos publicados el lunes.

Aunque las lecturas por debajo de 50 indican contracción, el último dato superó la mayoría de las previsiones de una encuesta de Bloomberg entre economistas. Después de tocar un mínimo de varios años en junio, el índice ha avanzado 3 puntos para marcar la mayor subida en tres meses desde marzo de 2021.

US Factory Gauge Contracts by Least Since November | Production growth, rise in orders index underpin overall measuredfd

El índice de septiembre se vio reforzado por el mayor crecimiento de la producción desde julio de 2022, así como por la expansión del empleo en las fábricas. El indicador de nuevos pedidos del grupo, aunque sigue mostrando una contracción, también subió a su nivel más alto en más de un año.

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Las nóminas de las fábricas aumentaron por primera vez en cuatro meses, lo que permitió a los productores avanzar más en la cartera de pedidos.

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El descenso de los precios de las materias primas también está aliviando a los productores. El índice del grupo de precios pagados por los materiales bajó 4,6 puntos, el máximo en cuatro meses, hasta 43,8 en septiembre.

Desglose por sectores

Once industrias registraron una contracción de su actividad el mes pasado, encabezadas por las de impresión, muebles, plásticos y caucho, y productos de papel. Según el informe del ISM, cinco sectores crecieron: alimentación y bebidas, textil y minerales no metálicos.

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Aunque el sector manufacturero lleva casi un año en contracción, el ritmo de deterioro está disminuyendo. El gasto de los consumidores sigue resistiendo en cierta medida ante los elevados costes de los préstamos y la persistente inflación. Por otra parte, datos recientes del Gobierno muestran que la demanda empresarial de bienes de equipo repuntó en agosto.

Timothy Fiore, presidente del Comité de Encuestas a Empresas Manufactureras del ISM, afirmó en un comunicado que “las empresas siguen gestionando adecuadamente la producción mientras continúa la debilidad de los pedidos, pero la mejora intermensual del PMI en septiembre es un claro dato positivo”.

Seleccione los comentarios de la industria ISM...

“Los pedidos y la producción siguen estables y mantenemos una cartera de pedidos saludable. La inflación continuada y los ajustes salariales siguen impulsando los precios al alza, aunque deberíamos obtener cierto alivio con la estabilización de los mercados.” - Equipos de transporte

“Los aumentos de costes están ahora generalmente aislados a materias primas específicas en lugar de aumentos generales debidos a la “inflación”. - Alimentación y bebidas

“Los mercados siguen siendo débiles. Nuestros clientes tienen niveles de inventario más o menos correctos, pero han pagado más debido a los aumentos pandémicos de los costes. Todos están aplazando el aumento de inventarios, esperando poder comprar a costes más bajos.” - Ropa

“En general, las cosas siguen muy estables: Las ventas y los ingresos son los esperados, y el entorno de suministro se ha estabilizado mucho con respecto a 2021-22. Algunas cosas a vigilar incluyen el Canal de Panamá (sequía), las relaciones entre Estados Unidos y China, y el impacto que la huelga de UAW (United Auto Workers) podría tener en los proveedores nuestros que apoyan la producción automotriz.” - Varios sectores manufactureros

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“La recesión parece inminente. El dinero sigue entrando en los mercados bancarios, lo que eleva mucho las tasas de inflación. La mayoría de las plantas están comprando menos material o reduciendo el consumo en nombre de la sostenibilidad, además de funcionar al 80% de su capacidad. Los precios de algunos productos pueden aumentar por el clima invernal que se avecina”. - Productos del petróleo y del carbón

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“Las condiciones comerciales y la demanda del mercado siguen siendo fuertes. Se prevé que en los próximos 12 meses estemos al máximo de nuestra capacidad”. - Metales primarios

“Se están desarrollando nuevos negocios. Sin embargo, muchas previsiones se sitúan a principios de 2024. La contratación y retención de personal de calidad sigue siendo una lucha”. - Textil

El crecimiento de la producción puede mantenerse a medida que las empresas avanzan en la reducción de inventarios. Una medida de las existencias de los clientes se contrajo al ritmo más rápido en tres meses, según el informe del ISM. Los inventarios de las fábricas también se contrajeron.

Al mismo tiempo, una huelga contra los tres mayores fabricantes de automóviles de EE.UU. corre el riesgo de ralentizar el progreso del sector, aun cuando las cadenas de suministro y los precios sigan estabilizándose.

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