¿Debutará el taxi volador en los Juegos Olímpicos? Retraso en un motor complica los planes

El éxito del lanzamiento del servicio de pasajeros en París daría a la empresa alemana pionera del taxi aéreo una ventaja sobre sus rivales estadounidenses

Taxis
Por Albertina Torsoli
05 de octubre, 2023 | 04:11 PM

Bloomberg — El plan de transportar pasajeros por París en taxis aéreos durante los Juegos Olímpicos del año que viene se enfrenta a un nuevo reto después de que el fabricante Volocopter GmbH dijera que se han retrasado los motores eléctricos avanzados que necesita para su nave biplaza.

Volocopter está trabajando con el fabricante de motores y sigue realizando vuelos de prueba con otros motores menos perfeccionados, mientras intenta obtener la certificación reglamentaria para realizar vuelos comerciales antes de los Juegos Olímpicos de París de julio de 2024, según declaró Dirk Hoke, CEO, en una entrevista en un acto celebrado esta semana en la capital francesa. No quiso identificar al proveedor de motores.

“Los primeros motores con los que se supone que volaremos se han retrasado, pero encontraremos la forma de ponernos al día”, declaró Hoke.

El éxito del lanzamiento del servicio de pasajeros en París daría a la empresa alemana pionera del taxi aéreo una ventaja sobre sus rivales estadounidenses, como Joby Aviation Inc. y Archer Aviation Inc. Volocopter, respaldada por el operador aeroportuario Aeroports de Paris SA, ha declarado que tiene previsto hacer volar cinco de sus naves VoloCity en los Juegos, lo que garantizaría a la empresa una audiencia mundial para el debut de sus futuristas máquinas voladoras.

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Volocopter está también en conversaciones con el banco estatal de inversiones Bpifrance y otros posibles inversores para recaudar más de 200 millones de euros (US$210 millones) que ayuden a financiar una segunda planta en Francia, dijo Hoke.

Plazo olímpico

Aunque las rutas de vuelo olímpicas ya han sido aprobadas por la autoridad aeronáutica francesa DGAC, el retraso en la producción de los motores podría dificultar aún más la obtención de la certificación de la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea a tiempo para cumplir su objetivo. El VoloCity tiene 18 motores, cada uno de los cuales pesa menos de 8 kilos, y son “muy sofisticados”, dijo Hoke.

“En el mejor de los casos, volaremos con una operación comercial, y la alternativa es que volemos con un permiso especial” de la AESA en los Juegos Olímpicos, dijo Hoke.

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El tipo de servicios permitidos por dicho permiso dependería de lo avanzado que esté la empresa en el proceso de certificación, dijo Hoke. Potencialmente, los taxis de VoloCity podrían transportar a algunos pasajeros que no paguen en las Olimpiadas bajo determinadas condiciones, dijo.

Aunque está seguro de que la certificación comercial llegará el año que viene, “en qué mes, no te lo puedo decir”, dijo Hoke. “Sigo confiando”.

La AESA está trabajando con Volocopter, pero no hará comentarios sobre los avances hacia su calendario de certificación, que “depende en gran medida del solicitante”, dijo en un correo electrónico Janet Northcote, portavoz de la agencia.

Bpifrance no respondió inmediatamente a las solicitudes de comentarios. ADP declinó hacer comentarios.

Entre las rutas que Volocopter tiene previsto ofrecer hay una conexión entre el centro de la ciudad y el aeródromo de Saint-Cyr, cerca de Versalles, cuyo palacio acogerá algunas competiciones olímpicas, y otra entre el aeródromo de Le Bourget, un popular centro de aviones privados, y el principal aeropuerto Charles de Gaulle de la ciudad, normalmente a 20-25 minutos en taxi.

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Uno de los vertiports, que se ubicará en el río Sena, ya ha suscitado el escrutinio de la Autoridad Medioambiental de Francia, que afirma que los aviones eléctricos de despegue y aterrizaje vertical, o eVTOL, son demasiado ruidosos /aunque son menos ruidosos que los helicópteros( y le preocupa que puedan consumir demasiada energía.

La nueva planta de Francia aumentaría la capacidad de producción de Volocopter, que es de 50 VoloCity al año en sus instalaciones alemanas, dijo Hoke, antiguo ejecutivo de Airbus SE.

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“Necesitamos un fuerte eje franco-alemán”, dijo Hoke. La planta de Francia ayudaría a Volocopter a “equilibrar nuestra huella europea” para tener un mejor acceso a los componentes, por ejemplo, dijo.

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