ExCEO de Barclays engañó a reguladores sobre su relación con Jeffrey Epstein: investigación

Staley, que dimitió del prestamista británico en 2021 a raíz de la investigación, ha recurrido las conclusiones de los reguladores ante un tribunal

Jes Staley in New York in June.
Por Jonathan Browning
12 de octubre, 2023 | 10:15 AM

Bloomberg — El antiguo jefe de Barclays Plc (BCS), Jes Staley, ha sido multado con 1,8 millones de libras (US$2,2 millones) y expulsado del sector de los servicios financieros del Reino Unido tras engañar “imprudentemente” a los reguladores y al banco sobre su relación con el financiero y delincuente sexual Jeffrey Epstein.

La Autoridad de Conducta Financiera dijo que Staley describía en privado a Epstein como uno de sus amigos “más profundos” y “más queridos”. Sin embargo, permitió que Barclays enviara una carta al organismo de control que lo distanciaba del financiero, afirmando incorrectamente que había cesado el contacto antes de unirse al banco en 2015, según la FCA.

“Aunque el señor Staley no redactó la carta, no había excusa para que no corrigiera las declaraciones engañosas”, dijo el regulador en un comunicado. “El señor Staley engañó imprudentemente a la FCA y actuó con falta de integridad”.

Barclays dijo en un comunicado separado que Staley debería renunciar a una serie de premios, incluida su bonificación para 2021. Los premios caducados en virtud del plan de incentivos a largo plazo y la compensación diferida confiscada tenían un valor total de 17,8 millones de libras, sobre la base del precio de las acciones del lunes, dijo.

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Staley, que dimitió del prestamista británico en 2021 a raíz de la investigación, ha recurrido las conclusiones de los reguladores ante un tribunal.

“Si hubiera sabido quién era realmente JE, no hay absolutamente ninguna duda de que no estaría en la posición en la que estoy hoy”, dijo Staley en una declaración proporcionada por sus abogados. “Estoy muy decepcionado por la decisión de la FCA y seguiré impugnándola”.

‘Verdades incómodas’

La decisión de la FCA llega tras años de escrutinio sobre los vínculos de Staley con Epstein cuando trabajaba para JPMorgan Chase & Co. y lo que dijo a Barclays sobre la relación cuando se incorporó.

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El regulador publicó un informe en el que se detallaban los vínculos entre ambos:

  • La familia de Staley voló una vez en el avión privado de Epstein, lo que el CEO reveló más tarde a altos cargos de Barclays.
  • Staley mantuvo conversaciones detalladas con Epstein sobre su nombramiento en Barclays, incluida información que describió como “muy confidencial”
  • Entre julio de 2008 y octubre de 2015, Epstein y Staley intercambiaron más de 1.700 correos electrónicos, incluido uno enviado tres días antes de que Staley fuera nombrado CEO de Barclays.
  • Staley ha dicho que su relación con Epstein “comenzó a disminuir cuando dejé JPM y el contacto se hizo mucho menos frecuente en 2013, 2014″, antes de terminar en 2015.

“Es correcto impedirle ocupar un alto cargo en la industria de servicios financieros si no podemos confiar en que actúe con integridad revelando verdades incómodas sobre su estrecha relación personal con el señor Epstein”, dijo Therese Chambers, directora ejecutiva conjunta de aplicación y supervisión del mercado en la FCA, en un comunicado el jueves.

Barclays comunicó a los inversores la noticia de la investigación de los reguladores en febrero de 2020, pero se permitió a Staley continuar en su puesto hasta noviembre de 2021, cuando el banco conoció las conclusiones preliminares de la FCA.

La decisión del jueves de los reguladores británicos se produce semanas después de que concluyeran en EE.UU. otras acciones legales sobre las relaciones bancarias de Epstein. JPMorgan llegó a un acuerdo con Staley y las Islas Vírgenes de EE.UU. en septiembre, después de haber acordado pagar 290 millones de dólares para resolver otra demanda presentada por una víctima anónima de Epstein en junio.

La Autoridad de Regulación Prudencial del Banco de Inglaterra dijo en un comunicado separado que apoyaba la decisión de la FCA. “Es imperativo que los altos directivos actúen con integridad y sean abiertos y cooperativos con los reguladores”, dijo un portavoz de la PRA.

En 2008, Epstein fue condenado por prostitución de una menor por un tribunal del estado de Florida, y fue arrestado de nuevo en julio de 2019 por cargos federales relacionados, entre otras cosas, con el tráfico sexual de menores. La FCA “no hizo ninguna conclusión de que el Sr. Staley viera, o tuviera conocimiento de, cualquiera de los presuntos delitos del Sr. Epstein”.

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