Nvidia desafiará a Intel con procesadores basados en Arm para PC

AMD también prepara chips de computadoras personales basados en Arm, según fuentes; el movimiento atacaría el terreno de Intel en un momento difícil para el pionero de los procesadores para PC

Productos y oficinas de Nvidia en Taipei
Por Ian King
24 de octubre, 2023 | 03:06 AM

Bloomberg — Nvidia (NVDA) está utilizando tecnología de Arm Holdings (ARM) para desarrollar chips que desafiarían a los procesadores de Intel (INTC) en las computadoras personales, intensificando la competencia entre los dos fabricantes de semiconductores, según personas familiarizadas con la situación.

Nvidia, cuyos chips aceleradores de inteligencia artificial ya dominan ese mercado, está intentando fabricar unidades centrales de procesamiento para ordenadores personales, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque el asunto es privado. Las CPU ejecutarían el sistema operativo Windows de Microsoft (MSFT) y saldrían a la venta tan pronto como en 2025.

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El principal rival de Intel en el sector de las computadoras personales, Advanced Micro Devices (AMD), también está trabajando en procesadores basados en Arm, según estas personas. AMD es actualmente licenciataria de la tecnología de Intel.

La noticia sacudió a los inversores, haciendo caer las acciones de Intel un 3,1% el lunes, aunque no es el primer intento de utilizar la tecnología Arm (común en los teléfonos inteligentes) para abrirse paso en el sector de los procesadores para PC. A lo largo de los años, varias empresas han intentado introducirse en el sector de los procesadores tradicionales para PC, con escasa repercusión. La propia Nvidia hizo un intento anterior en el mercado con el ex ejecutivo Rene Haas, que ahora dirige Arm, hace más de una década.

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Windows RT, que Microsoft anunció en la feria CES de 2011, estaba diseñado para funcionar con diseños Arm. El primero de los dispositivos Surface de Microsoft se basaba en ese sistema operativo y utilizaba un chip Nvidia Tegra. Pero esos primeros modelos no calaron entre los consumidores.

Apple (AAPL), sin embargo, ha proporcionado un modelo más reciente de cómo sustituir la tecnología Intel. La empresa pasó de utilizar procesadores Intel en sus computadoras Mac a diseños propios basados en los estándares de Arm. Y ha atribuido a este cambio el impulso de las ventas de Mac. Qualcomm (QCOM), el mayor fabricante de chips para teléfonos, es actualmente el único fabricante de chips basados en Arm para PC con Windows.

Las acciones de Nvidia han superado ampliamente a las de Intel en los últimos años | El auge de la IA ha ayudado a impulsar el valor de mercado de Nvidia por encima del billón de dólaresdfd

Reuters informó previamente del esfuerzo de Nvidia, que hizo subir las acciones de Arm un 4,9% en Nueva York. Nvidia ganó un 3,8%. Representantes de AMD, Arm y Nvidia declinaron hacer comentarios.

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El movimiento atacaría el terreno de Intel en un momento difícil para el pionero de los procesadores para PC. Bajo la dirección de su CEO, Pat Gelsinger, Intel ha estado luchando por recuperar cuota de mercado y su ventaja tecnológica. La incorporación de Nvidia y AMD a un campo que incluye a Apple y Qualcomm no hace sino aumentar sus desafíos.

Nvidia (el fabricante de chips más valioso del mundo, con una capitalización bursátil de unos US$1,1 billones) es un rival cada vez más formidable. La empresa aprovechó su dominio de las tarjetas gráficas para videojuegos para desarrollar chips capaces de potenciar la informática de IA. Esto ha provocado una explosión de pedidos, a medida que las empresas tecnológicas de todo el mundo adoptan herramientas de inteligencia artificial y necesitan más potencia de procesamiento para ejecutarlas. Nvidia fue el primer fabricante de chips en superar el billón de dólares de valoración a principios de este año.

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Intel, en cambio, ha visto caer su valoración en los últimos años. Incluso con un repunte en 2023, la empresa está valorada actualmente en unos US$142.000 millones.

Y luego está AMD. Bajo la dirección de su consejera delegada, Lisa Su, esta empresa se ha despojado de su antigua reputación de competidor de bajo presupuesto de Intel y ha lanzado varias generaciones de productos que han ganado cuota de mercado. AMD había dicho anteriormente que consideraría productos basados en Arm, pero archivó ese esfuerzo. Más recientemente, Su ha dicho que la empresa fabricaría productos personalizados con combinaciones de tecnología, incluido Arm, si se lo pidieran los clientes.

Al igual que los chips para PC de Nvidia, los procesadores basados en Arm podrían salir a la venta ya en 2025, según personas familiarizadas con el asunto.

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