La creciente desunión de Harvard enfrenta a los antiguos alumnos con los profesores

Los acontecimientos ocurridos desde el 7 de octubre, cuando Hamas atacó a Israel, han expuesto las fallas en Harvard y otras universidades de élite sobre sus enfoques sobre la libertad de expresión

Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts.
Por Janet Lorin - Amanda Gordon
12 de diciembre, 2023 | 01:00 AM

Bloomberg — La Universidad de Harvard se está fracturando.

Más de 700 profesores firmaron una petición instando a los líderes de la escuela a resistir presiones políticas “en desacuerdo con el compromiso de Harvard con la libertad académica, incluidos los llamados a la destitución de la presidenta Claudine Gay”.

Al mismo tiempo, más de 1.000 estudiantes y exalumnos, incluidos donantes multimillonarios como Bill Ackman, exigen que la escuela reemplace a su líder a raíz del creciente antisemitismo en el campus y sus respuestas.

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En el medio: estudiantes y algunos de los otros 20.000 miembros del personal y profesores consternados por los acontecimientos que están dividiendo a la escuela.

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La retórica ha alcanzado un punto álgido desde que Gay testificó en una audiencia del 5 de diciembre en el Congreso, lo que provocó la ira de la Casa Blanca, fue satirizado en Saturday Night Live y ya expulsó a la presidenta de la Universidad de Pensilvania, Liz Magill.

En el centro de todo está la docena de miembros de Harvard Corp. Procedentes del mundo académico, empresarial y filantrópico, el grupo incluye a Gay, la exsecretaria de Comercio Penny Pritzker, el exdirector de American Express Co. Ken Chenault, el inversionista y tesorero de Harvard Timothy Barakett y Shirley Tilghman, directora de la Universidad de Princeton.

La junta aún no ha emitido una declaración en apoyo de Gay, el primer presidente negro de la universidad que sólo ocupa el cargo desde julio.

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Por el contrario, el Instituto de Tecnología de Massachusetts dijo el 7 de diciembre que respaldaba inequívocamente a su presidenta Sally Kornbluth, quien junto con Magill y Gay testificaron en la audiencia.

Las tres mujeres dieron respuestas legales estrechas sobre si pedir el genocidio de judíos va en contra de la política escolar, lo que alimentó demandas para que renunciaran o fueran despedidas. Elise Stefanik, la republicana del norte del estado de Nueva York que encabezó esa línea de cuestionamiento, describió su liderazgo como “totalmente inadecuado e insostenible”.

Un portavoz de Harvard no respondió a las solicitudes de comentarios.

La junta directiva de Harvard se reúne el lunes, aparentemente para discutir asuntos universitarios, pero con la cuestión del liderazgo en el primer lugar de la agenda.

Pero no está en juego sólo el destino de Gay.

Los acontecimientos ocurridos desde el 7 de octubre, cuando Hamas atacó a Israel, han expuesto las fallas en Harvard y otras universidades de élite sobre sus enfoques sobre la libertad de expresión, la diversidad racial y de género y la influencia de los donantes.

Las protestas en apoyo de los palestinos y contra Israel, y los incidentes antisemitas e islamófobos han sacudido a las universidades, pero también se han convertido en parte de una batalla ideológica más amplia, en la que los republicanos y algunos donantes perciben una oportunidad para remodelar la Ivy League, que creen que ha ido demasiado lejos. A la izquierda.

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“Este es un momento tan difícil para la educación superior de élite como cualquier momento desde la guerra de Vietnam”, dijo Larry Summers, ex presidente de Harvard y colaborador remunerado de Bloomberg TV, quien inicialmente criticó duramente a Gay por no condenar adecuadamente el ataque de Hamas, que Está designado por Estados Unidos y la Unión Europea como grupo terrorista. “Quizás sea más difícil”.

En ningún lugar hay tanto en juego como en Harvard, que cuenta entre sus exalumnos con ocho presidentes estadounidenses, cuatro jueces en ejercicio de la Corte Suprema y muchos líderes mundiales. Es la universidad más antigua y rica del país, con una dotación de 51.000 millones de dólares y tiene un brazo de recaudación de fondos que ha recaudado 1.000 millones de dólares al año desde 2014.

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Gay, hija de inmigrantes haitianos, fue elegida el año pasado como la trigésima presidenta de Harvard para suceder a Lawrence Bacow. El comité de búsqueda, dirigido por Pritzker, consideró más de 600 nominaciones durante varios meses antes de decidirse por Gay, una politóloga que obtuvo su doctorado de Harvard y recientemente había sido decano de la Facultad de Artes y Ciencias.

Tilghman le dijo al Harvard Crimson en ese momento que cuando se anunció que Gay era la opción final, la junta de supervisores respondió con “emoción y alegría abrumadoras”.

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La junta ahora tiene que decidir si Gay puede dirigir la institución a través de su actual agitación, construir puentes con donantes y ex alumnos y asegurar la financiación del gobierno. También tendrá que lidiar con dos investigaciones federales derivadas de cargos de antisemitismo.

Entre sus críticos más fervientes se encuentran alumnos muy diferentes. Stefanik, quien fue removida del comité asesor principal del Instituto de Política de Harvard después de que ella denunciara fraude electoral en las últimas elecciones presidenciales, y Ackman, un administrador de fondos de cobertura multimillonario con casi 1 millón de seguidores en X.

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Ackman ha utilizado la plataforma de redes sociales para criticar a Gay durante semanas, incluso por la lenta respuesta de la universidad cuando más de 30 grupos de estudiantes atribuyeron la responsabilidad exclusiva del ataque de Hamás contra Israel al Estado judío.

Destacó el antisemitismo en el campus, pero también amplió su crítica a las políticas de Harvard sobre diversidad, equidad e inclusión.

El domingo publicó una carta en X que envió a las juntas directivas de Harvard afirmando que durante su “corto mandato” como presidenta, Gay “ha hecho más daño a la reputación de la Universidad de Harvard que cualquier individuo en nuestros casi 500 años de historia”.

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También lo ha hecho personal, planteando dudas sobre la calidad de su trabajo académico, cómo fue seleccionada para dirigir la institución y acusándola de suprimir un discurso que no favorece. Ackman incluso planteó acciones controvertidas antes de su presidencia, incluso cuando el profesor de Harvard Ronald Sullivan fue despedido por asumir la defensa legal de Harvey Weinstein.

El origen y la naturaleza de los ataques han hecho reflexionar a muchos miembros de la comunidad de Harvard, incluidos profesores actuales y anteriores y otros donantes multimillonarios.

La petición para resistir la presión política sobre Gay ha sido firmada por algunos de los profesores más eminentes de Harvard, incluido el profesor de derecho Laurence Tribe, incluso después de que describió su testimonio la semana pasada como “extrañamente evasivo”.

“Realmente espero que no permitamos que los donantes y los políticos dicten quién dirige nuestra escuela”, escribió el profesor de Harvard Jason Furman, ex asesor económico de alto nivel de la administración Obama.

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“Señor. Ackman y otros tienen razón al llamar la atención sobre las cuestiones de antisemitismo en su alma mater”, escribió David Thomas, presidente de Morehouse College y ex profesor de Ackman en la Escuela de Negocios de Harvard. “Dirigir la cuestión a la legitimidad de la elección de la presidenta Gay porque es una mujer negra es una burla que hemos escuchado antes: negros y mujeres, iguales, no calificados. Debemos denunciarlo”.

La Alianza de Antiguos Alumnos Judíos de Harvard, que cuenta con miles de miembros, también dijo que si bien “comprende” los llamados a que Gay renuncie, le preocupa que “la difícil situación en el campus se profundice en el prolongado proceso de búsqueda de un nuevo presidente”.

Todo esto se desarrolla en el campus durante los exámenes finales y la festividad judía de Hanukkah.

Barakett asistió al encendido de la menorá del viernes por la noche organizado por Harvard Chabad con Josh Friedman de Canyon Partners; ambos forman parte de la junta directiva de Harvard Management Co., que supervisa la donación.

Delante de una menorá en Harvard Yard el viernes por la noche: El rabino Hirschy Zarchi, Josh Friedman, el rector Alan Garber y Tim Barakett. Barakett y Friedman forman parte del consejo de Harvard Management, que gestiona la dotación de Harvard.

El rabino Hirschy Zarchi, fundador y presidente de Harvard Jabad, dijo que éste mostró solidaridad en un momento difícil. También señaló que todos los presidentes en los últimos 25 años han asistido al encendido de la Menorá, pero que Gay aún no ha participado a pesar de una invitación.

Zarchi dijo que sería bienvenida.

“Veamos qué traen los próximos días para garantizar que Harvard recupere su dignidad”, dijo.

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