Acciones de las aerolíneas de EE.UU. se dirigen a la primera ganancia anual desde la pandemia

El índice S&P Supercomposite Airlines Industry Index avanzó un 7,1% este año, su mejor desempeño anual desde que subió un 12% hace cuatro años

Aerolíneas comerciales estacionan aviones inactivos en el aeródromo de Pinal, a las afueras de Tucson (Arizona)
Por Peyton Forte
29 de diciembre, 2023 | 03:47 PM
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Bloomberg — Las acciones de las aerolíneas estadounidenses resistieron una desaceleración de los viajes nacionales y la agitación geopolítica para lograr su primera ganancia anual desde 2019, culminando un repunte muy reñido desde que la pandemia dejó en tierra los aviones y golpeó a la industria.

El índice S&P Supercomposite Airlines Industry Index avanzó un 7,1% este año, su mejor desempeño anual desde que subió un 12% hace cuatro años. SkyWest Inc. (SKYW) lidera el indicador de nueve miembros con un aumento del 217%, seguido por aumentos del 20% de Delta Air Lines Inc. (DAL) y Allegiant Travel Co. (ALGT).

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El regreso a un desempeño positivo refleja la persistente demanda de experiencias de los consumidores a pesar de las amenazas inminentes de que las tasas de interés elevadas frenarían el gasto discrecional y el conflicto en el Medio Oriente exacerbaría la volatilidad del petróleo. El récord de viajes de vacaciones ha ayudado a mejorar las perspectivas financieras de la industria, y Delta, JetBlue Airways Corp. (JBLU) y Southwest Airlines Co. (LUV) han tomado nota de fuertes reservas de fin de año.

El indicador del sector aún no se ha recuperado del todo de las pérdidas por la pandemia

“Las valoraciones están aumentando recientemente a medida que los inversores miran más allá de la debilidad de las tarifas y miran hacia los precios más bajos del combustible, lo que podría proporcionar la capacidad de reducir las tarifas y respaldar la demanda con un impacto mínimo o nulo en las ganancias”, dice el analista de Bloomberg Intelligence, George Ferguson.

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Los desafíos persisten. El índice de aerolíneas todavía está muy lejos del máximo de 52 semanas que marcó en julio, y el salto de este año no está cerca de compensar el aproximadamente 56% que perdió durante los tres años anteriores. También existe el riesgo de que los viajeros de placer reduzcan sus vacaciones en el nuevo año a medida que los empleadores intensifican los mandatos de regreso a la oficina y los consumidores pisan el freno después de depender demasiado de sus tarjetas de crédito para financiar todo, desde escapadas de “venganza” hasta comidas caras en restaurantes.

Sin embargo, muchos son optimistas en cuanto a que el fin del ciclo de ajuste de la Reserva Federal ayudará a mejorar la confianza de los consumidores y respaldará los viajes de placer y corporativos. Delta será la primera aerolínea importante de EE. UU. en dar una lectura sobre el desempeño del cuarto trimestre y las expectativas para 2024 cuando publique sus resultados el 12 de enero.

“Si bien se espera que la desaceleración económica continúe hasta convertirse en una recesión leve en 2024, no se espera que desemboque en los tipos de recesiones a los que estamos acostumbrados”, escribieron los analistas de Raymond James dirigidos por Savanthi Syth. “Es importante destacar que podría no ir acompañado de los típicos recortes de empleo debido a un mercado laboral ajustado, lo que podría respaldar la demanda de viajes”.

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