Airbus busca espacios de entrega para conquistar a un cliente clave de Boeing

Una gran cantidad de compañías aéreas necesitan nuevas aeronaves de fuselaje estrecho, y las listas de espera de ambos fabricantes se extienden durante años

Aviones de United Airlines
Por Siddharth Philip - Danny Lee - Julie Johnsson
26 de enero, 2024 | 07:28 PM
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Bloomberg — La compañía Airbus SE está esforzándose por persuadir a sus clientes para que le devuelvan algunos de los espacios de entrega de aeronaves que luego podría ofrecer a United Airlines Holdings Inc. (UAL) con el fin de aprovechar la ocasión de quitar un importante pedido a su rival Boeing Co (BA).

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De acuerdo con fuentes al corriente de las conversaciones, la compañía europea ha mantenido contacto con empresas de leasing de aeronaves y compañías aéreas y les ha ofrecido adquirir espacios para el modelo A321neo, la popular aeronave de pasillo único de Airbus, siempre que sea posible en años venideros. Por otro lado, United también está analizando la posibilidad de rescindir su acuerdo con Boeing para la adquisición de centenares de aeronaves 737 Max 10, retrasadas desde hace mucho tiempo, indicó una de las fuentes.

Ni United ni Airbus desearon hacer declaraciones. El representante de Boeing ha remitido una solicitud de comentarios a Airbus. En caso de que Airbus logre obtener suficiente espacio, intentará elaborar una propuesta dirigida a persuadir a United para que deje de utilizar, aunque sea en parte, el 737 Max 10 de Boeing, explicaron estas fuentes, que prefirieron no ser identificadas porque se trata de conversaciones de carácter privado. Advierten que no existe ninguna certeza respecto al cambio, teniendo en cuenta lo complejo que puede resultar.

Airbus tendría que pagar una prima para recuperar los aviones A321neo agotados, y conseguir suficientes aviones en un mercado muy ajustado sería una tarea complicada, lo que significa que cualquier desplazamiento del pedido de Boeing sería una tarea difícil de lograr. Y United, que alguna vez fue propiedad del pionero de la aviación William Boeing, todavía compra sus aviones principalmente al fabricante de aviones estadounidense. La aerolínea dio al Max 10 un respaldo crítico como su cliente de lanzamiento y se ha comprometido a comprar 277 de lo que será el avión de fuselaje estrecho más grande de Boeing, con opciones para 200 más.

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Scott Kirby, CEO de Uniteddfd

Pero ganarle a United, una de las aerolíneas más grandes del mundo, marcaría un triunfo comercial y estratégico para el fabricante de aviones europeo y su avión de fuselaje estrecho más vendido. El CEO de United, Scott Kirby, dio a Airbus razones para ser optimista esta semana, diciendo que la aerolínea había comenzado a revisar sus opciones. Si bien no canceló el pedido del Max 10, United lo eliminó de los planes de la flota porque Kirby ya no podía contar con que el avión estuviera listo.

“Trabajaremos en lo que eso significa exactamente con Boeing”, dijo Kirby en una conferencia telefónica el 23 de enero. “Pero Boeing no podrá cumplir con las entregas contractuales de al menos muchos de esos aviones. Y lo dejaré así”.

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Mejores términos

Es raro que una aerolínea cancele un pedido de avión, y United podría simplemente terminar con mejores condiciones por parte de Boeing, un resultado frecuente cuando los fabricantes incumplen los plazos de entrega. Los términos del contrato generalmente garantizan que los clientes paguen fuertes multas por simplemente cambiar de opinión.

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La mayoría de las aerolíneas necesitan nuevos aviones de fuselaje estrecho, y las listas de espera en ambos fabricantes de aviones se extienden durante años, lo que significa que la alternativa es unirse al final de la línea del otro fabricante. Airbus prácticamente ha agotado los espacios de entrega de la familia A320 hasta finales de esta década. El A321neo, que normalmente tiene capacidad para entre 180 y 240 pasajeros, ha sido particularmente popular a medida que las aerolíneas optan por aviones más grandes.

El Max 10 tiene capacidad para 230 personas. Boeing realizó su vuelo inaugural a mediados de 2021, después de que la inmovilización del Max en 2019 tras dos accidentes fatales retrasara la certificación. Inicialmente debía entregarse a United Airlines a partir de 2020. United ya opera aviones de la familia A320 y tiene pedidos de A321neos, lo que le da flexibilidad para llevar a cabo un posible cambio desde el Max 10.

La explosión en pleno vuelo de un panel del fuselaje de un 737 Max 9 este mes ha desencadenado una crisis en Boeing, con reguladores, legisladores y clientes examinando los controles de calidad del fabricante. La Administración Federal de Aviación dejó en tierra 171 Max 9, lo que obligó a United, su mayor operador, a cancelar cientos de vuelos. Esta semana, el regulador permitió a las aerolíneas devolver esos aviones al servicio luego de las inspecciones.

“Hemos decepcionado a nuestros clientes de aerolíneas y lamentamos profundamente la importante interrupción para ellos, sus empleados y sus pasajeros”, dijo el jefe comercial de Boeing, Stan Deal, en respuesta a algunos de los comentarios de Kirby esta semana.

Acuerdo silencioso

El impacto podría potencialmente extenderse al Max 10 aún por certificar. Kirby dijo que le preocupa que, en el mejor de los casos, el Max más grande llegue con cinco años de retraso en 2025, y los retrasos en la certificación podrían extenderse aún más. El CEO de United ha expresado sus frustraciones con la dirección de Boeing y su respuesta al accidente del 5 de enero en el vuelo 1282 de Alaska Airlines (ALK).

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Boeing B737-10 Maxdfd

Generalmente, los fracasos de cualquiera de las partes se resuelven en privado. Algunas aerolíneas que se enfrentaban a la aniquilación financiera durante la pandemia pudieron cancelar pedidos de Boeing porque una interrupción de las entregas en 2019 ligada a la inmovilización mundial del 737 Max hizo que las entregas superaran con creces los plazos contractuales.

Esto fue algo raro y aún no está claro si las críticas a Boeing generarán oportunidades reales para su principal rival.

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Los repetidos pedidos de United fueron cruciales para ayudar a Boeing a restablecer el 737 Max en el mercado después de la suspensión mundial del servicio. Eso incluye el Max 10, del que United tiene alrededor de una cuarta parte de los pedidos en firme actuales.

Con las fallas de calidad de Boeing a la vista, existe incertidumbre sobre cuándo, y tal vez si, se certificarán el 737 Max 10 y un modelo más pequeño, el Max 7.

El jueves, la senadora de Illinois Tammy Duckworth instó a la FAA a rechazar una solicitud de Boeing de una exención de seguridad para una característica del Max 7, diciendo en una carta que “la FAA debe rechazar su descarada solicitud de tomar atajos para apresurar otra variante del 737 MAX”. en servicio”.

Otros clientes también han expresado su descontento. El CEO de Alaska Air Group Inc., Ben Minicucci, dijo a NBC que la aerolínea esperará a que se certifique el Max 10 y luego evaluará “cuál es el mejor plan estratégico a largo plazo para la combinación de flotas de Alaska”.

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Southwest Airlines Co (LUV)., operador de una flota exclusivamente de 737, dijo el jueves que ya no espera recibir el Max 7 este año, ya que la versión más pequeña del avión también espera la certificación.

“Boeing necesita actuar en conjunto”, dijo el CEO de American Airlines Group Inc. (AAL), Robert Isom, en una conferencia telefónica el jueves. “Los problemas que han estado enfrentando, desde hace algunos años, son inaceptables”.

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