Sigma, la minera de litio, anuncia aumento en el tamaño de sus depósitos en Brasil

El incremento permitirá a la empresa expandir aún más sus niveles de producción en el futuro

La instalación de litio Sigma en Brasil utiliza un modelo favorable a los inversores para sus activos
Por Rachel Gamarski y Mariana Durao
31 de enero, 2024 | 08:11 AM

Sigma Lithium Corp. (SGML) ha aumentado las estimaciones de recursos minerales en el proyecto Grota do Cirilo en el estado brasileño de Minas Gerais en un 27%, según dijo en un comunicado. Ahora se convertirá en el cuarto complejo industrial pre-químico de litio en operación más grande del mundo, con 109 millones de toneladas de recursos, según la empresa con sede en Vancouver.

El anuncio llega en un momento en que los productores de litio en todo el mundo están sufriendo una fuerte caída de precios. Los precios chinos del carbonato de litio, una forma parcialmente procesada del metal, cayeron más del 80% el año pasado debido a un exceso de oferta y una desaceleración del crecimiento de las ventas de vehículos eléctricos en la mayor economía de Asia. Sin embargo, las perspectivas de demanda a largo plazo del litio se espera que sean respaldadas por el cambio acelerado lejos de los combustibles fósiles.

Sigma anunció el año pasado que estaba evaluando varias propuestas para todo o parte de su negocio, pero una revisión estratégica que estaba planeada para finalizar a finales de 2023 todavía no se ha concluido.

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En una entrevista, la directora ejecutiva Ana Cabral-Gardner dijo que la caída de precios se ha visto exacerbada por un aumento en la producción de litio de minas informales que plantean dudas sobre su sostenibilidad social y ambiental. Sigma está pidiendo medidas de trazabilidad incrementadas en el mercado que, según ella, respaldarían los precios en un nivel de US$15.000 por tonelada.

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La CEO se negó a comentar sobre el proceso de revisión estratégica. La empresa, controlada por el fondo brasileño de private equity A10 Investimentos, ha dicho que ha atraído a partes interesadas, incluyendo productores de baterías y fabricantes de vehículos eléctricos que buscan asegurar el suministro.

El incremento de recursos respaldará el plan de Sigma de expandir eventualmente su proyecto brasileño a una capacidad de 104.200 toneladas de carbonato de litio equivalente. La capacidad de producción anual actual es de 36.700 toneladas.

- Con la colaboración de Mark Burton.

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