Exxon Mobil abandonará Guinea Ecuatorial después de casi tres décadas

Con el paso de los años la producción del país costero ha disminuido más del 80% a medida que se agotaban los yacimientos y disminuía la inversión extranjera

An Exxon Mobil gas station in Washington, DC, US, on Tuesday, Nov. 28, 203. Gasoline prices have fallen for 60 consecutive days, the longest streak of declines in more than a year, letting American drivers pass on savings at the pump to consumer retailers during the US economy's all-important holiday season. Photographer: Al Drago/Bloomberg
Por Paul Burkhardt - Kevin Crowley
08 de febrero, 2024 | 08:59 PM

Bloomberg — Exxon Mobil Corp. (XOM) planea abandonar Guinea Ecuatorial en cuestión de meses, marcando el fin de casi tres décadas de extracción de petróleo que transformaron al pequeño país de África Occidental en miembro de la OPEP.

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Exxon transferirá las inversiones en el país al gobierno durante el segundo trimestre, según informó la compañía en un correo electrónico. “Nuestro enfoque ahora está en una entrega segura de las operaciones y en el cuidado de todos los afectados por este cambio”.

Guinea Ecuatorial se convirtió en una de las provincias de petróleo más destacadas del mundo a principios del siglo XXI después de que los descubrimientos realizados por Mobil Corp. a mediados de los años 90 comenzaran a producir volúmenes significativos de crudo. La producción se disparó después de la adquisición de Mobil por parte de Exxon en 1999, pero con el paso de los años la producción del país costero ha disminuido más del 80% a medida que se agotaban los yacimientos y disminuía la inversión extranjera.

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La decisión de abandonar es "consecuente con la estrategia a largo plazo de ExxonMobil", dijo la compañía. El director ejecutivo, Darren Woods, ha reducido el gasto de capital en todo el mundo para centrarse en las oportunidades de mayor crecimiento y menor costo en lugares como Guyana y la Cuenca Pérmica de Estados Unidos.

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Cuando las compañías petroleras consideran cómo asignar el capital, evalúan los riesgos en el terreno, incluidos los regímenes regulatorios y la estabilidad política, dijo Ken Medlock, director del Centro de Estudios de Energía de la Universidad Rice en el Instituto Baker en Houston.

"Si esos riesgos aumentan, las compañías podrían abandonar un lugar si tienen otras oportunidades con un perfil de riesgo-recompensa mejor", dijo Medlock.

El auge petrolero de Guinea Ecuatorial enriqueció a la élite gobernante, incluido el presidente Teodoro Obiang Nguema Mbasogo, quien tomó el poder en 1979, estableció vínculos políticos con Estados Unidos y convirtió al país en uno de los que tiene la tasa más alta de producto interno bruto per cápita de África. Sin embargo, después de décadas de producción de petróleo, el país tiene algunos de los peores indicadores sociales del continente y un pobre historial en derechos humanos.

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El activo clave de Exxon es el campo Zafiro, que produjo más de 1.000 millones de barriles durante más de 20 años. En 2022, Exxon anunció planes para retirar la plataforma del campo después de que se cerrara debido a un incidente de seguridad. Antes del cierre, Exxon extraía alrededor de 45.000 barriles al día, una fracción de los 3,8 millones de barriles al día que produce a nivel mundial.

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