Cierre de fábrica de Quaker tras hallar salmonela podría no ser la solución definitiva

Quaker Oats cerró su planta de Danville, Illinois, después de que la empresa permitiera que la salmonela se manifestara en las instalaciones por años

La retirada, que comenzó a finales del año pasado e incluía 22 millones de cajas de barritas masticables Quaker, ha seguido lastrando los resultados de PepsiCo.
Por Anna Edney - Deena Shanker
10 de julio, 2024 | 07:34 PM

Bloomberg — La fábrica de PepsiCo Inc. (PEP) que provocó una retirada masiva de productos de su marca Quaker Oats se produjo después de que la empresa dejara que la salmonela supurara en las instalaciones durante nada menos que cuatro años, según los reguladores estadounidenses.

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Quaker Oats cerró su planta de Danville, Illinois, en abril, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos dijo a la empresa el mes pasado en una carta de advertencia publicada en Internet el martes que el cierre podría no ser suficiente para evitar que la contaminación se produjera en sus otras instalaciones.

PepsiCo no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

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La retirada, que comenzó a finales del año pasado e incluía 22 millones de cajas de barritas masticables Quaker, ha seguido lastrando los resultados de Pepsi. Las ventas en el primer trimestre de la división Quaker Foods North America se hundieron un 24%, hasta US$593 millones. La compañía, que generó alrededor del 3% de sus ventas totales de esa unidad el trimestre pasado, ha dicho que el impacto de la retirada persistiría durante al menos la primera mitad del año.

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La empresa encontró una barra de granola en la fábrica de Illinois que dio positivo por salmonela en noviembre, según la carta de la FDA. Más de dos semanas después, un laboratorio de PepsiCo confirmó el hallazgo, y la empresa comenzó a retirar productos el 14 de diciembre. La empresa señaló en el aviso de retirada que la salmonela "puede causar infecciones graves y a veces mortales en niños pequeños, personas frágiles o ancianas y otras con sistemas inmunitarios debilitados".

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Los inspectores de la FDA llegaron a las instalaciones de Illinois pocos días después de que se iniciara la retirada y encontraron salmonela en una grieta del suelo donde había residuos de comida. La empresa reconoció entonces que había encontrado esa misma cepa de salmonela en sus instalaciones desde al menos 2020, dice la carta. Estos hallazgos pueden indicar que la salmonela puede haber sobrevivido desde entonces, escribió la FDA.

La empresa había encontrado el mismo tipo de salmonela al tomar hisopos en diversas partes de la fábrica 13 veces desde junio de 2022, según la FDA. Los hisopos forman parte de las pruebas rutinarias destinadas a comprobar la calidad de los productos fabricados allí. Los empleados limpiaron y desinfectaron la zona, pero nunca identificaron la fuente de la contaminación. La FDA dijo a la empresa que identificara si era necesario hacer más en sus otras fábricas para evitar una contaminación tan persistente.

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