¿Cómo es vivir en Costa Rica, el país con el mejor salario mínimo de Latinoamérica?

El monto del salario mínimo puede resultar engañoso en Costa Rica al ponerse en contexto el costo de vida, que preocupa a una gran parte de la población

Una bandera nacional de Costa Rica
11 de julio, 2024 | 12:06 PM

Bloomberg Línea — Costa Rica se ubica como el país con el salario mínimo más alto entre 17 naciones de América Latina y el Caribe, de acuerdo con una recopilación hecha por Bloomberg Línea.

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El comparativo recopila los salarios mínimos oficiales de la región y presenta los valores con los que este ingreso comienza el segundo semestre de 2024, tomando como referencias las cifras fijadas para los sueldos mínimos en cada país y no los salarios o ingresos medios.

Con US$675,43 (CRC$358.609,500,0) mensuales, el país centroamericano se posiciona por encima de Uruguay y Chile, ambos con un salario mínimo promedio superior a los US$500.

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Sin embargo, más de 430.000 personas de la población ocupada del país ganan menos del salario mínimo, según la Encuesta Continua de Empleo del Instituto Nacional de Estadística y Censo (INEC).

En el caso de los asalariados, esta cifra se trata de 202.000 personas, lo que representa un 12%. Mientras que de los independientes son 232.000 personas, es decir, un 46%.

¿Cómo se establece el salario mínimo en Costa Rica?

En Costa Rica, el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social (MTSS) establece el salario mínimo por categorías generales, y no por ocupación o profesión específica.

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Las categorías salariales en el país son las siguientes:

1. No calificados

Salario mínimo ₡358.010 (US$682,83):

* Descripción: Trabajos que no requieren formación o capacitación especializada, y que se realizan de forma manual o repetitiva.

* Ejemplos: Peones, conserjes, recolectores de basura, operarios de máquinas simples.

2. Semicalificados

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Salario mínimo ₡463.017 (US$883,11):

* Descripción: Trabajos que requieren una formación o capacitación básica, y que implican un cierto nivel de habilidad o destreza.

* Ejemplos: Albañiles, carpinteros, electricistas, plomeros, mecánicos automotrices, agentes de seguridad.

3. Calificados:

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Salario mínimo ₡544.024 (US$1.037,62):

* Descripción: Trabajos que requieren una formación o capacitación técnica, y que implican un mayor nivel de habilidad, conocimiento y responsabilidad.

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* Ejemplos: Técnicos en electrónica, enfermeras, soporte técnico, paramédicos, maestros de escuela primaria.

4. Especializados:

Salario mínimo ₡638.031 (US$1.216,92):

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* Descripción: Trabajos que requieren una formación o capacitación especializada, y que implican un alto nivel de conocimiento, experiencia y responsabilidad.

* Ejemplos: Informática, Ingenieros, arquitectos, contadores, abogados, médicos.

5. Bachiller universitario:

Salario mínimo ₡765.038 (US$1.459,16):

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* Descripción: Trabajos que requieren un título de bachiller universitario en un área específica.

* Ejemplos: Docentes de secundaria, administradores de empresas, psicólogos, trabajadores sociales.

6. Licenciado universitario:

Salario mínimo ₡854.045 (US$1.628,92):

* Descripción: Trabajos que requieren un título de licenciatura universitaria en un área específica.

* Ejemplos: Abogados, médicos, ingenieros, arquitectos, contadores públicos.

¿Cómo es vivir en Costa Rica?

El monto del salario mínimo puede resultar engañoso en Costa Rica al ponerse en contexto el costo de vida, que para el 22,3% de la población representa el principal problema del país, de acuerdo con la Encuesta de Opinión Pública del Centro de Investigación y Estudios Políticos (CIEP), solo por debajo de la percepción de la inseguridad y la delincuencia que preocupa al 26,8% de la ciudadanía.

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El Ministerio de Planificación Nacional y Política Económica (Mideplan) presentó la más reciente publicación sobre el Panorama Nacional: Costo de la Vida, en el que explica que, a pesar que las presiones inflacionarias se redujeron a lo largo del 2023 y que esto ha sido la norma a lo largo de 2024, las consecuencias de un mayor desempleo o de leves incrementos salariales hacen que el costo de vida de los hogares costarricenses siga siendo una problemática que aún no se ha podido resolver.

“Costa Rica tiene un costo de vida demasiado alto y el salario mínimo no cubre las necesidades básicas”, dijo Mariel Sánchez, estudiante universitaria radicada en San José. “El salario es alto a diferencia del resto de Latinoamérica, pero todo es exageradamente caro, triplicando los precios de la región”.

Según el portal Numbeo, plataforma crowdsourcing, los costos mensuales estimados para una sola persona son de ₡450.046,9 (US$858,37), mientras que para una familia de cuatro personas de ₡1′633.657,9 (US$3.115,88), en ambos casos sin incluir alquiler.

Al compararse con pares de la región, el costo de vida de Costa Rica es un 37,7% más alto que en Honduras, cuyo salario mínimo promedio es de US$346,94.

Precio de bienes y servicios en Costa Rica

La plataforma Expatistan detalla el precio promedio de las siguientes categorías:

  • Alquiler de un piso de 85 m2 amueblado en una zona clase media de San José: ₡304.455 (US$523)
  • Gastos de luz, agua y electricidad para dos personas en un piso de 85m2: ₡36.402 (US$68)
  • Internet (60 Mbps o más): ₡26.916,35 (US$51)
  • El costo de la canasta básica alimentaria, según el INEC, ascendió en junio de 2024 a ₡60.697 (US$115,77) para el área urbana.

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