Tecnología

Para trascender la TV y las películas, Netflix planea ofrecer videojuegos

La plataforma va a crear un equipo dedicado a ello en los próximos meses, según una persona familiarizada con el asunto.

Fotógrafo: Chona Kasinger/Bloomberg
Por Lucas Shaw y Mark Gurman
14 de julio, 2021 | 06:05 AM

Bloomberg — En lo que representa su primer gran movimiento más allá de los programas de televisión y las películas, Netflix Inc. está planeando una expansión hacia los videojuegos y ha contratado a un ex ejecutivo de Electronic Arts Inc. y Facebook Inc. para dirigir el esfuerzo.

Mike Verdu se unirá a Netflix como vicepresidente de desarrollo de juegos, reportando al director de operaciones Greg Peters, dijo la compañía el miércoles. Verdu fue anteriormente el vicepresidente de Facebook encargado de trabajar con desarrolladores para llevar juegos y otros contenidos a los visores de realidad virtual, Oculus.

La idea es ofrecer videojuegos en la plataforma de streaming de Netflix durante el próximo año, según una persona familiarizada con la situación. Los juegos aparecerán junto a los contenidos actuales como un nuevo género de programación, similar a lo que Netflix hizo con los documentales o los especiales de humor. La empresa no tiene previsto cobrar un cargo extra por el contenido, dijo la persona, que pidió no ser identificada porque la discusión es privada.

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Las acciones de Netflix subieron hasta un 2,1% a US$559,53 en las últimas operaciones después de que Bloomberg informara de la noticia. Las acciones habían subido un 1,3% este año hasta el cierre del miércoles (14 de julio).

Netflix ha estado buscando formas de seguir creciendo, especialmente en mercados más saturados como el de EE.UU. Eso ha incluido el diseño de su programación infantil, la apertura de una tienda en línea para vender productos, y la contratación de Steven Spielberg para traer más películas de prestigio a su catálogo. La empresa sigue estando muy por delante de sus rivales de streaming, como Disney+ o HBO Max, pero ha sumado menos suscriptores de los previstos en su último trimestre reportado.

Entrar en el mundo de los juegos sería uno de los movimientos más atrevidos de Netflix. Con Verdu, la empresa cuenta con un ejecutivo que trabajó en juegos populares para móviles en Electronic Arts, incluyendo títulos de las franquicias Sims, Plants vs. Zombies y Star Wars. También fue director creativo de Zynga Inc. entre 2009 y 2012.

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Netflix va a crear su equipo de juegos en los próximos meses, según la persona familiarizada con el asunto. La empresa ya ha empezado a anunciar en su página web puestos relacionados con el desarrollo de juegos.

Los videojuegos dan a Netflix otra forma de atraer a nuevos clientes y también ofrecer algo que ninguno de sus competidores directos ofrece actualmente. Walt Disney Co., WarnerMedia de AT&T Inc. y Amazon.com Inc. tienen acceso a deportes en directo, pero no tienen juegos dentro de sus principales servicios de vídeo.

En última instancia, la medida puede facilitar a Netflix la justificación de las subidas de precios en los próximos años. Los juegos también sirven para ayudar a comercializar programas existentes.

Muchas de las mayores empresas tecnológicas venden opciones de juegos además de sus servicios de vídeo. Apple Inc. tiene una plataforma llamada Arcade para juegos, así como un servicio TV+ para proyectos de vídeo originales. Pero cobra un adicionalpor los juegos.

La noticia sacudió las acciones de GameStop Corp, el minorista de videojuegos que ha estado intentando un regreso. El miércoles cayeron un 2,8% en las operaciones ampliadas.

Pruebas de los planes de Netflix para añadir juegos ya han empezado a aparecer en archivos ocultos en las profundidades de la aplicación de la compañía, según una investigación realizada por el desarrollador de iOS Steve Moser que fue compartida con Bloomberg.

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Netflix ha concedido anteriormente derechos para desarrollar juegos basados en sus programas, incluyendo Stranger Things, pero esta nueva iniciativa tiene un alcance mucho mayor. La empresa con sede en Los Gatos, California, todavía no ha decidido una estrategia de desarrollo de juegos, dijo la persona. Como es habitual en Netflix, es posible que la empresa empiece con unos pocos juegos y se expanda a partir de ahí.

Programas interactivos

Netflix también ha hecho incursiones anteriores en la programación interactiva, como los programas del tipo “elige tu propia aventura”. Ha creado versiones de programas como Carmen Sandiego y Black Mirror en ese formato, que no obstante no llegan a ser un verdadero videojuego.

Los directores ejecutivos de Netflix, Reed Hastings y Ted Sarandos, han mostrado su interes por adentrarse en la industria de los videojuegos en llamadas recientes con analistas. También han identificado a los juegos de disparos de todos contra todos (conocidos como battle royale en inglés) como competidores por el tiempo de sus clientes.

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Aun así, los estudios de Hollywood tienen una historia accidentada en el negocio de los videojuegos. Algunas empresas han tenido mucho éxito al licenciar sus películas o programas de televisión para juegos, y Warner Bros. ha creado un puñado de títulos exitosos a lo largo de los años.

Pero Disney, la mayor empresa de entretenimiento del mundo, cerró la mayor parte de sus operaciones internas de juegos tras años de esfuerzos infructuosos. Desde entonces se ha centrado en la concesión de licencias para juegos de los universos de Marvel y Stars Wars.

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