Negocios

El gigante de carnes JBS entrará al mercado de pescado: adquirirá a la australiana Huon por US$314 millones

La operación ya cuenta con el respaldo de los accionistas mayoritarios y está previsto que se complete a finales de este año.

Las oficinas del norte de Australia de JBS Foods se ven durante la puesta de sol en Dinmore, al oeste de Brisbane. Fotógrafo: Patrick Hamilton/AFP/Getty Images
Por Sybilla Gross
06 de agosto, 2021 | 09:00 AM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — JBS SA, el mayor productor de carne del mundo, está ingresando en el negocio del pescado con la adquisición del productor australiano de salmón Huon Aquaculture Group. La operación tiene un monto de 425 millones de dólares australianos (US$314 millones).

La operación ya cuenta con el respaldo de los accionistas mayoritarios y está previsto que se complete a finales de este año tras la aprobación de las autoridades australianas, informó la empresa con sede en Sao Paulo en un comunicado.

Huon, con sede en Tasmania, es la segunda mayor salmonera del país, con una producción de unas 35.000 toneladas de pescado y una cuota de mercado local cercana al 40%, según el comunicado. El magnate minero Andrew Forrest compró en junio una participación del 7,3% en la empresa que cotiza en Sidney por algo menos de 20 millones de dólares australianos (US$15 millones).

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JBS, que tiene previsto comprar el 100% de Huon, ya opera en Tasmania con una unidad de procesamiento de carne de vacuno en Longford. La empresa compró el productor de carne de cerdo Rivalea en abril, una operación que provocó una investigación pública del organismo de control de la competencia de Australia sobre si el gigante de la carne tiene un impacto excesivo en ese mercado.

El consumo mundial de pescado está aumentando más rápidamente que el de carne de vacuno, pollo o cerdo, impulsado por una población mundial en expansión y cada vez más próspera que reconoce los beneficios para la salud de comer productos del mar. La demanda en el mercado de pescado, de US$400.000 millones, es tan grande que está atrayendo a empresas como Cargill Inc., que también está buscando acuerdos para entrar en el negocio de producción y procesamiento de pescado.

“Se trata de un movimiento estratégico que marca la entrada de JBS en el negocio de la acuicultura”, dijo el director general Gilberto Tomazoni. “La acuicultura será una nueva plataforma de crecimiento para nuestro negocio”.

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No obstante, Huon ha tenido problemas para obtener beneficios recientemente. La empresa registró una pérdida de 95 millones de dólares australianos (casi US$70 millones) en el semestre finalizado en diciembre, alegando una menor demanda mundial de salmón en el marco de la pandemia de Covid-19. Huon dijo en febrero que emprendería una revisión estratégica para evaluar el potencial de las transacciones a nivel corporativo tras recibir propuestas no solicitadas.

Con la asistencia de Michael Hirtzer y Fabiana Batista.

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