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La bajante del Paraná pone en jaque al 80% de las exportaciones agropecuarias del país

Los niveles del río, clave para el comercio exterior de la Argentina, cayeron al nivel más bajo desde la década de 1940

Dry land surrounds the Parana river as water levels recede in Rosario, Argentina, on June 24.
Por Jonathan Gilbert
06 de agosto, 2021 | 01:46 pm
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Serpenteando por miles de kilómetros de selva y pampa, y pasando por extensos campos de soja y maíz, el río Paraná es la principal vía del comercio de la Argentina. Alrededor del 80% de las exportaciones de cultivos del país fluyen a través de sus aguas fangosas, en ruta hacia el océano Atlántico.

Los niveles del río han caído al nivel más bajo desde la década de 1940 como resultado de años de sequía, que los científicos atribuyen al cambio climático. Eso viene provocando la profundizaron de tensiones en la economía, que ya luchaba por recuperarse de su colapso pandémico.

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De repente, los operadores granos se vieron obligados a reducir las cantidades de carga para evitar que sus embarcaciones quedaran encalladas en los bancos cada vez menos profundos del río, aumentándolas a medida que llegaban a puertos con mayor profundidad, o directamente contratando más embarcaciones. Ambas son opciones costosas y lentas que han paralizado una industria que genera más de US$20.000 millones anuales en exportaciones.

Gustavo Idigoras, presidente de CIARA-CEC, un grupo de procesamiento y exportación de granos cuyos miembros incluyen a Cargill Inc. y Glencore Plc, la calificó como una “situación de emergencia” que probablemente durará hasta fin de año.

Los niveles de agua bajan en Rosario, Argentina, el 24 de junio.dfd

El costo financiero para las importaciones también ha sido contundente: los niveles bajos de los ríos significan menos energía hidroeléctrica y, como resultado, más dinero que debe desembolsarse para envíos de diésel para alimentar plantas de electricidad. Las importaciones de diésel han aumentado a su mayor nivel desde 2018, debido a que la represa de Yacyretá, que generalmente suministra alrededor del 14% de la energía del país desde el extremo norte del río, se encuentra operando a solo un tercio de su capacidad.

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Ver más: ¿Por qué el Gobierno decretó la emergencia hídrica?

Peso debilitado

La combinación de la desaceleración de las exportaciones y el aumento de las importaciones está reduciendo el superávit comercial del país y se suma a una serie de factores que están debilitando el peso, la moneda con peor desempeño de los mercados emergentes este año. Esto ha llevado al banco central a volver a intervenir en los mercados de divisas en los últimos días, y vender dólares para apuntalar el peso y tratar de evitar que la inflación se salga aún más de control. Con una tasa del 50% anual, la inflación ya es un lastre importante para el crecimiento económico, debido a que erosiona el poder adquisitivo de decenas de millones de consumidores argentinos.

Sería un problema que persista la poca profundidad del Paraná en el mediano plazo, porque los cultivos son la mayor fuente de los codiciados dólares de exportación de Argentina para apuntalar el peso, y el país ya ha retrocedido peligrosamente hacia convertirse en un importador neto de energía, afirmó Belén Rubio, economista de MAP, una consultora en Buenos Aires.

El Paraná seco ha puesto de manifiesto una falta de planificación logística a largo plazo en Argentina, agregó, donde el sector agrícola clama por un canal de transporte más profundo y las represas representan el 28% de la capacidad de generación de electricidad.

Los obstáculos a las exportaciones argentinas tienen implicaciones globales. La Argentina es una potencia en la producción de semillas oleaginosas y granos, el principal exportador mundial de harina de soja para alimentar ganado y aceite de soja para cocinar y biocombustibles. Es el tercer exportador de maíz.

En el frente interno, el descenso de los niveles de los ríos está reduciendo el valor en dólares de las ventas de Argentina en el exterior. Las primas de la harina de soja argentina se cotizan en mínimos históricos frente a su rival Brasil. Las primas pagadas por los contratos a septiembre son alrededor de US$25 por tonelada más baratas que las del país vecino y, peor todavía, muchos compradores de harina están acudiendo en masa a Brasil para evitar completamente el mayor costo de transporte.

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Una de las principales lagunas está casi seca, en Rosario el 4 de julio de 2021.dfd

La situación del Paraná se ha vuelto tan grave que el 24 de julio Argentina incluso decretó una emergencia hídrica en siete provincias ribereñas, lo que permite al Gobierno tomar medidas especiales para mitigar el impacto de la sequía y mantener en funcionamiento las empresas y la industria.

La sequía ha sido más extrema en el nacimiento del río en Brasil y, en gran medida, se ha suavizado en el cinturón agrícola de Argentina, 2.400 kilómetros más al sur. En tanto, en Brasil, la sequía ha destruido los rendimientos de los cultivos.

En cuanto al aumento de las importaciones de diésel, son una fracción del superávit comercial del país, pero aún se siguen de cerca porque pueden tener un impacto enorme.

Argentina tiene una escasez de divisas, por lo que incluso una salida mínima de dólares para importar energía adicional agrega incertidumbre, dijo Marcelo Elizondo, un consultor argentino que se especializa en comercio, y agregó que la interrogante es la duración de esta situación.

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