Tecnología

Picus Capital invierte US$3,5 millones en la Serie A de Cayena en su apuesta para digitalizar el negocio mayorista de alimentos

El marketplace ofrece más de 20.000 productos de limpieza y comestibles que los restaurantes necesitan semanalmente

Los fundadores de Cayena se conocieron en la universidad y luego decidieron fundar una empresa juntos. La industria mayorista de alimentos resultó ser donde encontraron su espacio en el mercado.
Por Marcella McCarthy
13 de septiembre, 2021 | 04:00 AM

Miami — A medida que aumenta la digitalización en Latinoamérica, vemos que cada vez más empresas toman sectores que antes estaban muy fragmentados y crean un mercado en línea para que los usuarios puedan encontrar todo en un solo lugar. Sin embargo, un área que se ha quedado rezagada es la de compras en comercio mayorista por restaurantes. Ahí es donde entra Cayena.

Cayena es un marketplace B2B de comestibles y otros suministros que los restaurantes necesitan semanalmente. La empresa con sede en São Paulo, que se lanzó con un producto mínimo viable (MVP) en septiembre de 2019, anunció hoy el cierre de su ronda Serie A de US$ 3,5 millones, llevando el total recaudado hasta ahora a US$ 4 millones.

Si bien Cayena dice que no tiene competencia directa (como en otro mercado mayorista en línea), los mayoristas de la región se han movido rápidamente hacia la digitalización y también han informado menores ventas como resultado de la pandemia.

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De hecho, un estudio de julio de 2020 concluyó que, intentando adaptarse a las complicaciones derivadas de la pandemia, “el 73% de los mercados mayoristas de Latinoamérica y del Caribe están utilizando aplicaciones o plataformas digitales para comercializar sus alimentos”. La encuesta también reveló que “el 92% de los mercados mayoristas reportaron una disminución en las compras por parte de hoteles, restaurantes y otros tipos de servicios”.

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Una cosa en la que Cayena puede apostar es en el hecho de que, “aquí en Brasil, y en Latinoamérica en general, hay una volatilidad de precios extrema y poca transparencia de precios”, dijo Pedro Carvalho, cofundador y CEO de Cayena. Como marketplace digital, la empresa facilita la comparación de precios.

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La plataforma contiene más de 20 mil productos de múltiples categorías, incluyendo productos envasados, productos lácteos, proteínas, bebidas, materiales de limpieza, frutas y verduras, entre otros, y ofrece entrega al día siguiente en las ciudades más grandes del estado de São Paulo. Cayena planea utilizar los fondos recaudados para aumentar aún más las entregas en todo el estado.

Tradicionalmente, los propietarios de restaurantes tenían que pedir alimentos y suministros de varios proveedores diferentes, a menudo haciendo pedidos a través de WhatsApp o teléfono. Cada proveedor vende ciertas cantidades mínimas y a un precio determinado, por lo que es un desafío semanal para los propietarios de restaurantes determinar dónde comprar.

“Ellos [los propietarios de restaurantes] van a un mayorista o a un distribuidor local y ambas experiencias son extremadamente fuera de línea”, dijo Carvalho.

Además de la conveniencia que ofrece Cayena, Carvalho dice que han ayudado los usuarios a ahorrar, en promedio, alrededor del 15% en cada venta, y la empresa dijo que tiene alrededor de dos mil restaurantes clientes.

El marketplace, que persigue a la industria mayorista alimentos de US$ 100 mil millones en Latinoamérica, creó un algoritmo que optimiza las cantidades mínimas, precios y proveedores para que los usuarios no terminen comprando un artículo de cada proveedor y puedan obtener el mejor precio disponible dentro de los otros parámetros.

“Eso consolida todo”, dijo Raymond Shayo, cofundador de Cayena. El marketplace gana dinero a través de una take rate – una tasa de intermediación – pero la empresa dijo que la tasa varía y que todavía están refinando su modelo de monetización.

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Los tres fundadores de Cayena primeramente apuestan por los otros y después por una idea de negocio. Ellos se conocieron mientras estaban en la universidad y luego los tres trabajaron en finanzas. Decidieron empezar algo juntos, empezaron a buscar brechas en el mercado y lograran encontrar una en el sector mayorista. La familia de Carvalho era propietaria de un restaurante de culinaria japonesa cuando él era niño, por lo que estaba familiarizado con el negocio de restaurantes. Comenzaron Cayena con su propio dinero y luego recaudaron una ronda seed de US$ 550 mil dólares, que utilizaron para desarrollar el producto adecuado al mercado.

“Siendo completamente honesto, se necesitaron cientos de viajes en nuestros propios autos a proveedores y restaurantes para combatir la inercia. Comenzamos a convertirnos en proveedores e integrar clientes”, dijo Shayo.

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Los marketplaces son notoriamente difíciles porque las startups tienen que vender a ambos lados y mostrarles a ambos que crean valor para ellos. A menudo se parece al dilema del huevo y la gallina, en el que un lado solo quiere unirse al negocio si el otro lado ya está allí.

“Íbamos de puerta en puerta a los restaurantes e intentábamos cerrar tratos con toda la calle y luego le decíamos al proveedor ‘tenemos todos estos restaurantes en un área determinada, ¿quieres ser nuestro proveedor?’” dijo Shayo.

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Esta ronda fue liderada por Picus Capital, con participación de Astella Investimentos, FEMSA, MSA Capital, Canary Ventures, Grão VC, NOA Capital, TAP Development, FJ Labs y Norte Ventures.


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