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Comcast se enfrenta a una costosa batalla por los derechos de la Premier League

Una nueva licitación se avecina tras la finalización del acuerdo con Comcast en 2022, y las reuniones en busca de otras ofertas iniciarán próximamente.

Liga Premier Inglesa
Por Lucas Shaw
16 de septiembre, 2021 | 07:18 AM

Bloomberg — Habiendo asegurado los derechos de los Juegos Olímpicos y la Liga Nacional de Fútbol de EE.UU. (NFL, es decir, de fútbol americano) hasta bien entrada la próxima década, Comcast Corp. ahora está dirigiendo su atención a otra franquicia deportiva importante: la Premier League inglesa (EPL por sus siglas en inglés).

El acuerdo actual de Comcast con la EPL vence al final de la temporada 2021-2022, y la licitación para el próximo contrato está a punto de comenzar. Los clubes de la liga se reunirán la próxima semana, con los derechos para los medios de Estados Unidos en la agenda y se espera que busquen ofertas en lugar de renovar preventivamente con Comcast, según una persona familiarizada con sus planes.

Aunque la EPL está complacida con la cobertura de NBC, de Comcast, que ha sido elogiada por los fanáticos del fútbol, la liga ve una oportunidad para duplicar o triplicar el valor del acuerdo de derechos al probar el mercado.

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Comcast pagó US$150 millones al año bajo el acuerdo anterior y espera que cueste más de US$300 millones al año tras una renovación, dijo la persona, que pidió no ser identificada discutiendo un asunto interno. Eso llevaría el valor total del acuerdo a al menos US$2.000 millones.

La EPL se negó a comentar, diciendo que el proceso es confidencial.

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“Ciertamente queremos continuar nuestra gran relación con la Premier League”, dijo NBC Sports en un comunicado. “Ya en nuestra novena temporada, hemos trabajado juntos para impulsar un gran crecimiento para el deporte en los EE.UU., con una producción innovadora y una promoción inigualable”.

ESPN, de Walt Disney Co., acordó recientemente pagar US$175 millones al año por los derechos de LaLiga de España, una liga menos popular. Los propietarios de la EPL estarán motivados para superar esa cifra en un nuevo acuerdo. La liga está mostrando una fuerza renovada, con la superestrella internacional Cristiano Ronaldo de regreso en el Manchester United después de temporadas en España e Italia, y al tiempo que Inglaterra domina la Liga de Campeones de Europa, considerando que la última final fue entre Chelsea y Manchester City.

Se espera que la licitación sea feroz, con varias de las compañías de medios más grandes del mundo buscando programación para impulsar sus incipientes servicios de transmisión. Se espera que ESPN, WarnerMedia y ViacomCBS Inc. pujen por los derechos y ofrezcan poner algunos juegos en TV lineal y otros en sus servicios de transmisión.

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Amazon.com Inc. también podría ofertar, habiendo asegurado ya los derechos del EPL en algunos territorios europeos. Los derechos de televisión británica de la EPL pertenecen a Sky, Amazon y BT Group Plc de Comcast.

ESPN y Amazon se negaron a comentar. La división Turner de WarnerMedia y ViacomCBS no respondieron de inmediato a las consultas.

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A Comcast, con sede en Filadelfia, le gustaría conservar los derechos estadounidenses, que ostenta desde 2013, según la persona. La EPL es la liga de fútbol nacional más popular del mundo y ha sido uno de los mayores impulsores de nuevos clientes para Peacock, el servicio de streaming de Comcast. También es un gran atractivo para la televisión abierta. Ocho partidos diferentes atrajeron a más de 1 millón de espectadores en la red de transmisión NBC, Telemundo y otras redes.

Los servicios de streaming como ESPN+ de Disney, Paramount+ de ViacomCBS Inc. y Peacock de Comcast están recurriendo a los deportes para atraer nuevos clientes y ayudarlos a competir con servicios más grandes como Netflix Inc.

Los derechos de la EPL darían a las empresas de medios diferentes partidos para distribuir en sus propiedades. Comcast ha transmitido partidos en NBC, Telemundo, NBC Sports Network y Peacock. Ahora que la compañía planea cerrar NBC Sports Network, planea ofrecer más deportes en EE. UU.

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Aún así, algunos propietarios de EPL se han quejado de tener más partidos en los servicios de transmisión y varias redes de cable, diciendo que la audiencia cae cuando los fanáticos no pueden encontrar la transmisión.

Con la asistencia de David Hellier, Gerry Smith, Christopher Palmeri y Matt Day.

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