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Altos precios del espectro en Colombia retrasaron el 4G y pueden impactar al 5G

El informe concluye que “la valoración del espectro debe reflejar los objetivos de política pública y considerar las condiciones del mercado”.

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Bogotá — Los altos costos anuales de asignación de espectro en Colombia, que han sido hasta tres veces más altos que el promedio en América Latina desde 2014 en adelante, retrasaron en dos años el despliegue de la cobertura 4G en el país y van a condicionar el éxito del 5G, según un estudio de GSMA.

El director para América Latina de GSMA, Lucas Gallitto, dijo a Bloomberg Línea que “el 5G requerirá un volumen de inversión aún mayor que el de generaciones móviles anteriores, por lo que precios de espectro que limiten las inversiones en vez de fomentarlas representan un riesgo”.

“Además de la futura subasta de espectro 5G, en los próximos años Colombia deberá renovar una importante cantidad del espectro ya asignado a comunicaciones móviles. Por lo tanto, las políticas de fijación de precios del espectro no solo serán determinantes para el despegue del 5G, sino también para llevar los servicios 4G a los colombianos que aún no tienen acceso a ellos”, comentó.

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Basado en los resultados de una simulación, GSMA concluyó que en un escenario de menores costos del espectro la cobertura de 4G se hubiese incrementado de 71 % a 76 % de la población para fines del 2019, alcanzando a 2 millones adicionales.

Además, de haber contado con precios de espectro en la media regional los consumidores colombianos hubiesen podido tener velocidades de descarga aproximadamente un 40 % más rápidas, añadió.

De acuerdo al informe, menores costos de espectro hubieran contribuido a “aumentar las velocidades en alrededor de 4 Mbps para el cliente promedio entre 2014 y 2019, y en 7 Mbps para fines de 2019”.

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Según GSMA, Colombia llegó a ser “líder en cobertura poblacional 3G en la región, y hasta 2014 tuvo una mayor cobertura poblacional 4G que la media de América Latina”. No obstante, ahora ha “caído por debajo de la región y de todos los grupos de referencia por fuera de los países de ingresos medios y bajos”.

Lo que nos trajo hasta acá no es necesariamente lo que nos va a llevar hacia adelante, y la visión sobre el espectro sin dudas debe cambiar para ajustarse a la importancia actual de la conectividad. Hoy es necesario ver este recurso como una herramienta de inclusión y desarrollo, antes que un instrumento de recaudación.

—  Director para América Latina de GSMA, Lucas Gallitto.

GSMA concluye que “los precios elevados del espectro suelen ser el resultado de una desviación de las mejores prácticas para su valoración”.

En este sentido, señala que “la valoración del espectro debe reflejar los objetivos de política pública y considerar las condiciones del mercado”.

Agrega que “el enfoque del Gobierno colombiano para determinar el precio en las próximas renovaciones del espectro no se ajusta a las mejores prácticas de valoración recomendados por las organizaciones internacionales”.

Esto podría deteriorar aún más las ya de por sí desafiantes condiciones de inversión en Colombia. Por lo tanto, el éxito del 5G en Colombia depende de estas decisiones de precios del espectro”.

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En junio de 2020 el Gobierno colombiano divulgó el Plan de Transición a Nuevas Tecnologías para la modernización de las redes de 2G y 3G hacia las de 4G.

Este plan, con miras al 2022, busca la eliminación de barreras al despliegue de infraestructura o la disminución de cargas tributarias para terminales.

En el primer trimestre de este año el número de conexiones a internet fijo representó 273.668 nuevos accesos, un 51 % más frente al mismo período de 2020.

“Este aumento trimestral, que fue mayor al avance conseguido durante la totalidad de 2019, llevó el número de conexiones fijas en el país a 8,05 millones”, informó el Ministerio de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones de Colombia (MinTIC).

De otra parte, el país llegó a las 32,9 millones de conexiones a internet móvil con 400.000 nuevos accesos en el primer trimestre del año y el 75 % de los usuarios utilizó la tecnología 4G.

Daniel Salazar Castellanos

Daniel Salazar Castellanos

Profesional en comunicaciones y periodista con énfasis en economía y finanzas. Becario de EFE en el programa de periodismo de economía de la Universidad Externado, Banco Santander y Universia. Exeditor de Negocios en Revista Dinero y en la Mesa América de la agencia española de noticias EFE.