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Kavak, con ADN venezolano, es la segunda empresa privada más valiosa de Latam

Quedó después de Nubank, tras recaudar una Serie E de US$700 millones con una valuación de US$8,7 mil millones. Su CEO, Carlos García, habla de expansión.

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Miami — Kavak anunció hoy que ha recaudado una Serie E de US$700 millones con una valuation de US$8,7 mil millones, lo que la convierte en la empresa privada más valiosa de Latinoamérica después de Nubank. La empresa duplicó con creces su valuación desde abril, cuando anunció una Serie D de US$400 millones que valoró a la empresa en US$4 mil millones. Ni siquiera ha pasado un año desde que la compañía alcanzó su estatus de unicornio en octubre de 2020.

Kavak, fundada en 2016 en México, es un marketplace en línea que tiene como objetivo brindar transparencia, seguridad y acceso a financiamiento al mercado de automóviles usados. La compañía también ofrece su propio financiamiento a través de su división de fintech, Kavak Capital, y cuenta con más de 5 mil empleados, cuando hace un año tenían 300, en México, Brasil y Argentina.

Ahora somos más grandes en Brasil de lo que éramos en México en nuestro tercer año.

—  Carlos García Ottati, CEO y cofundador de Kavak.

En abril, la compañía había realizado un lanzamiento discreto en Brasil, pero “ahora somos más grandes en Brasil que éramos en México en nuestro tercer año”, dijo Carlos García Ottati, CEO y cofundador de Kavak. “La mayor parte de nuestro crecimiento ocurrió en los últimos 18 meses”, agregó. Solo en Brasil, la empresa tiene más de 700 funcionarios.

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Kavak ha crecido a la velocidad de la luz, en parte porque el mercado de automóviles usados en Latinoamérica es informal y tiene una alta tasa de fraude, de hasta 40%, lo que lo convierte en un terreno fértil para una empresa que compra automóviles usados, los reacondiciona, ofrece financiamiento y, por lo tanto, permite a la gente comprar un coche usado de mejor calidad que si compraran un coche nuevo por el mismo precio.

Ottati dijo que la empresa aún no es rentable y, aunque no haya revelado cifras específicas de sus ingresos, dijo que los ingresos de las operaciones de Brasil están creciendo más de un 40% mes a mes.

La compañía planea usar el dinero recaudado para expandir sus operaciones a más ciudades en México y Brasil, expandirse más en Latinoamérica y para fuera de la región.

“Queremos cruzar el Atlántico”, dijo Ottati, que no quiso nombrar países específicos. “Lo que realmente estamos intentando evaluar es si podemos o no agregar valor en el mercado y qué nuevo área desarrollaremos y podremos traer de vuelta a nuestros negocios principales en México y Brasil”, agregó.

Al evaluar un nuevo país para perseguir, Ottati dijo que observa los siguientes factores:

  • La informalidad del mercado; ¿qué tan expuesto al fraude está?
  • ¿Cuáles son las condiciones financieras del mercado?
  • ¿Vamos a resolver un problema de movilidad allí?
  • ¿Se usa mucho el teléfono celular? (Kavak, que funciona en una aplicación y en la web, está migrando todas sus operaciones a la aplicación).

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Bloomberg Línea le preguntó a Ottati por qué realizó dos rondas de inversión seguidas, a lo que dijo que en el momento de la última ronda, el producto todavía no se había lanzado por completo en Brasil y no había forma de que pudieran predecir que crecería tan rápido. Y aunque parece que Ottati recaudó la Serie E casi de la noche a la mañana explicó que normalmente toma un enfoque a largo plazo para recaudar capital y ha cultivado las relaciones durante meses, hasta años.

“Entonces, cuando se convierten en inversionistas, es solo una validación del trabajo que han visto. Es como un matrimonio; hemos salido juntos durante mucho tiempo y luego [nosotros] simplemente firmamos los documentos”, dijo. “No estoy buscando inversionistas, estoy buscando socios”, agregó, después de decir anteriormente que el acceso al capital no ha sido un desafío para la compañía.

La ronda fue liderada por General Catalyst, con la participación de Tiger Global, Founders Fund, Softbank, Ribbit, Spruce House, D1, SEA y otros.

“Kavak se ha establecido como el líder indiscutible en el mercado de automóviles usados de América Latina. La compañía ha desarrollado un manual para brindar una experiencia transformadora al cliente con un modelo económico convincente y eficiente”, dijo Adam Valkin, director gerente de General Catalyst.


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Marcella  McCarthy

Marcella McCarthy

Periodista americana/brasilenha especializada en tech y startups con maestria en periodismo por la Medill School en Northwestern University. Cubrió America Latina, Healthtech y Miami por TechCrunch y fue fundadora y CEO de un startup Americano. Baseada en Miami.