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Economía

Resurgimiento del carbón colombiano llega en el momento adecuado

“Nos gustaría aprovechar los precios del carbón que vemos en este momento” dijo el ministro de Minas, Diego Mesa en entrevista con Bloomberg.

Diego Mesa, ministro de Minas y Energía de Colombia
Por Oscar Medina y James Attwood
28 de septiembre, 2021 | 02:24 pm
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — La producción de carbón colombiano se está recuperando justo al tiempo que el mundo lo necesita.

El principal proveedor latinoamericano del mineral espera aumentar su producción entre un 40% y un 50% para este año, luego de que una huelga prolongada la interrumpiera en 2020, según el ministro de Minas y Energía, Diego Mesa.

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El mundo clama por carbón, ya que la escasez de gas natural desencadena una contracción energética mundial. En la última señal del mercado, Colombia planea enviar carbón tan rápido como esta semana para aliviar la escasez en República Dominicana, dijo Mesa este martes.

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El momento no podría ser mejor. Los precios europeos del carbón térmico se han duplicado desde junio, validando la apuesta de Colombia de que el combustible fósil más sucio seguiría desempeñando un papel importante en su matriz energética en el futuro previsible. Actualmente, eso ya impulsa más de lo proyectado los ingresos del carbón para el país.

“Obviamente, nos gustaría aprovechar los precios del carbón que vemos en este momento”, dijo Mesa en una entrevista desde la sede de Bloomberg en Nueva York.

Incluso con ese impulso, la producción de este año probablemente no alcanzará los niveles prepandémicos. En 2020, Colombia produjo 48,4 millones de toneladas de carbón, frente a los 85 millones de toneladas de 2019, según datos del Gobierno. Si bien es un importante proveedor de las centrales eléctricas europeas, el país también trabaja con la industria para competir mejor en los mercados asiáticos, dijo Mesa.

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Drummond Co. está expandiendo la producción en Colombia, mientras que un productor local acaba de adquirir activos de Colombian Natural Resources en el país con planes de reiniciar la operación en algunas minas que habían sido cerradas. El gigante minero Glencore Plc, compró la participación de sus socios en la enorme mina Cerrejón, pero renunció a algunas licencias más pequeñas en Colombia.

Mesa ha dicho que las minas del país podrán seguir operando durante décadas y está buscando compradores para hacerse cargo de las antiguas áreas de licencia de Glencore.

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El ministro señaló que ha estado trabajando con las autoridades de República Dominicana para resolver los problemas de suministro de carbón térmico en el norte de la isla. El miércoles, una delegación de República Dominicana estará en Colombia para buscar contratos a largo plazo, siendo Cerrejón el probable proveedor, indicó. La compañía eléctrica estatal de República Dominicana no respondió de inmediato a las consultas.

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“Hay efectos colaterales en los mercados que benefician a Colombia”, dijo el ministro.

A pesar de que Colombia está aumentando la producción de carbón, también está promoviendo la energía limpia. El país tiene como objetivo que un 12% de su matriz energética provenga de fuentes renovables para el próximo año, frente a 0,2% en 2018. También está desarrollando la industria del hidrógeno, y se espera que los funcionarios den a conocer el jueves los planes del país para el hidrógeno verde y azul, señaló Mesa.

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