Actualidad

El multimillonario Forrest planea una fábrica de energía verde para competir con China

El gigante minero Fortescue Metals Group Ltd está dando un gran impulso al hidrógeno y las energías renovables.

Tiempo de lectura: 1 minuto

Bloomberg — El multimillonario magnate de la minería Andrew Forrest está planeando una enorme fábrica para construir equipos de producción de hidrógeno ecológico en un centro de carbón australiano clave.

La unidad de energía de Fortescue Metals Group Ltd. construirá una planta con capacidad inicial para producir dos gigavatios de electrolizadores al año en Gladstone, Queensland, hogar de una de las terminales de exportación de carbón más grandes del mundo. La construcción comenzará en febrero y la fabricación comenzará a principios de 2023, dijo la compañía en un comunicado el domingo.

La capacidad inicial convertiría a la planta entre las más grandes del mundo y lanzaría a Australia a una competencia temprana con China como principal productor de estos equipos. Cuando se combinan con energía renovable, los electrolizadores pueden producir hidrógeno que puede almacenarse y transportarse y eventualmente convertirse en energía libre de carbono para energía o transporte.

Ver más: La planta que más emisiones genera en el mundo gira hacia el hidrógeno verde

“Esta iniciativa es un paso decisivo en la transición de Fortescue, que ha pasado de ser un productor de mineral de hierro de gran éxito a un centro de energía renovable y de recursos aún más exitoso”, dijo Forrest.

La inversión de Fortescue Future Industries, inicialmente de US$83 millones y potencialmente de US$650 millones, forma parte del auge de este equipo, que hace pasar una corriente eléctrica por el agua para separarla en hidrógeno y oxígeno. Según BloombergNEF, en 2024 podrían entrar en funcionamiento unos 16 gigavatios de capacidad de fabricación, lo que probablemente dejaría el mercado sobresaturado.

Los fabricantes chinos de energía solar han liderado ese aumento y se espera que Longi Green Energy Technology Co. y Sungrow Power Supply Co. pongan en marcha una capacidad de producción combinada de 2,5 gigavatios para finales de 2022, indicó BNEF en un informe de julio.

Fortescue también llevará a cabo un estudio con el proveedor de fertilizantes Incitec Pivot Ltd. sobre la viabilidad de convertir una planta de producción de amoníaco en Brisbane de gas natural a hidrógeno verde, dijo la compañía en un comunicado separado el lunes.