Medio Oriente

Catar, mayor exportador de gas licuado, está “descontento” con los precios del gas natural

La crisis energética mundial se ha agravado al tiempo que el Hemisferio Norte entra en la temporada de invierno, lo que trae un incremento del consumo energético por la calefacción.

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Bloomberg — Catar, el mayor exportador mundial de gas natural licuado, declaró que está “descontento” con precios tan altos, pero que está produciendo al máximo de su capacidad.

Las declaraciones, realizadas por el ministro de Energía Saad Al-Kaabi, se producen en medio de una crisis en los mercados del gas, en la que los precios se han disparado porque la oferta no puede satisfacer la creciente demanda. Aunque Catar está gastando miles de millones de dólares para aumentar la producción, ha dicho que tendrá dificultades para aumentar la producción a corto plazo.

“Estamos al límite”, declaró Al-Kaabi en un evento celebrado en Doha, y agregó que los volúmenes se sitúan actualmente en torno a los 80 millones de toneladas al año. “Somos coherentes, producimos lo que podemos”.

El estado del Golfo Pérsico tiene los costos de producción más bajos del mundo gracias a la abundancia de gas fácil de extraer. La mayor parte del mismo está contenido en el gigantesco Campo Norte que se extiende hasta Irán.

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Al-Kaabi reiteró el calendario para la ampliación prevista de la producción del Campo Norte, a pesar de las peticiones de un aumento más temprano. Catar pretende aumentar la producción de GNL en un 50% para 2027, un proyecto que costará casi US$30.000 millones.

La crisis energética mundial se ha agravado al tiempo que el Hemisferio Norte entra en la temporada de invierno, lo que trae un incremento del consumo energético por la calefacción. Los flujos de gas procedentes de Rusia y Noruega han sido limitados, mientras que la escasa producción eólica ha incrementado la demanda de energía procedente del gas. Las reservas de este combustible en Europa están en su nivel estacional más bajo desde hace más de una década, y los precios se han multiplicado por cuatro desde principios de año.

“Estoy descontento con los precios del gas”, dijo Al-Kaabi. “Si el cliente está descontento, no va a comprar”.

Los precios han retrocedido en los últimos días después de que uno de los principales proveedores a nivel global, Rusia, dijera que podría enviar volúmenes récord de gas a Europa este año. Pero Al-Kaabi dijo que sigue “preocupado por el invierno. El almacenamiento es bastante bajo en Europa, en muchos lugares del mundo”.

Los precios en EE.UU, que han subido rápidamente este mes, pero siguen siendo muy inferiores a los de Europa y Asia, pronto empezarán a estar bajo presión, dijo.

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Al-Kaabi descartó ventas de activos energéticos similares a las de Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos. Ambos países han recaudado miles de millones de dólares desprendiéndose de participaciones en oleoductos y propiedades de sus compañías petroleras estatales.

“Tenemos mucho dinero en efectivo”, dijo Al-Kaabi.