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Cofundador de Wikipedia critica obsesión de redes sociales por el “engagement”

Jimmy Wales le dijo a Bloomberg Línea que no le motiva introducir “funciones adictivas” y que está avanzando en su propio proyecto de red social en la que los “datos no se empaquetan ni se venden”.

Jimmy Wales, cofundador de Wikipedia, durante una entrevista televisiva en Londres, Reino Unido, el lunes 7 de noviembre de 2011.
03 de noviembre, 2021 | 11:29 AM

Bogotá — El cofundador de Wikipedia, Jimmy Wales, criticó en una entrevista con Bloomberg Línea la obsesión de la mayoría de las redes sociales por el “engagement”, una métrica ampliamente adoptada por las plataformas en relación con sus usuarios, por encima de “las experiencias de calidad”.

En un escenario de alta desconfianza con las redes sociales por el uso de los datos, la privacidad y el poder de los algoritmos en la psicología de las personas, el debate en torno a su rol está más encendido que nunca.

“Uno de los mayores problemas es el modelo comercial de publicidad exclusiva de la mayoría de las redes sociales, lo que los impulsa a priorizar el ‘engagement’ (medido en gran parte por la cantidad de anuncios que ve) sobre las experiencias de calidad”, dijo Wales en entrevista con Bloomberg Línea.

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“No estamos motivados para aumentar las páginas vistas mediante la introducción de funciones adictivas”, comentó sobre Wikipedia el experto informático estadounidense, incluido en el 2006 en la revista Time como una de las 100 personas más influyentes en el área de Científicos y Pensadores.

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El orador principal Jimmy Wales pronuncia un discurso en el foro World of Business Ideas (WOBI) en Sydney, el jueves 1 de junio de 2017.dfd

Jimmy Wales, cofundador de la enciclopedia digital Wikipedia junto a Larry Sanger, comentó que debido a esta razón está trabajando en su propio proyecto piloto de red social llamado WT.Social, en la que está “siguiendo un modelo de negocio sin publicidad y de pago voluntario”.

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De acuerdo a la descripción de esa naciente plataforma, que se lanzó en silencio a finales de 2019, se trata de una “red social no tóxica” en la que “los anunciantes no toman las decisiones” y los “datos no se empaquetan ni se venden”.

WT.Social, también conocida como WikiTribune Social, tiene un modelo de financiación parecido al de Wikipedia y lograr apalancarse gracias a las donaciones que los usuarios realizan a modo de suscripción, cuyo costo es similar al de una plataforma como Spotify.

El objetivo es combatir las noticias falsas y el clickbait, que ha alimentado la desinformación en las grandes redes sociales. Hoy esta plataforma tiene cerca de 487.000 miembros.

La innovación ocurre como parte de un ecosistema, si el ecosistema es estancado no hay mucho que un individuo pueda hacer.

Jimmy Wales

Consultado sobre el fenómeno de las noticias falsas, comentó que el enfoque de la plataforma sigue siendo “tener una comunidad de calidad que esté realmente comprometida con los hechos de la realidad”.

“Realmente no hay sustituto para las personas amables y reflexivas que determinan qué fuentes de información son de alta calidad y cuáles tienen fallas fatales. Pero el auge de los medios de comunicación de baja calidad y la destrucción generalizada del periodismo local significa que existen desafíos que ni siquiera nuestro enfoque puede resolver. Si no apoyamos el periodismo de calidad, entonces no tenemos ese ‘primer borrador de la historia’ para trabajar”, agregó al respecto.

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Otro de los fenómenos que analizó son los discursos de odio en las redes sociales, al señalar que “debemos entender que los seres humanos son seres humanos y no han cambiado. Siempre hemos tenido teóricos de la conspiración y personas que creen cosas falsas con gran entusiasmo”.

“Creo que en parte es el aumento de la disponibilidad de información de calidad en línea que hace que este tipo de cosas sean más visibles. Quiero decir, en el mundo anterior a Wikipedia, si alguien estaba en contra de la vacunación, podríamos asumir que tenía una buena razón. Hoy nos preguntamos por qué no solo leen sobre ciencia en lugar de seguir las señales de idiotas al azar en las redes sociales”, argumentó.

Wikipedia, lanzada en 2001, está disponible hoy en más de 300 idiomas y está catalogada dentro los 15 sitios más populares de todo internet, siendo uno de los pioneros en la generación de conocimiento colectivo como entidad benéfica que se sustenta en las donanciones.

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Esta plataforma cumplió 20 años de existencia el pasado 15 de enero y hoy es soportada por una base de cerca de 7 millones de donantes, que la apoyan con cerca de US$15 en promedio.

Mucha innovación falla debido a la autocensura, el miedo a salirse de la norma.

Jimmy Wales

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El orador principal Jimmy Wales pronuncia un discurso en el foro World of Business Ideas (WOBI) en Sydney, el jueves 1 de junio de 2017.dfd

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“Tenemos una visión muy simple: imagine un mundo en el que cada persona del planeta tenga acceso libre a la suma de todo el conocimiento humano. Al ceñirnos a esa misión por encima de todo, nos aseguramos de que nuestra toma de decisiones apunta a algo significativo”, indicó Jimmy Wales sobre el éxito de Wikipedia.

Consultado sobre si cuando fundaron Wikipedia pensaron en que su proyecto iba alcanzar la dimensión que tiene hoy, el empresario contesto: “Sí, siempre digo que soy un optimista patológico. ¡Pensé que Wikipedia sería genial y lo es!”

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Sobre la actualidad de los negocios en Latinoamérica, afirmó que “está surgiendo una situación realmente interesante que se ha acelerado durante los tiempos de la pandemia: el trabajo remoto y la innovación remota, que se han convertido en la norma”.

“Los mejores capitalistas de riesgo de Silicon Valley ven esta tendencia y ya no se asume que las mejores inversiones estarán en San Francisco. Entonces la disponibilidad de capital en todo el mundo está creciendo y el talento para hacer que las cosas sucedan está en todas partes”, apuntó el especialista que participará como panelista en el World Business Forum en Bogotá.

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