Negocios

Colombia confía en ‘boom’ del cobre y apunta a acercarse a Perú, ¿cómo lo hará?

El país suramericano tiene potencial para ser un jugador clave en el negocio del cobre, en el que sus vecinos Chile y Perú son amplios líderes. ¿cómo lo hará?

Cobre fundido en un horno en la fundición de la planta de cobre Valjaonica Bakra Sevojno AD en Sevojno, Serbia, el martes 26 de octubre de 2021.
29 de noviembre, 2021 | 04:00 AM
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bogotá — El cobre en Colombia está “subexplorado” y por eso el país tiene el potencial de convertirse en el tercer productor de Latinoamérica, por detrás de Chile y Perú, que son los líderes mundiales, dijo en una entrevista concedida a Bloomberg Línea el ministro de Minas y Energía colombiano, Diego Mesa.

“El cobre en Colombia está subexplorado, tenemos una producción muy pequeña, de una sola mina en el departamento del Chocó”, dijo el ministro, quien destacó que “sin minerales y sin minería no hay ni transición energética ni lucha contra el cambio climático”.

El ejecutivo, que participó recientemente en la COP26 en Glasgow (Escocia), destacó que “lo que es muy claro desde el punto de vista geológico es que esa formación que arranca en Chile, que es el principal productor de cobre del mundo, que sigue en Perú, que es el segundo, y termina en Panamá, pasa obligadamente por Colombia y pasa por toda la parte occidental del país desde el sur hasta el norte”.

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“Hay proyectos muy interesantes que deben pasar a la tapa de explotación en los próximos meses en Putumayo, en Antioquia, en Chocó, en la misma La Guajira donde ya adjudicamos la primer área minera estratégica en ese proceso que ha hecho la Agencia Nacional de Minería (ANM)”.

Estamos totalmente comprometidos con una diversificación de la canasta minera, una minería que se hace con todas las de la ley, pero en donde podamos apostarle a la minería de minerales metálicos, porque son los que están siendo más demandados a nivel internacional y tienen mejores perspectivas en el mediano y largo plazo.

El ministro destacó la agenda energética del país en la COP26, en donde se realizaron reuniones clave. dfd

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Resaltó que Colombia tiene “ese gran potencial que todavía no está siendo explotado” e incluso citó a Goldman Sachs para indicar que este es “el nuevo petróleo. Lo que vemos es que va a haber una fortaleza en los precios, que superaron los US$10.000 por tonelada este año, y se va a mantener así por los próximos 20-30 años porque el cobre es indispensable para los paneles solares, para las turbinas eólicas, para las baterías, para los vehículos eléctricos, para el cableado y para todas las redes de transmisión y distribución”.

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Según cifras del portal alemán Statista, Chile domina ampliamente en la actualidad la producción mundial de cobre con 5,7 millones de toneladas métricas en 2020, seguido por Perú con 2,2 millones, China con 1,7 millones, el Congo con 1,3 millones y EE.UU. con 1,2 millones.

“Es difícil cuantificarlo (el potencial de Colombia) cuando no hemos todavía hecho las perforaciones, pero yo diría que fácilmente Colombia se podría convertir en el tercer productor de cobre de América Latina si le damos trámite a todos estos proyectos que hay en esos departamentos y podríamos estar cercanos a lo que produce Perú”, indicó.

Colombia tiene un gran potencial sobre todo en cobre, no solamente en el proyecto de Quebradona, sino en varios proyectos más que van desde el Putumayo hasta La Guajira y tenemos que ser capaces de poder materializar y ser un gran productor de cobre en Latinoamérica.

El futuro de Quebradona

A propósito, la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (Anla) ordenó a finales de octubre el archivo del trámite administrativo de evaluación de licencia ambiental para el proyecto minero de cobre Quebradona, en Jericó (Antioquia) y liderado por la multinacional minera AngloGold Ashanti. El obtener dicha autorización era prácticamente lo que faltaba para poner en marcha la extracción de cobre en esta región del país.

La Asociación Colombiana de Minería (ACM) lamentó en su momento que el archivo del trámite de licenciamiento ambiental “da un mal mensaje a la inversión extranjera” y criticó que “Colombia está perdiendo una inversión de $9,2 billones y la oportunidad de generar 6.200 empleos” con las decisiones de la Anla frente a proyectos mineros estratégicos.

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Quebradona, indicó, preveía una inversión de $5,2 billones y la generación de al menos 3.000 nuevos empleos durante la fase de construcción y montaje, por lo que insistió en que “los proyectos de interés nacional claves para la reactivación económica necesitan certeza en el cumplimiento de tiempos y procedimientos establecidos en la legislación vigente”.

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Precisamente, AngloGold Ashanti presentó un recurso de reposición a la decisión de archivo del proyecto de cobre Quebradona tras realizar una “revisión técnica y jurídica exhaustiva” de los motivos expuestos por la entidad.

“Con la interposición del recurso ante la Anla, se espera que la autoridad realice una nueva revisión exhaustiva y un análisis de fondo de toda la información aportada, reconsidere su decisión”, indicó la empresa.

Sobre Hidroituango

El agua fluye por el muro de la represa hidroeléctrica Hidroituango en estas fotografías aéreas tomadas sobre Ituango, Colombia, el sábado 8 de junio de 2019.dfd

Respecto a la hidroeléctrica colombiana Hidroituango, que ha generado profundas diferencias entre la Alcaldía de Medellín y los constructores, el ministro resaltó que el interés del Gobierno es que “el proyecto no tenga ningún retraso adicional al que ocasionó la contingencia del 2018″, al tratarse de una obra de “interés nacional por su tamaño y por lo que puede representar sobre todo en materia de precios para el sector de energía eléctrica”.

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“El proyecto sigue avanzando de manera satisfactoria. Tenemos cerca de un 86 % ya de avance de las obras civiles. Ya se recuperó todo lo que se había perdido a raíz de la contingencia de abril del 2018, entonces desde el punto de vista técnico el proceso constructivo va avanzando de acuerdo al cronograma y eso nos deja tranquilos. (…) esperamos que se puedan sortear los otros desafíos que hay desde el punto de vista judicial”.

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En este sentido, manifestó que “la empresa ha reconfirmado las fechas de entrada en operación de las primeras unidades”. Es así que la unidad de generación número uno entraría en operación en junio de 2022, la segunda en octubre de ese año, la tercera en abril de 2023 y la cuarta en septiembre de ese año, “cumpliendo con las obligaciones regulatorias”.

COP26

El ministro destacó que en el marco de la COP26 su equipo aprovechó la visita para reunirse en diferentes países de Europa con inversionistas del sector, así como con algunos de los líderes de las empresas que fueron adjudicadas en la más reciente subasta de energías renovables no convencionales.

En Francia el ministro Diego Mesa se reunió con ejecutivos de Edf Renewables, quienes “reiteraron que tienen un portafolio de proyectos a 2030 en Colombia de cerca de US$1.000 millones entre energía renovable no convencional”, iniciativas en proyectos hidroeléctricos y de generación térmica.

Mientras que en Alemania se firmó un acuerdo de interés para la creación de un Centro regional de formación y capacitación en energías renovables por parte del Ministerio de Minas y Energía de Colombia, la Agencia Alemana de Energía y la Cámara de Comercio Colombo-Alemana, en compañía de las embajadas.

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